¿Cuánto puede correr una persona? A este ruso le encantan las carreras de más de 1.000 km

Dmitri Erojin
El ultracorredor ruso, Dmitri Erojin, es un claro ejemplo de superación personal. Te contamos los mayores retos de este deportista.

8 de abril, 18:18 en un campo de cañas en la frontera sur de la república de Kalmukia. Un deportista ruso que acaba de terminar un ultramaratón. Se llama Dmitri Erojin y acaba de recorrer 572 km, desde el norte al sur de Kalmukia, en 7 días, 10 horas y 48 minutos, a una media de casi 80 km al día.

No es el primer maratón para este corredor de 38 años. Desde 2006, cuando comenzó a interesarse por este deporte, Dmitri ha completado más de 150 maratones y ultramaratones, incluidos el Maratón des Sables en el Sáhara (2013) de 250 km, una carrera de 26 días y 1700 km entre Moscú y Sochi (2013) y el Maratón del Everest (2017), en el que cruzó los 60 km que separan el campamento base del Everest y el pueblo de Namche Bazaar. ¿Cómo y por qué se plantea estos retos?

Retos y ambiciones

Nacido en la región rusa de Kémerovo, en la ciudad de Novokuznetsk, Dmitri es abogado de profesión. Le empezó a interesar correr cuando tenía 25 años, en gran medida gracias al libro Correr al rescate del destacado corredor ruso, Andréi Chirkov, que comenzó a practicar este deporte a los 75 años.

“No me gustaba hacer deporte pero la historia de Chirkov me inspiró e inmediatamente hice un plan de entrenamiento. Escogí una fecha que fuera bien para hacer un maratón tras un periodo de 100 días de pre-entrenamiento. Llevé a la realidad mi plan en 96 días”, explica Dmitri. Gracias al libro Dmitri también comenzó a interesarse en los ultramaratones (distancias superiores a 42 km y 195 m) y rápidamente sintió la necesidad de cambiar el asfalto por las montañas, los desiertos y los senderos.

Dmitri durante el Maratón des Sables en Sáhara.

Hasta el viaje que hizo al Sáhara en 2013, ya había corrido varios maratones en Rusia y Ucrania, pero el Maratón des Sables es uno de los mayores retos para un deportista, debido a las condiciones climáticas y a los problemas de suministro de alimentos. Escogió la manteca como su principal fuente de calorías en el camino, pero a causa del calor se derritió en el segundo día. Si no llega a ser por la ayuda de su compatriota, y también corredor, Vladímir Voloshin, que compartió con él su suministro, Dmitri tendría que haber corrido los siguientes cuatro días sin apenas comida. Erojin terminó en la posición 43, el mejor resultado entre los participantes rusos. Si no llega a ser por el error en la comida, es probable que hubiera acabado entre los 30 primeros.

Dmitri en una carrera en el lago Baikal.

Otro difícil reto para el Dmitri fue en 2016, cuando trató de correr alrededor del lago Baikal, con el objetivo de atraer la atención sobre los riesgos ambientales a los que se enfrenta la región. La ruta era especialmente difícil: tuvo que correr cerca de un bosque ardiendo y alejarse de un oso en dos ocasiones. Tras 28 días corriendo por senderos y casi 1.200 km en las piernas, Dmitri fue evacuado al hospital con una encefalitis transmitida por garrapatas. Le faltaban cerca de 500 km para acabar. A pesar de ello, no se desanimó y se planteó nuevos y ambiciosos retos.

¿Por qué sigue corriendo?

Hay gente a la que correr le puede parecer aburrido. Además, hacerlo por senderos tiene más factores externos negativos: posibles enfermedades, condiciones meteorológicas adversas, lo que lo hace todavía más duro. Pero para la gente como Dmitri estos factores de riesgo hacen que la aventura sea todavía más interesante.

El año pasado Dmitri corrió desde el norte hasta el sur de la isla de Sajalín y completó los 1.200 km en tan solo 20 días, corriendo unos 60 km diarios entre ríos y bosques. Por las noches descansaba en hoteles y albergues que había en el camino.

“Cuando corro me centro en donde piso, pienso sobre la ruta y evalúo mi estado físico”, comenta a Russia Beyond, Dmitri, que todavía trabaja para una auditoría.

Cada vez que se plantea hacer un nuevo maratón, lo dedica a alguna causa. La carrera entre Sochi y Moscú, por ejemplo, la hizo para recaudar dinero para personas que habían sufrido un derrame cerebral, mientras que en el que acaba de hacer en Kalmukia era para apoyar a la saiga tatarica, una especie en peligro de extinción presente en la república.

Dmitri en Kalmukia.

Además, Dmitri también asiste y entrena a quienes sienten la misma necesidad de correr que él. “Entreno a gente desde 2008. A algunos de manera regular, a otros solo les doy consejos y alguna guía. Lo hago de manera gratuita, solo por promocionar la cultura de correr en el país”, explica.

¿Lo puedes hacer tú?

No es fácil prepararse para un maratón o un ultramratón. No solo se necesitan mucha experiencia en carreras por senderos y una buena salud, sino también un buen equipamiento y la habilidad para preparar por adelantado un plan de trabajo. También es necesario preparar los suministros de alimentación y de agua, así como reservar los hoteles con antelación.

Para correr grandes distancias es importante planear todo por adelantado, investigar la ruta y estar listo para que ocurra cualquier cosa. “En Kalmukia resultó que la ruta era más larga de lo que había planeado porque tuve que dar un rodeo, ya que mi ruta inicial era a través de la estepa. Esta zona no se había secado todavía, seguía húmeda porque era finales de invierno. Así que tuve que correr unos 100 km más de lo esperado”, recuerda Erojin. Su próximo maratón será entre el 14 y el 27 de mayo. Tendrá un distancia de 900 km y pasará por diez ciudades del Anillo de Oro, situado alrededor de Moscú.

Después del Maratón del Everest (2017).

“Se necesita un sistema nervioso capaz de soportar la monotonía”, comenta Dmitri. “Hay gente que no puede correr durante mucho tiempo por cuestiones físicas. En esos casos recomiendo correr un kilómetro y en los últimos 50-100 metros forzarse a correr más rápido. Uno también puede probar a correr con música o escuchando un audiolibro”.

Dmitri cree que no hay “un secreto para el éxito”. “Soy un gran defensor del entrenamiento regular, de correr al menos 15-20 km al día para mejorar la resistencia”, dice. “Para aquellos que están pensando en empezar a correr, lo más importante es ser cuidadoso. Los principiantes se pueden lesionar, así que la clave es no tener prisa. Además, el entrenamiento regular y los videos en YouTube pueden ayudar”.

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