Rusia quiere desarrollar un avión de uso civil a partir de un bombardero nuclear

Un modelo prototipo del Tu-160M2.

Un modelo prototipo del Tu-160M2.

Iskander Asabáiev/Sputnik
El presidente Putin sugirió recientemente que se debería desarrollar un avión civil haciendo uso de la tecnología del recién actualizado Tu-160.

A mediados de enero los fabricantes rusos de armas mostraron una versión actualizada del bombardero estratégico Tu-160 al presidente Vladímir Putin.

Pero no fue el vuelo del Cisne Blanco la principal noticia sino el “deseo” del presidente de contar con un avión civil supersónico desarrollado en base al bombardero.

Yuri Sliúsar, director de la Corporación de Aeronaves Unidas, respondió que su compañía ya tenía un diseño preparado para ello y que la tecnología del avión actualizado podría integrarse en ese diseño.

Sin embargo, queda sin responder la pregunta sobre cómo “será un avión civil que antes tenía capacidad nuclear”.

Al mismo tiempo, se conoce al detalle cómo es el Tu-160, incluyendo sus características técnicas, y lo que hay que retirar para cambiar las bombas por butacas de pasajeros.

El Cisne Blanco

El Tu-160, llamado Cisne Blanco por los pilotos por su apariencia, es uno de los bombarderos superónicos más potentes en la historia de la aviación rusa.

Según el presidente Putin, se ha tomado la decisión de adquirir diez nuevo aviones Tu-160 por unos 15.000 millones de rublos (unos 267 millones de dólares) cada uno.

Según los expertos militares, estos aparatos no solo tendrán un papel disuasorio sino que también participarán en otras operaciones del día a día del Ministerio de Defensa.

“El término 'plataforma de misiles' resalta la capacidad del bombardero para desplazar tanto misiles de crucero nucleares como no-nucleares, incluyendo misiles de largo alcance de nueva generación Kh-101 y Kh-555”, declaró a Russia Beyond el analista militar de TASS, Víktor Litovkin.

Según este experto, el aparato será capaz de transportar misiles de crucero Kh-55SM con unas coordenadas preestablecidas para atacar objetivos en las localidades designadas.

“El Tu-160 puede ser equipado con cualquier tipo de bomba convencional o nuclear: bombas perforadoras antiblindaje, antibúnker, de racimo y demás. El peso combinado de estas armas puede llegar a ser de hasta 40 toneladas”, explica el experto.

Al mismo tiempo, cuando se retire el equipamiento militar del interior del avión, el Tu-160 podría tener suficiente espacio como para transportar unos 150 pasajeros. “En cualquier caso, habrá que esperar a los primeros prototipos de uso civil. Les llevará un par de años a los diseñadores”, comenta el experto.

Bombardero” civil

Durante el periodo soviético la flota aérea del país contaba con un aparato supersónico similar, el Tu-144. Sin embargo, este bombardero estratégico convertido para el mercado civil era completamente inadecuado para el transporte de pasajeros, explica el profesor Vadim Koziulin, de la Academia de Ciencias Militares de Rusia.

“Era muy caro utilizar el Tu-144. Necesitaba unas pistas de despegue especiales. Además, debido a su servicio y consumo de combustible era muy caro. Estos gastos tenían que compensarse con el precio del billete, que era parecido al salario mensual de un ciudadano medio soviético”, declara el experto.

La cantidad de aeronaves de este tipo necesarias no supera los 10-15 ejemplares. Solamente sirven para empresarios que valoran mucho su tiempo y necesitan cruzar de un extremo al otro del mundo rápidamente.

“Jeques árabes, jefes de Estado y ejecutivos de compañías transnacionales del sector de los combustibles y la energía – como Gazprom y Tatneft- son los que viajan en este tipo de aviones”, añade Koziulin.

Es más, se tardarán entre siete y ocho años en desarrollar un avión basado en el Tu-160. “Es lo mismo que convertir un tanque en un tractor”, dice. Es posible utilizar algunos elementos (el fuselaje y los motores) del Tu-160 para desarrollar el nuevo aparato pero el interior será completamente diferente.

“Los militares son gente austera. Los misiles y las bombas no necesitan condiciones cómodas. Es un proyecto diferente: dinero diferente, diseño diferente, etc. Los bombarderos estratégicos son lo más avanzado de la construcción de aviones y están en la cúspide de las capacidades tecnológicas de cualquier país, pero no son nada sostenibles y son poco rentables para el mercado civil”, resume el experto.

Si quieres saber de qué es capaz el Tu-160 actualizado, lee nuestro artículo. 

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