3 viajes de un día que puedes hacer si estás en Rusia para la Copa Mundial: Volgogrado

Legion Media
Volgogrado, la ciudad del sur de Rusia que una vez fue conocida como Stalingrado, dará la bienvenida a los aficionados este verano como sede de la Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018™. Después de que el fútbol haya terminado y ya hayas visto la colina Mamáiev Kurgán y los museos de la Segunda Guerra Mundial, estas excursiones te llevarán de vuelta a la naturaleza.

Volgogrado albergará cuatro partidos de la fase de grupos durante la Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018™: Túnez contra Inglaterra el 18 de junio, Nigeria contra Islandia el 22 de junio, Arabia Saudita contra Egipto el 25 de junio y Japón contra Polonia el 28 de junio.

Aunque la ciudad es más conocida por su historia militar, durante la Batalla de Stalingrado, las abrasadoras praderas y los brillantes arroyos que la rodean la han convertido recientemente en un popular destino de ecoturismo. He aquí algunas ideas para excursiones de un día que te ayudarán a aprovechar al máximo el ardiente verano del sur de Rusia y te dejarán espectaculares recuerdos para llevarte a casa, independientemente de quién gane los partidos de fútbol.

1. Crucero por el río Volga (desde el centro de Volgogrado)

El Volga, el río más largo de Europa y que da nombre a Volgogrado, ofrece algunos de los paisajes naturales más impresionantes de Rusia desde el momento en que se sale de los límites de la ciudad. A medida que el barco lleva a los viajeros por la inmensa extensión de agua y el paisaje urbano de la ciudad se aleja en la distancia, te encontrarás con islotes boscosos, valles interminables y playas solitarias. El Volga se puede ver mejor durante el verano, cuando los pasajeros del barco pueden pasear en la cubierta para gozar de las inolvidables puestas de sol, más allá de los extensos y lejanos cañones.

Un crucero por el Volga es la forma más cómoda de ver la belleza natural de la región. Si lo deseas, puedes navegar sólo una hora, pero muchos visitantes y lugareños eligen pasar una tarde entera tomando el sol en la tranquilidad del río. Para aquellos que se sienten un poco más aventureros, también se puede llegar a las orillas del Volga en motocicleta o lancha rápida, algo que te permitiría montar una barbacoa o acampar a orillas del río. La isla de Sarpinski, prácticamente virgen y visible desde el centro de la ciudad de Volgogrado, es el lugar más popular para esto.

Los barcos de excursión al Volga suelen estar atracados cerca del centro de la ciudad y son fácilmente accesibles.

2. Lago Eltón (a 340 km de Volgogrado)

Alineada al lado de la frontera con Kazajistán, la versión rusa del Mar Muerto puede suponer una gran caminata desde Volgogrado, pero bien vale la pena el esfuerzo.

El Eltón es el lago de agua salada más grande de Europa y está repleto de formaciones cristalinas únicas, así como de aire salado. Se rumorea que todo esto aporta una serie de beneficios para la salud, lo que ha llevado la apertura de balnearios alrededor del lago. La sal también ha hecho de esta cuenca poco profunda una de las maravillas naturales más espectaculares de Rusia, desde el punto de vista visual.  Fíjate en el color rojo púrpura único, que brilla como el oro con el sol de la tarde, y supuestamente emite un notable olor a frambuesa.

Anómalo, aislado y ajeno al mundo, el lago Eltó es un oasis perlado en la estepa del Volga, lo que lo convierte en una experiencia totalmente diferente a la de la zona más fértil alrededor del río Volga. En medio del sofocante calor del sur de Rusia, el lago Eltón tiene una profundidad media en verano de sólo 10 cm, lo que deja interminables y cambiantes llanuras de barrancos bordeados de sal, playas poco profundas y marismas alrededor del lago y del cercano parque natural de Eltón. Si estás buscando un viaje original este verano, esta peregrinación por el agua salada podría ser lo mejor.

Sin embargo, el lago Eltón es una maravilla aislada, y está mal conectado con el mundo exterior. La ruta más rápida requiere un largo (aunque pintoresco) desvío. El viaje desde Volgogrado dura unas cinco horas en coche, así que puede considerar pasar la noche en la cercana ciudad balneario de Eltón. También hay autobuses diarios a Eltón desde la estación de ferrocarril de Volgogrado por 400 rublos (alrededor de 5 euros) por persona.

3. Cuenca del Volga-Ajtuba (a 30 km de Volgogrado)

A lo largo de la ribera, desde el centro de la ciudad de Volgogrado, encontrarás largas extensiones de naturaleza salvaje bañada por el sol que flanquean el río Ajtuba, un afluente tranquilo y estrecho del Volga. Este vibrante parque natural, lleno de praderas, es la escapada de fin de semana más popular entre los lugareños y el lugar perfecto para una excursión de un día de picnic, por una carretera que mima a los visitantes con su variedad de lagos, terrenos inundables, robledales y santuarios de aves.

Mientras viajas por las orillas del Ajtuba, también te encontrarás con una serie de encantadoras rarezas. Por ejemplo, está el lago Lotus, cerca de la aldea de Krasni Buskir, que anteriormente era una masa de agua de lo más corriente hasta el verano de 2007. Entonces, de la nada y por razones inexplicables, miles de lotos rosados florecieron, transformando al lago en un refugio idílico para una tarde de verano. Si viajas un poco más a lo largo del río, también puedes encontrar el curioso asentamiento de Tsarev (a 75 km de Volgogrado), una remota localidad famosa por haber sido testigo, en 1922, de la mayor lluvia de meteoritos de Rusia, bautizada como “Dragón Ardiente”. Hoy en día todavía recibe con frecuencia lluvias de meteoritos, normalmente en verano.

La mejor manera de ver el parque natural es en coche, lo que te permitirá adentrarte en la reserva en menos de una hora. Si prefieres el transporte público, el autobús №146, que sale 12 veces al día de la Estación Central de Autobuses de Volgogrado, atraviesa el corazón del parque por sólo 70 rublos (alrededor de un euro) por persona.

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