¿Sabes por qué el invierno es el mejor momento del año en Rusia?

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Tal vez sea porque nací durante la parte más fría del invierno ruso o tal vez los inviernos aquí son sencillamente increíbles. Para mí no hay mejor época del año en la Madre Patria que cuando hay temperaturas bajo cero y metros de nieve.

Mis amigos siempre me consideraron rara por tener debilidad por los días de -20 °C y la nieve hasta donde alcanza la vista. Luego, algunos años después, Moscú no tuvo un invierno propiamente dicho. Eran meses de humedad y nubosidad lúgubres, un otoño muy prolongado, por así decirlo. Pasar tiempo al aire libre era una tarea bastante deprimente. 

Por eso, cuando el pasado invierno volvimos a tener una sólida helada y una nieve blanca y brillante que se mantuvo durante unos meses, estos amigos míos empezaron de repente a apreciar lo que yo sabía que era la época del año más mágica desde tiempos inmemoriales. Entonces, ¿por qué el invierno ruso real, helado y nevado es el mejor? 

1. Te hace sentir vivo

No sé tú, pero cuando hace calor me siento demasiado perezosa como para hacer nada. Cuando hace cero grados y el cielo está gris, tampoco me apetece hacer nada, es demasiado sombrío. Pero cuando hay -10/-15°C, salgo a la calle y me siento muy animada. Esas temperaturas hacen que la sangre se acelere y el corazón empiece a bombear. Te despejan la mente y te refrescan los pulmones. La piel de la cara siente un ligero cosquilleo y las mejillas se sonrojan. Es simplemente energizante.

2. Deportes de invierno

En primer lugar, a los rusos les gustan mucho y son muy buenos en los deportes de invierno. Pero, sin el invierno, es difícil practicar dichos deportes. Claro que se puede patinar sobre hielo en interiores, pero no tiene el encanto de una hermosa tarde de invierno en las magníficas pistas de hielo del Parque Gorki o del VDNJ, con una suave nevada que crea una atmósfera de pura magia. Por supuesto, estos lugares también están abiertos cuando las temperaturas rondan o superan los cero grados, pero eso no es ni de lejos lo mismo.

Luego están los verdaderos pasatiempos nacionales que no se pueden recrear en el interior y que necesitan una nieve adecuada y temperaturas bajo cero: trineos, esquí de fondo, zambullirse en lagos helados por motivos religiosos o simplemente por diversión, etc. Mi deporte de invierno favorito es el snowboard. Hay lugares en Siberia, por ejemplo, donde la nieve está garantizada prácticamente desde noviembre hasta mayo, pero también es genial poder practicar el snowboard a pocas paradas de la Plaza Roja (hay unas pistas de práctica muy bonitas a pocos minutos a pie de la estación de Nagornaya y en Vorobiovi Gori).

3. Inextricablemente ligado a la cultura e identidad rusas

El invierno ruso, con sus generosas nevadas y amargas heladas, se ha convertido en uno de los símbolos de Rusia. Los eslavos aman desde hace mucho tiempo el invierno y lo expresan en numerosos proverbios, refranes y adivinanzas populares. A medida que el cambio climático nos hace perder nuestros inviernos tan fríos y nevados, empezamos a perder nuestra identidad como rusos: algo fundamental para Rusia y la rusomanía corre el riesgo de perderse irremediablemente a medida que los inviernos se vuelven más suaves.

Los inviernos largos y fríos son un hecho inscrito en el tejido de la cultura, desde la comida grasienta y excesivamente salada hasta la afición por los abrigos de piel, el alcohol fuerte y las banyas. La Iglesia Ortodoxa integra la frigidez rusa en su concepción del cristianismo, invitando cada enero a los creyentes a sumergirse en el lago helado más cercano para imitar el bautismo de Cristo. Que un futuro ataque a la madre patria no se vea impedido por la nieve y el hielo que salvaron a Moscú en 1941 amenaza una identidad nacional que se cultivó a través de historias de gloria militar.

4. Super acogedor

Admítalo: una de las cosas más acogedoras que probablemente pueda imaginar es estar envuelto en una manta y acurrucado en el sofá de una habitación poco iluminada con un té caliente o un buen vaso de vino tinto, leyendo su libro favorito mientras la nieve cae fuera de su ventana. O pasear por uno de los mercados navideños de Moscú con todas esas preciosas luces navideñas, con la nieve crujiendo ligeramente bajo tus pies y luego calentándote junto al fuego con una taza de vino caliente: ¡también es increíblemente acogedor y romántico! Por no hablar de un fin de semana en el campo viendo la chimenea con tu pareja después de todo un día al aire libre. Ya ves a dónde quiero llegar.

5. Increíblemente hermoso

No me malinterpretes, me encantan los días de verano en Moscú, porque la ciudad es exuberante, verde y hermosa. La gente sale de los cafés a las calles y la ciudad está tan llena de vida. Y la naturaleza rusa en verano es digna de una postal. Pero un verdadero día de invierno frío y nevado es mucho más que eso: ¡es un cuento de hadas! Un cuento de hadas que ha inspirado a los mejores escritores, poetas, músicos, artistas y compositores rusos. Pero no se conforme con mi palabra, haga clic en estas galerías para entender por qué la gente cae bajo el hechizo del invierno ruso:

6. Relajar el plan de dieta

Cuando hace mucho frío fuera, suele ser una buena excusa para ir a por ese trozo de tarta o una abundante solianka que de otro modo nunca me atrevería a pedir. Sé que el mismo paseo de vuelta a casa probablemente gastará el doble de calorías para mantenerme caliente que en un día no tan frío. Y la comida de invierno en Rusia es tan abundante y deliciosa, así que es una buena excusa para darse un pequeño capricho.

7. Es bueno para la salud

No soy médica, pero puedo decirte que, en contra de la creencia popular, hay muchos beneficios para la salud en el frío (con moderación, por supuesto... ¡la hipotermia no es buena para nadie!). Ya he mencionado brevemente que hacer ejercicio físico a temperaturas bajo cero quema más calorías, si te gusta ese tipo de cosas. El clima realmente frío es menos hospitalario para los organismos portadores de enfermedades y, además, no hay polen, por lo que sin duda es un alivio para las personas alérgicas.

Es probable que hayas utilizado una bolsa de hielo en algún momento de tu vida para reducir la hinchazón y el dolor después de una lesión, así que es posible que notes que tus articulaciones están menos hinchadas o inflamadas en invierno, porque el aire frío actúa como una bolsa de hielo natural para reducir la inflamación. Puede que tengas más resfriados durante el invierno, pero las temperaturas bajas activan tu sistema inmunitario para que puedas combatir las infecciones con mayor eficacia.

Las temperaturas frías también pueden ser buenas para la piel, porque constriñen los vasos sanguíneos de la piel. Esto hace que los vasos sean menos propensos al enrojecimiento y la hinchazón, como resultado de la reducción del flujo sanguíneo. Por último, algunos expertos en salud sugieren que hacer ejercicio con frío fortalece los músculos del corazón, ya que éste tiene que bombear más sangre oxigenada no sólo para compensar la actividad, sino también para garantizar que el cuerpo mantenga una temperatura lo suficientemente cálida para mantenerse en equilibrio.

8. Más versatilidad con la ropa

Tal vez sea sólo yo, pero creo que cuando hace mucho frío puedes ser mucho más creativo y versátil con la ropa y, en general, usar mucho más de tu armario. En los veranos, la mayoría de las veces uso los mismos pantalones cortos y alterno algunas camisetas. Ah, y también unos cuantos vestidos bonitos. Pero cuando las temperaturas bajan de cero, puedes ponerte capas y tener varios conjuntos en uno: uno para estar puramente al aire libre, luego otra capa para estar en el interior, pero con poca calefacción y la primera capa para estar en el interior donde esa (in)fame calefacción central rusa está realmente encendida.

9. Mejor demasiado frío que demasiado calor

Siguiendo con el punto anterior, cuando hace demasiado calor no se puede quitar mucho antes de que no quede nada que quitar... aparte de la piel. Pero cuando empiezas a sentir demasiado frío, te pones un par de calcetines mullidos o un bonito gorro de invierno y vuelves a tener una temperatura agradable.

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