La majestuosidad de las cúpulas: Los imponentes santuarios de madera de Rusia

El historiador y experto en arquitectura William Brumfield descubre la gran belleza de las extraordinarias iglesias del norte de Rusia.

Isla de Kizhí, conjunto de iglesias (pogost). Vista oeste desde el lago Onega. Desde la izquierda: Iglesia de la Transfiguración, campanario, Iglesia de la Intercesión. 13 de julio de 1993

Los bosques del norte de Rusia, entre el lago Ládoga y el mar Blanco, estuvieron antaño salpicados de conjuntos de iglesias de troncos.

En el verano de 1909, el fotógrafo y químico ruso Serguéi Prokudin-Gorski realizó una expedición a lo largo del sistema de vías fluviales del Mariinski, que unía San Petersburgo con la cuenca del río Volga. El primer componente importante del sistema era el canal Mariinski, que conectaba el río Vitegra (que desemboca en el lago Onega hacia San Petersburgo) y el río Kovzha (que desemboca en el lago Blanco hacia el sur).

El lugar más impresionante de este tramo del canal (de hecho, uno de los más impresionantes del norte de Rusia) era la iglesia de madera de la Intercesión de la Virgen en Anjimovo, situada en la alta orilla izquierda del río Vitegra. Construida en 1708 en el emplazamiento de un antiguo convento del siglo XVI, la Iglesia de la Intercesión fue destruida en 1963 por una descuidada hoguera hecha en sus cercanías.

Aldea de Anjimovo en el río Vitegra. Iglesia de la Intercesión (con revestimiento de tablas del siglo XIX). Vista suroeste. Verano de 1909

Con esta trágica pérdida, Rusia se vio privada de un hito cultural definitorio. Afortunadamente, la estructura monumental había sido medida y fotografiada a finales del siglo XIX y en el XX. Sobre la base de este cuidadoso estudio, la Iglesia de la Intercesión de Anjimovo, con su multitud de cúpulas, ha sido reconstruida ahora en un lugar muy diferente, cerca de San Petersburgo.

Las fotografías de Prokudin-Gorski de la iglesia de Anjimovo, tomadas en 1909, ocupan un lugar único por su color. Las fotografías sugieren que la Iglesia de la Intercesión bien podría haber sido el prototipo de una de las estructuras más famosas de toda Rusia: la Iglesia de la Transfiguración en la isla de Kizhí, una de las casi 1.400 pequeñas islas del lago Onega en Carelia. Se erigió una década después de la obra maestra de madera de Anjimovo y algunos han sugerido incluso que ambas fueron construidas por el mismo maestro de obras.

Kizhí pogost. Iglesia de la Transfiguración, vista oeste desde el lago Onega. 13 de julio de 1993

Kizhí es conocida desde hace tiempo como un espacio sagrado, al igual que otras islas del norte de Rusia (el archipiélago Solovetski, por ejemplo). Sin embargo, su entorno inusualmente pintoresco existe en una longitud de sólo 6 kilómetros.

Un siglo protegiendo el pasado

Iglesia de la Transfiguración. Vista noroeste a la luz del sol del atardecer, después de una tormenta. 6 de agosto de 1991

Sin embargo, esta extraordinaria belleza por sí sola no habría salvado el lugar de la decadencia y el vandalismo que destruyeron tantas otras obras maestras de la arquitectura en el norte de Rusia. Durante más de un siglo, los esfuerzos de los principales conservadores rusos de la arquitectura tradicional (sobre todo Alexander Opolóvnikov) trabajaron para garantizar la protección de este legado.

Poco después de la Gran Guerra Patriótica se iniciaron los esfuerzos de conservación, y en 1966 la isla de Kizhí alcanzó el estatus de arquitectura nacional y museo histórico. En 1990 fue designada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

Iglesia de la Transfiguración. Vista sureste a la luz de la mañana. 13 de julio de 2007

La Iglesia de la Transfiguración del Salvador en Kizhí se construyó en 1714 aparentemente para celebrar las victorias de Pedro el Grande sobre los suecos durante la Gran Guerra del Norte (1700-21). Sin embargo, las iglesias, incluida una dedicada a la Transfiguración de Cristo, habían existido en Kizhí al menos desde el siglo XVI. 

Estas iglesias estaban situadas cerca del agua en un espacio abierto en la parte suroeste de la isla de Kizhí. Formaban un pogost, término que en aquella época designaba un cementerio cerrado con una iglesia parroquial o de distrito.

Iglesia de la Transfiguración. Fachada oeste, cúpulas con tejas de álamo. 6 de agosto de 1991

El conjunto que existía en el siglo XVII fue destruido por un rayo y un incendio en 1693. La reconstrucción comenzó poco después con una pequeña iglesia de troncos dedicada a la Intercesión de la Virgen.

Una de las estructuras más emblemáticas de Rusia

En junio de 1714, 20 años después del fuego, comenzaron las obras de una estructura mucho más grande dedicada a la Transfiguración. Su elevada silueta piramidal (más de 120 pies de altura) transmite la idea de “tierra consagrada” a una gran distancia, y los niveles ascendentes de la estructura refuerzan ese propósito simbólico en cada punto.

Pogost de Kizhí, vista norte con teleobjetivo a través de una valla de los pastos. Desde la izquierda: Iglesia de la Intercesión, Iglesia de la Transfiguración. 6 de agosto de 1991

Aunque la iglesia de la Transfiguración, con su profusión de cúpulas, produce una impresión de complejidad, el diseño deriva de una rigurosa lógica estructural y estética. En este sentido, se asemeja a la de San Basilio en la Plaza Roja de Moscú,

Al igual que la Iglesia de la Intercesión de Anjimovo, el núcleo de la Iglesia de la Transfiguración es un octaedro que se eleva en tres niveles y está reforzado por extensiones (“brazos”) en los cuatro puntos cardinales. Estas extensiones también están escalonadas, por lo que proporcionan plataformas para una serie de cúpulas: veinte en la estructura escalonada, más una en la parte superior y otra en el lado este sobre el ábside que contiene el altar principal. Un vestíbulo y un porche se extienden en el lado oeste y pueden haber soportado una cúpula adicional.

Pogost de Kizhí. Vista sureste con el muro de piedra. Desde la izquierda: Iglesia de la Intercesión, campanario, Iglesia de la Transfiguración. 13 de julio de 2007

Este intrincado patrón de cúpulas y elementos de tronco se ve acentuado por las propiedades naturales de las distintas maderas utilizadas en la Iglesia de la Transfiguración. Las paredes de troncos de pino envejecen hasta adquirir un color oscuro que contrasta con las cúpulas, cubiertas con unas 30.000 tejas de álamo curvadas y puntiagudas que acaban adquiriendo un tono plateado. Las tejas de álamo, ajustadas sobre marcos que parecen jaulas, se fijaron con clavos de hierro, desmintiendo así la leyenda de que la iglesia fue “construida sin un solo clavo”.

En una práctica común de finales del siglo XIX, estas tejas de cúpula se sustituyeron por un revestimiento metálico que era más fácil de mantener y se consideraba más atractivo. En la misma época, las oscuras paredes de troncos de la iglesia de la Transfiguración se revestían con un revestimiento de tablas pintado de blanco (la misma práctica es visible en las fotografías de Prokudin-Gorski de la iglesia de la Intercesión en Anjimovo).

Iglesia de la Intercesión, vista noreste. 13 de julio de 2007

La práctica de la restauración soviética de posguerra valoraba más la artesanía popular. En Kizhí, se eliminó el revestimiento de tablones y se sustituyeron las tejas de álamo a imitación de los ejemplos existentes.

El diseño de la elaborada estructura superior de la Iglesia de la Transfiguración no sólo era simbólicamente imponente, sino que también proporcionaba un espacio eficiente para la ventilación que preservaba las paredes de la descomposición. Como era típico en las iglesias de madera del norte de Rusia, la estructura superior no era visible desde el interior, que estaba rematado a un nivel bajo por un techo pintado con santos y arcángeles (conocido como “cielo” o nebo) sobre la parte central de la iglesia. Este “cielo” culminaba la imaginería religiosa de la pantalla de iconos frente al altar.

Pogost de Kizhí. Vista sur con muro de piedra. Desde la izquierda: campanario, iglesia de la Transfiguración (al fondo), iglesia de la Intercesión. 13 de julio de 1993

Desgraciadamente, el “cielo” de la Iglesia de la Transfiguración de Kizhí se perdió durante la Segunda Guerra Mundial, y su forma sólo se conoce a través de fotografías en blanco y negro. Los iconos de la pantalla de iconos también fueron trasladados durante los grandes intentos de preservar y estabilizar la estructura en peligro.

Parte de un conjunto

Debido a su gran tamaño, la Iglesia de la Transfiguración habría sido difícil de calentar y, por lo tanto, estaba destinada a ser utilizada durante las principales festividades eclesiásticas, desde la Pascua hasta la Fiesta de la Intercesión (a mediados de octubre). En Rusia no era raro que hubiera dos iglesias, una para el culto de verano y otra para la de invierno.

Iglesia de la Intercesión, estructura superior. Vista noroeste tomada desde el campanario. 18 de julio de 1988

En el pogost de Kizhí, la contigua Iglesia de la Intercesión “de invierno” fue reconstruida en 1764 y proporciona un admirable complemento visual al conjunto. Mientras que la iglesia de la Transfiguración se eleva, la de la Intercesión acentúa la horizontalidad, con un extenso “refectorio”, o vestíbulo, en el extremo oeste.

La corona de ocho cúpulas de la Iglesia de la Intercesión que rodea la cúpula principal en la parte superior de su núcleo octogonal es una solución dramática que mejora, en lugar de competir, la forma de la Iglesia de la Transfiguración.

Iglesia de la Intercesión. Interior con pantalla de iconos antes de la restauración. 13 de julio de 1993

El último elemento vertical del conjunto original del pogost en Kizhí es un campanario con techo de carpa entre las dos iglesias y delante de ellas. Construido originalmente a finales del siglo XVIII, fue reconstruido en 1874 y renovado más recientemente a principios de la década de 1990.

El territorio del pogost, que incluía un cementerio, estaba delimitado por un muro bajo de troncos horizontales sobre una base de piedra de campo. Aunque se desmanteló en gran medida en el siglo XX, fue reconstruido por Alexander Opolóvnikov basándose en los ejemplos que sobrevivieron en otros lugares de la región.

Iglesia de la Intercesión. Interior con pantalla de iconos tras la restauración y reconsagración. 13 de julio de 2007

El drama que rodea la conservación de la Iglesia de la Transfiguración llegó a una crisis a finales del siglo XX. Cerrado a los visitantes en 1980 debido a su deformación cada vez más peligrosa, el monumento fue objeto de años de debate sobre el mejor enfoque para su conservación.

Una impresión indeleble

Iglesia de la Intercesión. Fachada oeste con talla decorativa (signo solar, cruz e instrumentos de la Pasión de Cristo). 6 de agosto de 1991

A principios de este siglo se logró un consenso con la contribución de especialistas de varios países. En 2009 se iniciaron los trabajos de un proceso enormemente complejo que incluyó modernos andamios y ascensores hidráulicos para sustituir los troncos dañados. El proceso se completó finalmente y se aprobó en 2020.

Las partes media y norte de la isla de Kizhí cuentan con otras capillas, casas, graneros y pequeñas iglesias traídas a la isla desde los pueblos de los alrededores como parte de un museo nacional al aire libre. Todas estas estructuras muestran el encanto y la belleza característicos de la arquitectura tradicional rusa de troncos, con tableros decorativos tallados en los extremos y cúpulas de madera.

Tanto al acercarse como al salir de la isla de Kizhí, las elevadas formas abovedadas del conjunto de iglesias de Kizhí crean una impresión indeleble desde el agua. Aunque es menos conocida que las grandes catedrales góticas, la Iglesia de la Transfiguración es su equivalente como expresión inspirada del impulso espiritual en la arquitectura.

Iglesia de la Intercesión, vista este. Caños de lluvia de madera visibles en la parte inferior del patrón de comillas angulares. 13 de julio de 2007

En los primeros años del siglo XX, el fotógrafo ruso Serguéi Prokudin-Gorski ideó un complejo proceso para hacer fotografías en color. Entre 1903 y 1916 viajó a través del Imperio ruso y tomó más de 2.000 fotografías con este proceso, que implicaba tres exposiciones en una placa de vidrio. En agosto de 1918, abandonó Rusia y finalmente se instaló en Francia con gran parte de su colección de negativos de vidrio. Tras su muerte en París en 1944, sus herederos vendieron la colección a la Biblioteca del Congreso. A principios del siglo XXI, la Biblioteca digitalizó la Colección Prokudin-Gorski y la puso gratuitamente a disposición del público mundial. Muchas webs rusas tienen ahora versiones de la colección. En 1986 el historiador arquitectónico y fotógrafo William Brumfield organizó la primera exposición de fotografías de Prokudin-Gorski en la Biblioteca del Congreso. Durante un período de trabajo en Rusia a partir de 1970, Brumfield ha fotografiado la mayoría de los sitios visitados por Prokudin-Gorski. Esta serie de artículos yuxtapondrá las fotos de Prokudin-Gorski de monumentos arquitectónicos con fotografías tomadas por Brumfield décadas más tarde.

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