El centro geográfico de Asia, ¿está en China o Rusia?

Kirill Kujmar/TASS
Hay dos lugares en el mundo que se disputan el título de centro geográfico de Asia, la parte más grande del mundo, un debate que lleva décadas sin resolverse. Así que si se decide seriamente a visitar el corazón de Asia, hay que elegir o ir a dos lugares a la vez para asegurarse de que se acierta.

¿Dónde está el corazón de Asia?

Una de ellas está en Rusia, en la República de Tuva, la ciudad de Kizil (a 4706 km al este de Moscú). Está marcada por un alto obelisco con el revelador nombre de “Centro de Asia” en el malecón del río Yeniséi, que lleva el nombre de Kuzhuget Shoigu, un importante funcionario tuviano y padre del actual ministro de Defensa ruso.

Obelisco

El “Centro geográfico chino del continente asiático” se encuentra unos 700 km más al sur, en la ciudad de Yungfen, y apareció aquí mucho más tarde.

Centro geográfico de los asiáticos en China

¿Por qué es así? Es una cuestión de diferentes métodos de cálculo (y un poco de política). 

¿Cómo se define el centro de Asia?

El centro geográfico suele ser un punto equidistante de las fronteras de un territorio. Asia no es un continente, por lo que sus fronteras se cuentan en función de los territorios de los países incluidos en la región. Un debate aparte es si las islas periféricas deben contarse o no como los extremos de Asia.

La información de que el centro de Asia se encuentra en Kizil apareció por primera vez a principios del siglo XX en las notas del ingeniero hidráulico Vsevolod Rodichev. En 1910, publicó su “Boceto de la región de Uryankhai (cuenca mongola del río Yeniséi)”, donde describía cómo, en la década de 1890, un viajero inglés llegó a la provincia china de Uryankhai (actual territorio de Tuvá). El centro de Asia era su objetivo: el excéntrico inglés había viajado supuestamente por todo el mundo con el único propósito de “dejar su huella” en los centros de las partes del mundo. Asia era la cuarta en su lista, antes ya había visitado los centros de Europa, África y Australia.

No se conoce el nombre del inglés, aunque lo mencionan varias fuentes a la vez. Según sus cálculos, el corazón de Asia estaba situado en el curso superior del río Yeniséi, justo en el jardín de la granja de Gueorgui Safiánov, propietario de un puesto comercial local. Según la leyenda, el inglés pidió permiso para colocar un pilar conmemorativo allí, justo “entre las plantas de zanahoria”, y le dieron permiso.

Sin embargo, los investigadores contemporáneos se muestran escépticos con respecto a la historia (después de todo, es extraño que el nombre del inglés no se mencione en ninguna fuente). Existe la teoría de que el poste del jardín fue colocado por el propio Safjanov, que tenía su propio interés. 

Vistas de Kyzyl

Safiánov era miembro de la Sociedad Geográfica Imperial Rusa, y durante su estancia en la provincia china de Uryankhai, casi todos los viajeros rusos de la época se alojaron con él. ¿No es un "truco turístico"? 

De todos modos, el cartel estuvo allí durante varias décadas, y nadie pensó en el centro de Asia. Sin embargo, en 1964 las autoridades soviéticas decidieron conmemorar este hecho en relación con el 20º aniversario de la adhesión de Tuva a la Unión Soviética (desde China hasta 1944, la República fue un estado independiente bajo protectorado ruso). El obelisco “Centro de Asia”, del escultor Vasili Demin, se erigió para conmemorar el acontecimiento. Por supuesto, ya no estaba en el jardín: el monumento de hormigón era alto y majestuoso, y fue trasladado un poco hacia el este, desde el pueblo hasta el malecón de la ciudad, donde creían que debía estar. Se realizaron cálculos preliminares para ver si el centro estaba realmente en el territorio de Tuva, y la respuesta fue afirmativa. No hay razón para considerarlo un punto geodésico exacto, pero es un símbolo.

La versión china y la respuesta rusa

El “segundo” centro de Asia llegó mucho más tarde, en 1992. Inmediatamente después del colapso de la Unión Soviética, los expertos chinos decidieron disputar la verdadera ubicación del centro y, tras realizar sus cálculos, decidieron que el centro de Asia estaba en Yungfeng. Se basó en el cálculo del centro geográfico de 49 países, incluidos países insulares como Chipre y Japón, y Palestina y Sikkim, por motivos políticos de China, se contaron como estados separados.

Vista del Yeniséi y la ciudad de Kizil en la República de Tuva.

Entonces hubo que trasladar la aldea que había allí (y llamarla “Corazón de Asia”), y marcar el centro con una estela conmemorativa de 18 metros con la forma de la letra “A” (de la palabra Asia).

Sin embargo, esto no cambió mucho. La respuesta de Rusia llegó en 2014: la estela de 1964 fue sustituida por un nuevo obelisco aún más solemne y elegante, en el espíritu de la cultura budista primitiva. Esta vez, ya en honor del centenario de la unificación de Tuva y Rusia (contando desde 1914, cuando Tuvá quedó bajo protectorado imperial). Fue diseñada con motivos escitas por el escultor buriato Dashi Namdakov.

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