Cómo Stalin convirtió un hotel del centro de Moscú en una trampa mortal

МАММ/MDF/russiainphoto.ru; Foto de archivo; Russia beyond
La historia de este lujoso hotel es terrible y desconocida para las miles de personas que pasan por delante de él cada día.

Mucha gente pasa por el número 10 de la calle Tverskaia de Moscú sin darle demasiada importancia. Tiene el siguiente aspecto:

Durante las grandes purgas de Stalin de los años 30, el mandatario soviético convirtió este hotel de lujo en una siniestra trampa para los comunistas de todo el mundo, que cometieron el error de registrarse.

El nuevo “Luxe”

El edificio que se construyó en 1837 y pertenecía a un exitoso panadero y empresario ruso llamado Dmitri Fillipov. En 1911 el propietario amplió su negocio y asignó un espacio en el edificio para abrir un hotel que llamó Francia.

El hotel recién abierto era elegante: tenía columnas, un exterior de mármol y altos espejos en el vestíbulo. Además, el edificio estaba situado en las proximidades de la Plaza Roja, el corazón de la capital rusa. Era claramente un hotel para los ricos y famosos.

Los bolcheviques, que llegaron al poder en 1917, tenían sus propios planes para este hotel de alta gama. Lo nacionalizaron, construyeron dos pisos más en la parte superior, ampliaron el número de habitaciones a 300 y cambiaron el nombre a “Luxe”. El nuevo de los bolcheviques podía ahora acoger a 600 huéspedes a la vez.

Después de la revolución de 1917, un gran número de comunistas acudieron a la Rusia soviética, ya sea para participar en las reuniones de la Komintern, la organización internacional que abogaba por el comunismo mundial, o en busca de refugio en la URSS, huyendo de las represiones de otros gobiernos.

 Wilhelm Pieck

El hotel acogió a huéspedes como el destacado político comunista alemán Walter Ulbricht, el futuro primer presidente de la República Democrática Alemana Wilhelm Pieck, el consumado político alemán Herbert Wehner, el enemigo político de Hitler Ernst Thälmann, el futuro alcalde de Berlín Occidental Ernst Reuter y el renombrado periodista alemán convertido en espía soviético Richard Sorge.

Ho Chi Minh

También se alojaron en el hotel el primer Primer Ministro de la República Popular China Zhou Enlai y el revolucionario vietnamita Ho Chi Minh.

Un lugar siniestro

Cuando la gran purga orquestada por Stalin comenzó en la década de 1930, una ola de terror se apoderó del hotel y de sus desafortunados residentes. Para muchos, el elegante interior del hotel se transformó en una trampa mortal.

 La calle Gorki, actualmente conocida por su nombre histórico, Tverskaia.

Los huéspedes entregaron sus pasaportes a los recepcionistas a su llegada y se les dio un pase que fue emitido por el hotel. Nadie que no tuviera ese pase podía entrar o salir de las habitaciones. En la práctica, esto significaba que los huéspedes se convertían en rehenes de su residencia temporal y no podían salir sin el permiso tácito de las autoridades.

“El Luxe fue el escenario de una conspiración, tanto para sus huéspedes como para el mundo exterior

Algunos de los huéspedes, atrapados por la guerra en Europa y otras circunstancias políticas, pasaron años encerrados en el hotel, lleno de bichos y plagado de ratas.

“El Luxe fue el escenario de una conspiración, tanto para sus huéspedes como para el mundo exterior. Todo estaba envuelto en un ambiente de secretismo. Ni las listas de huéspedes ni las de los fallecidos dan información completa sobre quiénes se alojaron, cuándo y quiénes vivieron allí. Los nombres reales de los huéspedes no coincidían con los detalles de sus pasaportes y los detalles de sus pasaportes no coincidían con los apodos de sus fiestas”, escribió la huésped del hotel Ruth von Mayenburg que estuvo allí durante ocho años.

Muchos de los huéspedes fueron víctimas del terror de Stalin: fueron arrestados, torturados y/o asesinados en la Unión Soviética o extraditados a otros países, incluyendo la Alemania Nazi, donde inevitablemente también fueron arrestados y asesinados.

Sin duda, las horribles condiciones que experimentaron los huéspedes del hotel influyeron en el ambiente general del hotel. El miedo, el pavor y la desesperación llenaron sus habitaciones y pasillos, ya que los huéspedes no podían evitar preguntarse quién sería la próxima víctima de la policía secreta soviética.

Hubo también otros sucesos escalofriantes en el hotel que no tuvieron la huella de la temible NKVD.

"Crecí en Moscú, en el centro del poder, así como de la delincuencia estatal y no estatal, en la calle Gorki [actualmente conocida por su nombre histórico, Tverskaia], en el hotel Luxe. Viví allí desde 1938 hasta 1946. En nuestro hotel Luxe, jugamos a los partisanos y a los fascistas alemanes y una vez durante una partida, colgamos a un niño [por accidente]. No fue posible devolverlo a la vida”, dijo el antiguo residente del hotel Rolf Schälike, que pasó ocho años de su juventud en el hotel que para entonces parecía una residencia.

El gran terror decayó a principios de la década de 1940 y terminó con la muerte de Stalin en 1953. La guerra terminó en Europa y los refugiados políticos que aún ocupaban habitaciones en el hotel Luxe comenzaron a regresar a sus países.

En la década de 1950 las autoridades cambiaron el nombre del hotel por el de Central. Luxe había desaparecido y sus huéspedes se habían ido.

Hoy en día, el edificio de Tverskaia 10 está siendo renovado.

El hotel Central

Cientos de miles de personas pasan a diario frente a sus puertas, sin conocer los secretos que se esconden entre las paredes del antiguo hotel Luxe.

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