El “Barrio chino” de Moscú no es como te lo esperabas

Un hombre monta una bicicleta en la calle Varvarka. Serguéi Bobilev/TASS
Uno de los distritos centrales de Moscú se llama, literalmente “Barrio Chino”, aunque este nombre puede llevar a confusión.

Si has estado en Moscú alguna vez, es muy probable que haya caminado por las calles de Kitái-górod (Китай-город), una de las partes más antiguas de la ciudad, a pocos minutos a pie de las murallas del Kremlin.

Su nombre puede traducirse literalmente como “Barrio Chino”, por lo que muchos turistas creen que el distrito acoge o ha acogido en algún momento a inmigrantes de China. Pero el Kitái-górod de Moscú no tiene nada de chino. 

Antes de recibir su nombre actual, este distrito se llamaba Veliki Possad (Великий Посад) y fue una importante zona mercantil a partir del siglo XVI. En los siglos XIX y XX se transformó en la principal zona comercial y financiera de la ciudad, que albergaba la Duma Estatal, la Plaza Lubianka, la Academia Eslavo-Griego-Latina, antiguos monasterios, iglesias, imprentas, instituciones educativas, bancos, oficinas de conocidas empresas, tiendas de moda, hoteles, animadas tabernas, mercados y vendedores ambulantes.

Aunque no existe un consenso generalizado sobre el verdadero origen de su nombre, una de las teorías más populares afirma que Kitái-górod se deriva de la antigua palabra eslava kita que significa “obstáculo”. Antiguamente, la zona estaba protegida de posibles invasores por una trinchera con un muro de tierra, que se construyó como un obstáculo- con postes entrelazados colocados a cierta distancia- y los huecos entre ellos rellenados con tierra, arcilla, escombros y piedras. Era una construcción bastante fuerte para la época. Persistió tras la construcción de un famoso muro de ladrillos rojos en Kitái-górod en el siglo XVI. (En la década de 1930, el muro demolió pero algunos fragmentos, afortunadamente, han sobrevivido hasta hoy). 

Además, existe la teoría de que fue Elena Glinskaia, madre de Iván el Terrible, quien dio al distrito su nombre. Gobernó Rusia como regente entre 1533 y 1538 y fue ella quien ordenó la construcción del muro Kitái-górod en 1535. Algunos dicen que nació en un pueblo llamado Kitaigorodok, en Ucrania, y que posteriormente trajo este inusual nombre a Moscú.

Hay quienes siguen buscando una conexión con China. Cuentan que este distrito fue un importante centro mercantil, donde los extranjeros vendían productos importados, incluidos los textiles producidos en China o kitaika, como solían ser llamados en aquellos días. 

Pero una vez más, para que quede claro, nadie ha visto aquí ningún “barrio chino” de verdad, como en Nueva York o Barcelona.

Moscú, nombrada Mejor Destino Turístico entre las ciudades del mundo en los World Travel Awards.

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