El único de rey de Rusia, católico y vivió hace 800 años

Katerina Baiduja (CC BY-SA 4.0); Legion Media
Cuando los mongoles invadieron las tierras rusas, hubo un príncipe que decidió aceptar la ayuda de la iglesia católica para combatirlos.

En 1223, el ejército mongol invadió por primera vez las tierras del sur de Rusia. El príncipe Daniil de Galicia (1204-1264), que sólo tenía 18 años, participó en la batalla de Kalka (se libró el 31 de mayo de 1223 entre las fuerzas del Imperio mongol y una alianza de principados de la Rus de Kiev, Galitzia-Volinia, entre otros)

Según la Crónica de Galitzia y Volinia (un registro histórico que comprende la etapa de 1201–1292 de un principado que ocupaba territorio de la actual Ucrania) dice que el príncipe de Nóvgorod, Mstislav, ordenó a Daniil y a su regimiento que atacaran primero a los mongoles: “Daniil salió... y recibió un disparo [de una flecha] en el pecho, pero debido a su juventud y fiereza, no sintió las heridas en su cuerpo. Porque tenía 18 años y era fuerte”. Aunque la batalla estaba perdida, Daniil consiguió sobrevivir y retirarse. Sólo sintió sus heridas cuando se detuvo junto a un arroyo del bosque para beber.

Treinta años después, Daniil sería coronado “Rey de Rusia”, título que le otorgó la Iglesia católica. Sería la primera y última vez en la historia que un príncipe ruso ostentara tal título. ¿Quién era Daniil? ¿Y por qué aceptó este título?

¿El primer rey ruso criado en Hungría?

Busto de Daniil de Galicia

En el siglo XIII, Galicia era el territorio más occidental de la Rus de Kiev: controlaba importantes rutas comerciales que conducían a Hungría y Polonia. Aunque no era tan grande como Kiev, rivalizaba con ella en cuanto a suministros y nivel de vida.

Daniil era hijo del príncipe Román de Galicia, “un guerrero inquieto, notable por su horrible crueldad”, escribe el historiador Dmitri Volodijin, y heredó su naturaleza feroz. Daniil se crió lejos de casa, en la corte de su aliado, el rey húngaro Andrés II (1175-1235), porque en su país los príncipes hostiles de otros principados invadían Galicia. Por razones políticas, cuando llegó a la edad adulta, a Daniil sólo se le permitió gobernar el principado de Volinia, que limitaba con el principado de Galicia por el norte.

Pero era famoso por su destreza en la batalla - por eso fue el primero en entrar en la batalla del río Kalka. Una década más tarde, en 1233, Daniil volvió a tomar Galicia bajo su control en una serie de conflictos con príncipes del mismo estatus.

La lucha contra los mongoles

Daniil de Galicia en 1234 (de la Historia Ilustrada de Rusia de Nikolái Karamzín), 1836. Encontrado en la colección de la Biblioteca Estatal Rusa, Moscú

Durante las décadas de 1220 y 1230, Daniil luchó sin cesar. Como comandante de guerra, alcanzó una merecida fama. En 1245, unió los principados de Volinia y Galicia bajo su control, y fue uno de los príncipes rusos más fuertes de la época. A la hora de elegir a sus amigos, el príncipe Daniil sólo se guiaba por una cosa: los intereses políticos que tenía en ese momento. Podía enemistarse con un aliado y entrar en guerra con él, y al día siguiente, apoyar a su antiguo enemigo, pedirle ayuda, y un poco más tarde, romper de nuevo la alianza.

Sin embargo, para entonces los mongoles ya habían sometido a la mayoría de los ducados rusos. En 1239, tomaron la vecina Chernigov, en 1240 - Khan Batu dirigió personalmente a los mongoles sobre Kiev y tomó la antigua capital de las tierras rusas, la asoló y la saqueó.

Una maqueta de la antigua Galicia. Este es el aspecto que podría tener la ciudad bajo el gobierno de Daniil.

Daniil tuvo que huir a Hungría, mientras tanto los mongoles tomaron todas las ciudades importantes de su tierra, incluyendo Galicia pero posteriormente se fueron. En 1245, Daniil restableció el control sobre sus principados y trasladó su residencia de la saqueada Galicia a la ciudad de Chełm (actualmente en Polonia).

Tras la invasión mongola, Daniil tuvo que ir a la capital mongol-tártara, Sarai, para jurar su lealtad, lo que hizo al parecer con el corazón encogido. Sin embargo, el propio Khan Batu trató a Daniil con respeto e incluso ordenó que se le sirviera vino, un gesto poco habitual en una fiesta en la que todos bebían kumis (lácteo fermentado hecho con leche de yegua). Pero tras regresar de Sarai, Daniil aún tenía planes para oponerse al dominio mongol. “Reconocer a los tártaros era para él más mal que bien”, dice la crónica rusa sobre Daniil.

Rey de la Rus

El monumento a Daniil en Lviv, Ucrania

Fue en un viaje a la capital mongola donde Daniil conoció a Giovanni da Pian del Carpine (1185-1252), diplomático y arzobispo italiano, que le dio la idea de una unión eclesiástica. Posteriormente, el papa Inocencio IV (1195-1254) le ofreció a Daniil el título de “Rey de la Rus” ('Rex Russiae') y aceptó proporcionarle ayuda militar contra los mongoles a cambio de la catolización de los principados y ciudades rusas pertenecientes a Daniil, a lo que éste accedió.

El papa Inocencio IV

En 1253, incluso antes de la coronación de Daniil, Inocencio IV declaró una cruzada contra los mongoles y convocó a los guerreros cristianos de Bohemia, Moravia, Serbia, Pomerania y Lituania. Sin embargo, ni el propio Daniil apoyó entonces la cruzada. No obstante, en 1254 fue coronado como Rey de la Rus en la ciudad de Drohiczyn. Su residencia real se encontraba en Chełm.

Desgraciadamente, Daniil no utilizó su título en absoluto. La ayuda prometida por el Papa Inocencio IV contra los mongoles nunca se materializó. Daniil, a su vez, ni siquiera declaró la unión eclesiástica y la catolización de sus tierras. En 1254, murió el papa Inocencio IV, y el siguiente papa, Alejandro IV (1185-1261) permitió al Gran Duque de Lituania Mindaugas hacer la guerra en tierras rusas. Después de esto, Daniil cesó todas las relaciones con Roma, conservando el título de “Rey de la Rus” para su propio uso.

Una calle de Chelm, Polonia

En cuanto a los mongoles, Daniil les ayudó contra Lituania. Cuando en 1258, el comandante de guerra mongol Boroldai llegó a la Rus con su ejército, Daniil envió a su hermano Vasilko con una fuerza considerable junto a Boroldai para saquear las tierras lituanas. Una vez más, fueron los intereses actuales los que guiaron a Daniil por su camino político. Murió en 1264 y fue enterrado en su residencia de Chełm.

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