¿Era muy difícil convertirse en Héroe de la URSS?

Vasily Malyshev/Sputnik
Un total de 12.777 personas obtuvieron el título de Héroe de la Unión Soviética, dos de ellos lo consiguieron cuatro veces.

El mayor honor al que cualquier ciudadano soviético podía aspirar era convertirse en Héroe de la Unión Soviética. Además del título (establecido en 1934), el galardonado también recibía la Orden de Lenin y un certificado honorífico.

El piloto Liapidevski, héroe de la Unión Soviética, participó en el rescate de la expedición Cheliuskin

En 1939 se introdujo una medalla distintiva especial para acompañar el premio, conocida como Estrella Dorada. Curiosamente, la inscripción original del reverso sonaba como “Héroe de las SS” (SS es la abreviatura de Sovietski Soyuz (Unión Soviética). La desafortunada asociación con la infame organización nazi hizo que la redacción se cambiara más tarde a “Héroe de la URSS”.

3Los primeros Héroes de la URSS fueron siete pilotos que rescataron a los pasajeros del barco de vapor Cheliuskin. El 13 de febrero de 1934 el barco fue aplastado por el hielo y se hundió en el mar de Chukchi, en el norte de Rusia. 104 personas quedaron atrapadas en un gran témpano de hielo, incluyendo mujeres y niños. Durante el curso de dos meses, los pilotos hicieron 23 vuelos, salvando a todos los pasajeros de un terrible destino.

En la década de 1930, cuando la aviación avanzaba a pasos agigantados, el título de héroe sobre todo lo recibieron los pilotos. Cada poco tiempo establecían nuevos récords mundiales de velocidad o hacían vuelos sin escalas, que antes eran inimaginables (en julio de 1936, por ejemplo, Valeri Chkalov y la tripulación cubrieron casi todo el territorio de la Unión Soviética en 56 horas a bordo de un avión ANT-25). De los 60 héroes soviéticos que participaron en la Guerra Civil española, 54 eran pilotos.

Alexánder Baliakov, Valery Chkalov y Georgui Baydukov

Sin embargo, el Estado soviético no sólo reconoció al personal militar. También lo recibieron los científicos de la primera estación de investigación polar soviética a la deriva en el Polo Norte, que pasaron 274 días a la deriva en un témpano de hielo en el océano Ártico.

Durante la corta pero sangrienta Guerra de Invierno del Ejército Rojo contra Finlandia, más de 400 militares fueron premiados con el título de Héroe de la Unión Soviética. Algunos trataron de aprovecharse del hecho de que se concedían muchos premios y no se comprobaban los antecedentes. En concreto, hubo un individuo intrigante que trató de recibirlo sin pasar un solo día en el ejército. Usando documentos falsos, el estafador y criminal Valeníin Purguin, que ya había mentido en su trabajo como corresponsal de guerra, consiguió que le concedieran el título de Héroe de la URSS por una hazaña que nunca había realizado. Sin embargo, pronto se descubrió el engaño y el “héroe” fue fusilado. Posteriormente se reforzó el proceso de verificación.

Valeníin Purguin

Más del 90% de todos los premios del título de Héroe de la Unión Soviética se concedieron durante la Segunda Guerra Mundial contra la Alemania nazi y sus aliados. Se entregaron 11.657 premios tanto a hombres como a mujeres. De nuevo fueron los pilotos quienes más obtuvieron: los primeros Héroes fueron los pilotos de caza en el Frente Norte, quienes, al carecer de poder de fuego, recurrieron a embestir aviones enemigos desde el cielo. Fueron seguidos por guardias fronterizos, infantería, tripulaciones de tanques, otras tropas y también partisanos.

Iván Kozhedub

A lo largo de la existencia del premio, 154 personas se convirtieron en dos veces Héroes de la Unión Soviética. Solo tres lo consiguieron tres veces: los ases de la Segunda Guerra Mundial y más tarde los mariscales aéreos Iván Kozhedub y Alexánder Pokrishkin, y el mariscal de la Unión Soviética Semión Budionni. Tan solo dos personas recibieron la Estrella Dorada en cuatro ocasiones: el mariscal Gueorgui Zhúkov y el secretario general del Comité Central del PCUS Leonid Brézhnev.

Leonid Brézhnev

No bastaba con recibir el máximo galardón, los receptores tenían que ganarse el derecho a conservarlo. Hubo 72 premiados que perdieron su título de Héroe. Algunos, a pesar de haber realizado un gran acto de valentía, se pasaron más tarde al bando enemigo en cautiverio; otros, en la posguerra, siguieron un camino criminal, convirtiéndose en ladrones, asesinos o violadores.

El sargento Vasili Grigin fue despojado de su título de Héroe por gamberrismo, robo e infligir graves daños corporales

No solo los ciudadanos soviéticos podían convertirse en Héroes de la URSS. Los pilotos franceses del escuadrón de combate Normandie-Niemen y los soldados de las unidades polacas y checoslovacas (formadas en la Unión Soviética y desplegadas contra los nazis en el Frente Oriental) recibieron el máximo honor. La Estrella de Oro también se entregó a los líderes de los países amigos de la Unión Soviética. Pero el mayor grupo de galardonados en la posguerra fueron los astronautas, incluidos algunos extranjeros que volaron en naves espaciales soviéticas en el marco del programa Interkosmos.

Nikita Jrushchev, Yuri Gagárin, Pavel Popovich y Valentina Tereshkova

El último Héroe de la Unión Soviética fue el Capitán de 3º rango Leonid Solodkov, que fue condecorado por “su coraje y heroísmo” en las pruebas de los nuevos equipos de buceo. El decreto se firmó el 24 de diciembre de 1991, dos días antes de que la URSS dejara de existir oficialmente. Debido a los retrasos burocráticos, Solodkov recibió el premio en enero del año siguiente. En la ceremonia de presentación, en lugar de pronunciar la frase habitual que decía, “Yo sirvo a la Unión Soviética”, se limitó a decir “Gracias”.

Leonid Solodkov, héroe de la Unión Soviética

9 guerras fuera de la URSS en las que lucharon soldados soviéticos. 

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