Nicolás I, un zar guerrero en el trono de Rusia

Fue un oficial militar que durante su reinado se enfrentó a los enemigos internos y externos del país.

Nicolás I, obra de Vladímir Sverchkov.

Nicolás I nieto de la emperatriz Catalina II y parecía poco probable que algún día él pudiera ascender al trono. Llegó al poder en diciembre de 1825 tras la muerte de su hermano mayor, el zar Alejandro I, y la abdicación de su otro hermano, el gran duque Konstantín Pávlovich.

Nicolás I, obra de Vasili Golike.

Nicolás perdió a su padre, el zar Pablo I, que fue asesinado en 1801, cuando tenía solo cuatro años. Criado por su madre Sofía Dorotea de Wurtemberg, o María Fiódorovna, el joven heredó de su padre la pasión por el servicio militar. 

Tropas rusas en París (1814). Pintor desconocido.

A Nicolás le encantaba ver cambios de guardia y desfiles. Cuando tenía 16 años, quería ver los combates que tenían lugar durante la invasión napoleónica en 1812.

Nicolás I en la Plaza del Senado en San Petersburgo durante la revuelta decembrista. Pintor desconocido.

El recién coronado no tardó demasiado en tomar acciones para poner fin a la revuelta decembrista de 1825. La rebelión fue encabezada por oficiales del ejército que se levantaron contra la monarquía y a favor de tener más derechos y libertades. Algunos de los oficiales fueron ahorcados, pero la mayoría de ellos fueron enviados al exilio en Siberia.

Nicolás I, retratado por George Dawe.

Tras el turbulento comienzo de su reinado uno de sus primeros decretos fue el establecimiento del llamado Tercer Departamento, un cuerpo de policía secreta responsable de la prevención de revoluciones y otros disturbios.

Un “rublo de la familia” (1836) con el reetrato de Nicolás I en el anverso y su familia en el reverso.

Nicolás I ordenó establecer la censura y espiar a muchos de los escritores más importantes de la época, incluido Alexánder Pushkin, considerado por el zar como un líder liberal peligroso.

Espacioso estudio de Nicolás I en el Palacio del Invierno en San Petersburgo. Pintura de Eduard Gau.

Al mismo tiempo, Nicolás I no olvido apreciar el talento del joven Lev Tolstói y elogiar la obra más destacada de Nikolái Gógol, Almas muertas.

Nicolás I en las obras de construcción. Pintura de Mijaíl Zichi.

Sin embargo, la literatura no era de gran interés para el zar que apreciaba más la ingeniería. Nicolás I participó personalmente en los proyectos arquitectónicos más importantes y de construcción de caminos que la Rusia de aquel momento.

Estación de tren Nikoláievski en San Petersburgo. Pintado por A.V. Pettsolt.

Durante su reinado se completó la construcción del primer ferrocarril ruso que unía San Petersburgo con Moscú, en 1851. Fue él quien propuso la idea de hacer un ancho de vía más amplio para que los enemigos no pudieran usar el ferrocarril.

Monumento a Nicolás I en la estación de tren Moskovski (antes conocido como Nikoláievski) en San Petersburgo.

Esta idea fue de gran ayuda un siglo más tarde, en 1941, cuando las tropas nazi invadieron la URSS.

Nicolás I informa a su guardia sobre la revuelta en Polonia. Obra de Georg Benedikt Wunder.

El odio a revoluciones de Nicolás I se extendió a Europa. Sus vigorosas maniobras militares para reprimir rebeliones en Polonia (1830) y Hungaría (1848-1849) fortalecieron la imagen de Rusia como el gendarme de Europa.

 La batalla de Sinope. Pintura de de Iván Aivazovski.

Las tensiones en Europa resultaron en el conflicto militar, la guerra de Crimea (1853-1856), cuando Rusia luchó contra una coalición formada por Gran Bretaña, Francia, Cerdeña y el Imperio otomano en el Mar Negro, el Cáucaso e incluso en el Océano Ártico.

La batalla de Balaclava (Crimea). El alivio de la brigada ligera. El 25 de octubre de 1854. Pintado por Richard Caton Woodville.

Después de tres años de intensos combates, incluido el famoso sitio de Sebastopol, Rusia tuvo que rendirse y renunciar a su flota en el Mar Negro.

Nicolás I, retratado por Franz Krüger.

Algunos creen que la derrota en la guerra de Crimea condujo a la muerte súbita de Nicolás I en marzo de 1855 a la edad de 58 años.

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