Así fueron las 3 revueltas más importantes en la historia del Gulag

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Los prisioneros de Gulag no siempre fueron tranquilos y obedientes; hubo momentos en que incluso los tanques tuvieron que ser enviados contra ellos.

1. Sublevación de Ust-Usá (1942)

El invierno de 1942, en el mismo norte de la Unión Soviética, en la república de Komi, fue testigo del primer levantamiento en la historia del Gulag. Sorprendentemente, fue organizado por el jefe del campo, Mark Retiunin, del campamento maderero Lesoreid, cerca de la aldea de Ust-Usá.

Retiunin había sido condenado en el pasado por bandolerismo. Tras permanecer en el campo como guardia, pronto se convirtió en su administrador jefe, manteniendo buenas relaciones tanto con los prisioneros como con la seguridad. Pero los persistentes rumores sobre una próxima ejecución masiva de prisioneros “por actividades contrarrevolucionarias” obligaron a Retiunin a tomar medidas.

El 24 de enero, después de desarmar a los guardias, más de un centenar de prisioneros escaparon del campo y asaltaron pueblos y asentamientos cercanos, enfrentándose con agentes del orden y liberando a los prisioneros de las celdas de detención locales.

Después de varias escaramuzas con unidades de la Guardia Militar, un servicio de seguridad paramilitar, los prisioneros fueron derrotados y Retiunin se pegó un tiro. Los organismos encargados de hacer cumplir la ley perdieron 33 hombres, mientras que entre los rebeldes perecieron 42, siendo otros 50 fueron condenados a muerte.

2. Levantamiento de Norilsk (1953)

El mayor levantamiento en la historia del Gulag, que fue más bien una huelga general, involucró a más de 16.000 reclusos de un campamento de montaña cerca de Norilsk.

Después de múltiples ejecuciones de prisioneros por parte de los guardias, miles se negaron a salir a trabajar. Después de haber establecido su propia autoadministración, los rebeldes entablaron lo que, al principio, fue un enfrentamiento incruento con las autoridades, exigiendo que se pusiera fin a la anarquía de los guardias, se cambiara la dirección de los campamentos y se mejoraran las condiciones de vida de los mismos.

La administración realizó algunas concesiones. Se permitieron la recepción de cartas y visitas, pero se ignoraron las demandas más básicas, lo que obligó a los rebeldes a continuar su huelga.

70 días después del inicio del levantamiento, el 4 de agosto de 1953, las autoridades decidieron asaltar el campo, lo que provocó la muerte de 150 prisioneros. Sin embargo, el levantamiento de Norilsk logró su objetivo: al año siguiente el campo fue cerrado.

3. Levantamiento de Kengir (1954)

El levantamiento más “internacional” en la historia del Gulag. El 16 de mayo de 1954, más de 5.200 prisioneros se amotinaron en un campo de la estepa situado en el pueblo kazako de Kengir. El motivo del levantamiento fue la ejecución por parte de un guardia de 13 reclusos que habían intentado colarse en la sección de mujeres del campo la noche anterior.

Entre los rebeldes había ucranianos, bálticos, rusos, alemanes, polacos, húngaros, e incluso algunos estadounidenses y españoles. Expulsaron a los guardias fuera del campo y tomaron el control del mismo.

Durante todo un mes el campo capturado se convirtió en una especie de república revolucionaria. Los rebeldes organizaron sus propias unidades de administración y autodefensa, armadas con barras de hierro y cócteles mólotov, e incluso con divisiones de inteligencia, contrainteligencia y propaganda. Esto fue posible debido a que muchos de los prisioneros tenían experiencia en el servicio militar en el Ejército de Liberación de Rusia, la Organización de Nacionalistas Ucranianos y los Hermanos del Bosque Báltico.

Se ignoraron los llamamientos de los rebeldes para que reunirse con los dirigentes soviéticos y que estos mejoraran las condiciones de la prisión. El 26 de junio, unidades del Ejército y la policía soviética, utilizando cinco tanques T-34, llevaron a cabo un asalto que culminó con la muerte de 46 prisioneros y el retorno del campo al control de la administración.

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