¿Qué relación tuvo Steven Hawking con Rusia?

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El conocido y recién fallecido astrofísico visitó la URSS en numerosas ocasiones y recientemente apoyó la ambiciosa iniciativa de un millonario ruso para explorar el Universo.

Viajes a la URSS y contrabando

La noticia ha sorprendido en Rusia tanto a la sociedad como a otros científicos, al igual que el resto del mundo. Alexéi Starobinski, astrofísico y cosmólogo ruso, tuvo la suerte de conocer a Hawking cuando este visitó Moscú en 1973 para participar en un debate sobre los agujeros negros con él y con su colega, el físico Yakov Zéldovich.

“Era un científico realmente excepcional”, afirmó Starobinski a la agencia TASS. “Su sueño consistía no solamente en explicar las cosas sino en calcular todo lo que vemos. Era un objetivo ambicioso y estuvo a punto de conseguirlo”.

Tal y como afirma Hawking en su libro Breve historia de mi vida, visitó la URSS en siete ocasiones, la mayoría de ellas por razones académicas, para reunirse con científicos soviéticos que no tenían permiso para viajar a Occidente. Aunque la primera visita fue durante su época de estudiante.

“La primera vez fue con mi grupo de estudiantes, entre los que había un tipo que era baptista y distribuyó copias de la Biblia en ruso, y también nos pidió que las coláramos de manera secreta en la frontera”, afirmó a la agencia TASS en 2016. “Lo hicimos sin que nadie se diera cuenta, pero cuando volvíamos las autoridades lo habían descubierto y nos arrestaron por un tiempo. Sin embargo, acusarnos de contrabando había supuesto un escándalo internacional y una publicidad que nadie buscaba, así que nos dejaron ir pocas horas después”.

En la misma entrevista el científico afirma que disfrutó en sus múltiples visitas que hizo a Rusia y que le gustaría poder volver.

Buscando vida más allá de la Tierra

Durante los últimos años el conocido cosmólogo también apoyó una ambiciosa iniciativa del empresario ruso Yuri Mílner, influyente inversor en tecnología y fundador del fondo DST Global.

Con el apoyo de Hawking y de Mark Zuckerberg, el proyecto se llamaThe Breakthrough Initiatives (algo así como “Iniciativas Rompedoras”) y trata de “explorar el Universo, buscar evidencias científicas de vida más allá de la Tierra y de fomentar el debate público desde una perspectiva planetaria”.

Yuri Mílner (a la izq.) y Steven Hawking.

“Basándose en los descubrimientos de los radiotelescopios y de la propagación de la radiación láser esperan encontrar muestras de inteligencia que demuestren que la Tierra no es el único planeta habitado en el Universo. Un descubrimiento como este cambiará radicalmente nuestra comprensión del Espacio”, creía Hawking

En un anuncio conjunto realizado en 2016, Hawking y Mílner, inauguraron el programa de investigación e ingeniería Breakthrough Starshot, con un coste de 100 millones de dólares. El primer paso consiste en construir una serie de diminutos dispositivos con cámaras y transmisores capaces de llegar hasta Alfa Centauri, el sistema estelar más cercano a nuestro planeta. Desgraciadamente, Hawking no podrá verlo.

La posibilidad de viajar a planetas alejados era uno de los objetivos vitales para el futuro de la humanidad, creía Hawking. Aunque, ¿qué le ocurre a los humanos en el espacio y cómo cambia nuestro cuerpo en estas condiciones? Esto es lo que los científicos rusos dicen sobre este tema.

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