Izborsk, el fuerte que salvó a Rusia (Fotos)

Legion Media
En la actualidad es un pequeño pueblo en la región de Pskov pero fue un lugar vitalmente estratégico en la antigua Rus, que repelió los ataques de los invasores.

La ciudad de Izborsk, en la frontera occidental de Rusia, es donde comenzó el estado ruso. Según la leyenda, en 862 los príncipes rusos, que mantenían una serie de disputas, invitaron a los varangios (vikingos) de Suecia a establecer el orden. Tres varangios atendieron a la llamada: Rurik, que se convirtió en el gobernante de la fuerte República de Nóvgorod, junto con sus hermanos menores Sineus, que tomó Belozersk, y Truvor, que fue a Izborsk. Truvor murió un par de años después (y su supuesta tumba sobrevive hasta hoy).

A partir del siglo XIII, la ciudad fue atacada regularmente por la Orden Teutónica y otras órdenes religiosas, con las que Rusia estaba en guerra. En 1330 construyeron aquí un poderoso fuerte. Durante un siglo resistió ocho grandes asedios de los livonios (una rama de la orden teutónica), el más largo duró 18 días. Los livonios llamaron a Izborsk la “ciudad de hierro” ya que ni siquiera los arietes podían hacer mella en las murallas. Fueron muy pocos los invasores que lograron controlarla. Entre ellos se encuentra, por ejemplo, el rey polaco-lituano Stefan Bathory en el siglo XVI.

Cuando Pedro el Grande fundó San Petersburgo, Izborsk, al igual que Pskov, perdió su importancia y se convirtió en una ciudad de provincias. Durante la Segunda Guerra Mundial, la ciudad y el fuerte fueron ocupados por tropas alemanas.

Hoy en día, el fuerte es popular entre los turistas y los peregrinos ortodoxos. Cerca del lugar se encuentran los llamados Manantiales Eslovenos, que se consideran sagrados. Pasan junto a un acantilado y llegan a un lago lleno de cisnes.

Los peregrinos van en busca de agua bendita. Dentro de la fortaleza se encuentra la única catedral del siglo XV dedicada a San Nicolás. Cerca, junto a la tumba de Truvor, está la Iglesia de San Nicolás del siglo XVII en el asentamiento de Truvor.

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