Así abrieron camino al espacio un diseñador, tres perros y un guapo piloto (Fotos)

AFP
La épica conquista del espacio comenzó con la injusta represión de un genio y culminó con una heróica misión que llevó al primer ser humano al espacio.

Este joven diseñador de aviones, que años después llevaría a la humanidad al espacio, fue arrestado en base a pistas falsas cuando tenía 31 años y sentenciado a trabajos forzosos en unas minas de oro.

Afortunadamente, la futura estrella de la cosmonáutica soviética conoció a Andréi Túpolev, el legendario ingeniero y diseñador de aviones que también fue encarcelado durante las purgas soviéticas pero que, posteriormente, llegó a ser el diseñador general de la industria de aviación de la URSS.

El joven ingeniero ha estado trabajando en oficinas secretas de diseño y ha conseguido importantes resultados. Iósif Stalin ha apreciado sus logros ya que se pueden utilizar en el ámbito militar y, en julio de 1944, ordena que lo dejaran libre, aunque no lo rehabilita oficialmente.

Este es el misil balístico V-2, diseñado por los alemanes, hacia el final de la Segunda Guerra Mundial. En agosto de 1946, el Gobierno soviético colocó a Serguéi Koroliov como el diseñador jefe de la recién creada Oficina Especial de Diseño, Nº1, y le asignó la tarea de diseñar un misil similar aunque de mayor alcance.

Este misil fue un éxito revolucionario de Koroliov. Mientras el trabajo estaba en proceso preguntó al Gobierno si apoyaba la idea de poner en órbita el primer satélite artificial del mundo. Lo apoyaron.

El Spútnik-1 fue el primer satélite artificial. Los soviéticos lo lanzaron con éxito el 4 de octubre de 1957. Este éxito increíble colocó a la URSS como la principal potencia en exploración espacial.

Los monumentos recordando a Koroliov aparecieron años después. En el momento del mayor éxito, en 1957, no se publicitó su nombre.

Este es el Sputnik-2, el cohete que mandó el primer ser vivo al espacio. Era un perro.

El perro-héroe se llamaba Laika. Según una leyenda el Gobierno soviético prefería a los perros antes que a las ratas o a los monos porque le parecía que los primeros eran más adecuados para tener una imagen de héroe.

A Laika la sacaron de la perrera. Era un perro dócil y tranquilo, justo lo que necesitaban los ingenieros. No tenían planes de devolverla a la Tierra. El perro murió horas después por exceso de calor. Su muerte causó una ola de indignación pública, tanto en la URSS como en el extranjero.

Estos dos perros son los famosos Belka y Strelka. Tras el experimento con Laika, los ingenieros soviéticos necesitaban probar que un ser vivo podía volver a la Tierra desde el espacio. El 19 de agosto de 1960 se lanzó al espacio un cohete con estos dos animales. Los perros estuvieron muy nerviosos durante el despegue pero se calmaron cuando llegaron a la órbita terrestre y se estabilizó la nave. Comieron y respiraron de manera normal y volvieron con éxito a la Tierra.

Belka y Strelka hicieron posible el lanzamiento del primer ser humano al espacio. Aunque los soviéticos idearon un plan mucho antes. En esta imagen aparece el primer grupo de cosmonautas entrenado para el primer lanzamiento de la historia al espacio. El grupo de aspirantes está acompañado por Koroliov.

Una comisión especial del Gobierno seleccionó a Yuri Gagarin, un piloto militar de 27 años, para que comandara la primera misión espacial con un ser humano. En la última ronda de selección hubo seis candidatos.

Koroliov y su equipo tuvieron que darse prisa porque, según un rumor, los estadounidenses planeaban enviar antes un hombre al espacio. La nave Vostok-1 fue diseñada rápidamente y algunos de los sistemas no eran del todo seguros. Sin embargo, el diseñador jefe, Koroliov, y Gagarin asumieron el riesgo.

El 12 de abril de 1961 el mundo contuvo la respiración mientras la nave Vostok-1 despegaba desde el complejo de Baikonur. El primer vuelo del ser humano al espacio duró 108 minutos y después volvió con éxito a la Tierra, a pesar de una serie de emergencias que tuvieron lugar durante el aterrizaje.

Tras volver a la Tierra, Gagarin se convirtió en una celebridad internacional y en un héroe. Su carismática sonrisa se convirtió en un símbolo del triunfo y de los logros de la humanidad. En 1961 se abrió camino hacia el espacio.

Los logros soviéticos en la conquista espacial fueron muy celebrados. Aquí te presentamos 12 de ellos.

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