Serguéi Koroliov: 7 grandes logros del hombre que envió a Gagarin al espacio

Serguéi Koroliov (a la derecha) y Yuri Gagarin, el primer ser humano en viajar al espacio exterior.

Serguéi Koroliov (a la derecha) y Yuri Gagarin, el primer ser humano en viajar al espacio exterior.

Sputnik
La cosmonáutica mundial sigue desarrollando las ideas de Koroliov. Sin él no habrían tenido lugar los triunfos soviéticos en el espacio.

1. Piloto y constructor

Koroliov puede considerarse un niño prodigio porque desarrolló sus primeros modelos con éxito mientras aún estaba en la escuela. A los 17 años presentó su avión sin motor. En la universidad (en 1926 Koroliov pasó del Instituto Politécnico de Kiev a la famosa Universidad Técnica Estatal Bauman de Moscú) diseñó el primer planeador de la URSS, que se suponía que se utilizaría para realizar complicadas acrobacias aéreas, incluido el bucle de la muerte. El as soviético de la aviación, Vasili Stepanchónok, consiguió hacer este vuelo con éxito. Koroliov, que era un piloto certificado, no pudo realizarlo debido a una enfermedad.

Serguéi Koroliov (a la derecha) en 1929. Era un piloto certificado.

2. Tsiolkovski y tecnología de cohetes

Tras su primer encuentro con el “padre de la cosmonáutica”, Konstantín Tsiolkovski, en su casa de Kaluga, Koroliov comenzó a interesarse por el movimiento reactivo. En la década de 1930, Koroliov fundó con varios asociados el Grupo para el Estudio del Movimiento Reactivo (GSRM), que luego se convertiría en el Instituto de Investigación Científica Reactiva.

Bajo la supervisión de Koroliov se crearon los primeros misiles balísticos líquidos soviéticos, así como los primeros misiles antiaéreos y los primeros misiles alados de largo alcance. También se desarrollaron misiles de aviación de largo alcance y misiles antiaéreos de combustible sólido. El 27 de junio de 1938 Koroliov fue arrestado por mala administración de fondos.

3. Bombarderos en una oficina de diseño en la cárcel

Fue condenado a diez años de prisión en campos de trabajo. Lo enviaron a Kolimá y Vladivostok.  En el verano de 1940 volvieron a juzgarlo y, tras el segundo veredicto (una sentencia de ocho años) fue enviado a la Oficina Central de Diseño del NKVD-29 (CDB-29) en Moscú. En ella había cuatro constructores, que también eran prisioneros, entre ellos se encontraba Andréi Túpolev, el famoso constructor de aviones y antiguo supervisor de Koroliov en la Universidad Bauman. Fue en el CDB-29 donde crearon el mejor bombardero soviético (desde el punto de vista de las características técnicas), el Tu-2, y el bombardero más fabricado, el Pe-2. En 1942 Koroliov fue transferido a Kazán, donde continuó trabajando en motores de cohetes.

4. Misiles balísticos

Dos años más después, tras un decreto de Stalin, liberaron a Koroliov sin haber completado su pena. Además, se le retiraron los cargos. En 1946 fue nombrado constructor jefe de la Oficina de Diseño Especial-1 (SDB-1) en un pequeño suburbio de Moscú llamado Kaliningrado (ahora se llama Koroliov). El objetivo principal de la oficina era crear un equivalente del V-2 alemán y, como se habían perdido todos los planos, los cálculos tuvieron que hacerse desde cero.

Serguéi Koroliov en 1961.

En 1948 se realizaron los primeros vuelos de prueba de la R-1. Sin embargo, Koroliov participó simultáneamente en el desarrollo de varias generaciones de misiles. En 1954 la oficina de construcción de Koroliov produjo el R-5, el primer misil balístico con carga nuclear, y dos años después construyó el R-7, el primer misil balístico intercontinental de dos etapas, capaz de lanzar una ojiva nuclear prácticamente a cualquier punto del planeta. Este misil abrió la oportunidad de conquistar el espacio y se convirtió en la base de todos los portadores de cohetes actuales.

5. Spútnik

Un grupo de constructores de la oficina de diseño de Koroliov propuso, poco antes de las pruebas de vuelo de R-7, enviar un satélite artificial de la Tierra al espacio. Las autoridades soviéticas  aceptaron la propuesta. Basándose en el misil de combate, Koroliov desarrolló un sistema de portadores. El 4 de octubre de 1957 se puso en órbita el primer satélite artificial, llamado Spútnik-1 (en ruso spútnik significa “satélite”) fue lanzado en órbita. Dos años más tarde, la estación automática Luna-2 se convirtió en el primer objeto hecho por el hombre en realizar un vuelo espacial, ondeando la bandera soviética sobre la Tierra.

6. Los primeros vuelos espaciales

La energía de Koroliov era inagotable y en la primera mitad de la década de 1960, la URSS hizo innumerables avances en el espacio bajo su supervisión. El 12 de abril de 1961 Yuri Gagarin se convirtió en la primera persona en el espacio, en 1962 tuvo lugar un vuelo conjunto de las naves espaciales Vostok-3 y Vostok-4 y en 1963 Valentina Tereshkova se convirtió en la primera mujer en el espacio (después, sólo otras tres mujeres volaron al espacio en la URSS y Rusia). En 1964 la URSS lanzó una nueva nave espacial, la Vosjod, y por primera vez hubo una tripulación compuesta por tres personas. Finalmente, el 18 de marzo de 1965 Alexéi Leónov se convirtió en el primer cosmonauta en realizar una caminata espacial.

Antes del vuelo de Yuri Gagarin de 1961, la URSS había enviado numerosos perros al espacio para observar lo que ocurría a una criatura viva durante un vuelo espacial. Serguéi Koroliov junto a un perro espacial, antes de ponerlo en órbita, 1960.

7. Proyectos para una estación orbital y aterrizaje en la Luna

Si las circunstancias hubieran sido diferentes, Alexéi Leónov podría haberse convertido en el primer cosmonauta soviético en aterrizar en la Luna (ese era su papel en el programa piloto). Sin embargo, a falta de un único liderazgo, el avance fue lento. En 1966 Koroliov murió de una enfermedad y varios años después Brézhnev canceló el programa. Otra de las ideas que ocupó a Koroliov en sus últimos años fue la construcción de una estación orbital en la que podrían vivir y trabajar los cosmonautas durante un tiempo prolongado sin trajes espaciales. La creación de la nave espacial Soyuz, que incluía un compartimento para vivir, fue un paso en esa dirección. Desafortunadamente, Koroliov no vivió para ver el primer lanzamiento de esta nave espacial en 1967.

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