¿Cuáles son las diferencias entre la Navidad en Occidente y la ortodoxa?

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En la Rusia ortodoxa Santa Claus no lleva los regalos, hay un ayuno de 40 días y se celebra dos semanas más tarde. Pero en realidad, no está tan mal. Te lo explicamos con esta sencilla sesión de preguntas y respuestas.

1. Es Navidad. Los rusos, ¿lo celebran?

Estadísticamente es poco probable, aunque depende de su confesión religiosa. Obviamente, los católicos y los protestantes lo celebran, pero los cristianos ortodoxos, que constituyen alrededor del 80% de la población, tienen que esperar hasta el 7 de enero para preparar sus cenas de Navidad. Obviamente, los musulmanes, budistas, ateos y demás no reconocen la fiesta...

2. ¿Por qué los ortodoxos celebran la Navidad en enero?

Hasta 1918 Rusia y el mundo occidental tuvieron calendarios diferentes: Rusia seguía el antiguo calendario juliano, que llevaba un retraso de unas dos semanas respecto al gregoriano, utilizado en el resto de Europa. En 1918, los bolcheviques adoptaron el calendario gregoriano pero el clero decidió mantener el juliano. Básicamente, los ortodoxos también celebran la Navidad el 25 de diciembre, pero de acuerdo con el calendario de su Iglesia. Para entonces ya es el 7 de enero para el resto del mundo.

3. Entonces, ¿tienen que esperar dos semanas para abrir los regalos de Navidad y Santa Claus?

No, no tienen que esperar. Los rusos no se dan regalos en Navidad y no hay Papá Noel.

4. ¿Y eso?

En Rusia, la Navidad es mucho menos popular que en las sociedades occidentales, donde todo gira en torno a Papá Noel y los regalos de Navidad. En el país eslavo esta fiesta es mayormente religiosa y solo los ortodoxos se preocupan por ella, todas las celebraciones convencionales, similares a las de Occidente, se celebran en Año Nuevo.

Es en Año Nuevo cuando nos damos regalos, y es entonces cuando un personaje equivalente a Santa Claus, llamado Ded Moroz (Abuelo del Frío), viene a las casas y da regalos a los niños. Pero la Navidad es un día festivo, y es que en Rusia las vacaciones son desde el 31 de diciembre hasta el 8 de enero, no está nada mal, ¿no?

5. ¿Y qué hay de las tradiciones religiosas? ¿Son las mismas en Rusia y en Occidente?

No exactamente, hay algunas diferencias. Por ejemplo, en Rusia, los creyentes que van a la iglesia en Navidad, asisten a una misa muy larga, o, para ser más precisos, a una vigilia que dura toda la noche y sirve para dar testimonio de su alegría por el nacimiento de Jesús. En la tradición católica, hay tres misas separadas: por la noche, por la mañana y por la tarde.

También, en la tradición ortodoxa, la Navidad es precedida por 40 días de estricto ayuno. En el mundo católico, la analogía más cercana es el Adviento, un tiempo de preparación y de oración, lo que, sin embargo, no implica restricciones tan severas.

6. Si estoy en Rusia en Navidad, ¿cómo puedo celebrarlo?

El ambiente es bastante navideño en todo el país. A medida que se acerca el Año Nuevo se ven los árboles de Navidad (son para el Año Nuevo, pero están verdes, tienen luces y demás cosas, ya sabes), las decoraciones y ambiente festivo por todas partes. Si quieres asistir a la misa de Navidad, hay varias grandes ciudades rusas que cuentan con comunidades católicas y protestantes, con sus propias iglesias y rituales religiosos, donde puedes disfrutar del ambiente solemne de la Navidad.

Para saber dónde se encuentran y encontrar una iglesia local de tu confesión te sugerimos lo siguiente. Si eres católico, consulta la web de The Catholic Travel Guide (Guía Católica de Viajes). Para los protestantes, es un poco más difícil debido a la multiplicidad de confesiones, pero las iglesias luteranas centrales de San Pedro y San Pablo son fáciles de encontrar tanto en Moscú como en San Petersburgo.

¡Buena suerte con la búsqueda y Feliz Navidad!

Así están las calles de Moscú para celebrar la Navidad.

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