5 libros que tienes que leer si quieres entender algo sobre el gulag

Getty Images, Pixabay
Estas obras tratan sobre un oscuro periodo de la historia soviética. Hemos seleccionado algunas de las obras más destacadas. Hay dos que están inéditas en español así que invitamos a que las traduzcan.

1. Un día en la vida de Iván Denísovich de Alexánder Solzhenitsyn

Imagen de la película 'Un día en la vida de Iván Deniásovich', 1970

No hay conversación sobre el gulag sin tener en cuenta a Solzhenitsyn. Él fue el primero en introducir el tema en el discurso público en la URSS. La arriesgada publicación de su novela corta, titulada Un día en la vida de Iván Denísovich, en la revista literaria Novy Mir en 1962 fue todo un acontecimiento. Anteriormente el tema de los campos de Stalin no se había planteado en público, aunque había afectado a casi todas las familias del país.

El protagonista es un campesino que recuerda cómo fue a luchar contra los alemanes, su captura y posterior huída. Después fue enviado inmediatamente a los campos y es que así es como el régimen estalinista trataba a todos los que habían estado presos con los alemanes: los consideraban espías o desertores. El libro también ofrece vívidas descripciones de las dificultades de la vida diaria en los campos de trabajo.

Quienes deseen estudiar el tema más a fondo y hacerse una idea más amplia de la escala de los campos de Stalin deberían leer la obra magna de Solzhenitsyn: Archipiélago gulag, que él mismo llamó experimento de investigación artística.

Aquí puedes leerlo en español. 

2. Relatos de Kolimá de Varlam Shalámov

Un gulag en Kolimá

Shalámov previó la aparición de un gran número de memorias y obras de no ficción sobre este terrible período de la historia soviética. Creía que la autenticidad se convertiría en la principal fuerza de la literatura del futuro. Shalámov escribe sobre el trabajo agotador de los prisioneros, la horrible y escasa comida, las palizas y el terrible frío de Kolimá y lo hace con una forma concisa y seca, como si fuera un documentalista. Además de las observaciones diarias, también reflexiona sobre los seres humanos y el valor de la vida. Su sombrío estilo penetra profundamente en la conciencia de los lectores y este documento sobre el gulag resulta conmovedor.

“El trabajo agotador nos infligió heridas irreparables, y nuestra vejez será una vida de dolor infinito, un dolor físico, mental y variado”.

Publicados en español por Minúscula. 

3. Zuleijá abre los ojos de Guzel Yájina

La actriz Chulpán Jamátova durante el rodaje de la película 'Zuleijá abre sus ojos' de Yegor Anashkin

Se trata de una novela contemporánea, la opera prima de Guzel Yájina, que se ha convertido en un bestseller en Rusia y ha sido traducida a diez idiomas. Recientemente se ha publicado en español. No trata tanto la historia del propio gulag sino de la represión durante la era de Stalin, en concreto, la desposesión a las que se vieron sometidos los campesinos tártaros y su deportación a Siberia.

La heroína del libro, junto con un grupo de prisioneros, se encuentra en medio de la taiga bajo la escolta de un oficial. Tienen que hacerse un refugio, conseguir comida y defenderse del frío. Pero, extrañamente, en estas circunstancias se siente más libre que cuando estaba oprimida por su marido y su suegra.

La novela es una obra de ficción, pero Yájina estudió materiales de archivo sobre las deportaciones a Siberia en los tiempos de Stalin. Además, su abuela estaba entre los desposeídos de la década de 1930. Al describir la vida cotidiana de sus personajes, la autora se basó en los recuerdos de su abuela.

Publicado en español por Acantilado. 

4. ¿Qué vale un ser humano? de Yevfrosínia Kersnóvskaia

Las autoras que pasaron por los campos son menos conocidas. Yevfrosínia Kersnóvskaia acompañó sus memorias con sencillos dibujos con aspecto infantil, pero precisamente por eso son aún más aterradores.

Kersnóvskaia poseía una fuerza increíble, tanto física como mental, y pidió hacer el trabajo que daban a los hombres, e incluso llegó a trabajar en una mina. Su historia es asombrosa: logró escapar y sobrevivió en la taiga cuando su única comida era un trozo de carne de caballo congelada. Describe, sin adornos, las cosas más terribles que ocurren en el gulag, la humilde posición que ocupaban las mujeres prisioneras y lo que muchas de ellas estaban dispuestas a hacer para poder sobrevivir.

El título es un intento por tratar de entender bajo qué condiciones una persona puede perder su condición humana.

En la actualidad se han expuesto sus dibujos en diferentes lugares del mundo. Su obra está inédita en español.

5. Convento de Zajar Prilepin

Un gulag en Solovkí

Otra novela de un escritor actual sobre el tema del gulag. El destacado autor, Zajar Prilepin, envió a su protagonista al campo de las islas Solovkí.

Esta importante novela se basa en un estudio exhaustivo de los materiales de archivo, además el autor realizó numerosos viajes a las propias islas. Ofrece una descripción extremadamente precisa del director del campo, así como de toda su estructura: desde las celdas de la prisión hechas sobre antiguas celdas monásticas y las literas de madera en las iglesias, hasta las celdas de castigo instaladas en remotos retiros de monjes. Prilepin también retrata a diferentes grupos de reclusos, como los prisioneros políticos que se tuvieron que codear con los delincuentes comunes.

Historias de supervivientes del gulag contadas a través de cómics.

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