7 importantes alemanes que ayudaron a dar forma a Rusia

Getty Images; Dominio Público; Museo Histórico del Estado
Durante más de 150 años, el Imperio Ruso estuvo gobernado por alemanes étnicos, incluidos los Romanov, a partir de Pedro III. Aparte de ellos, hubo una gran cantidad de alemanes que contribuyeron inmensamente a los avances de la cultura y la ciencia de Rusia.

1. Burjard Christoph von Münnich (1683-1767)

Nació en: El Gran Ducado de Oldenburgo, en el seno de una familia de la nobleza militar.

Comenzó a servir/trabajar en Rusia: En 1721, Von Münnich fue invitado a Rusia para trabajar como ingeniero y general. A su llegada, Von Münnich consiguió impresionar a Pedro el Grande con sus habilidades como ingeniero fortificador y continuó su servicio en el país tras la muerte de Pedro.

Principales logros al servicio de Rusia: A Burjard von Münnich se le atribuye una crucial reorganización del ejército ruso en 1732-1741, cuando era el presidente del Colegio de Guerra de Rusia. Reorganizó los rangos y las formaciones del ejército, fundó el Primer Cuerpo de Cadetes para jóvenes nobles e igualó el salario de los oficiales rusos con el de los especialistas militares extranjeros. Munnich fue también el primer comandante de guerra en la historia de Rusia que derrotó al ejército turco en un gran combate terrestre,en concreto durante la batalla de Stavuchani del 17 de agosto de 1739.

2. Michael Andreas Barclay de Tolly (1761-1818)

Nació en: En Riga, en el seno de una familia noble de habla alemana del Báltico que pertenecía al clan escocés Barclay.

Comenzó a servir/trabajar en Rusia: Michael Barclay se alistó en el ejército imperial ruso en 1776.

Principales logros en el servicio de Rusia: Barclay se distinguió como comandante de guerra, pero su mayor contribución al país fue un plan que posteriormente ayudó a derrotar a Napoleón. Durante la Guerra de la Cuarta Coalición contra Napoleón (1806-1807) Barclay fue herido y, mientras se recuperaba, ideó un plan por si Napoleón invadía Rusia. El plan consistía en “atraer al enemigo al interior del país” y aplastarlo, para luego perseguirlo de vuelta a Europa.

En 1812, Michael Barclay era el ministro de Guerra del Imperio Ruso y al mismo tiempo Comandante en Jefe en funciones del Ejército Imperial. Puso en práctica sus tácticas, haciendo que el ‘Gran Ejército’ se adentrara más en Rusia, y se hizo muy impopular entre los oficiales y soldados, que pensaban que Barclay sólo estaba evadiendo cobardemente el librar una gran batalla y acercando al enemigo a Moscú. En agosto de 1812, Mijaíl Kutuzov tomó el mando principal del Ejército Imperial, y en realidad continuó lo que Barclay había empezado, llegando a minar al ejército de Napoleón hasta la derrota total. Barclay siguió ejerciendo como comandante de guerra hasta su muerte en 1818. Su papel en la derrota de Napoleón fue reconocido posteriormente por el emperador Alejandro I.  pero sólo en cartas privadas.

3. Ferdinand von Wrangel (1796-1870)

Nació en: en Pskov, en el seno de la noble familia alemana del Báltico. El joven Ferdinand era sobrino lejano de Friedrich Graf von Wrangel (1784-1877), un Generalfeldmarschall del ejército prusiano.

Comenzó a servir/trabajar en Rusia: Nacido en el país eslavo, von Wrangel ingresó en el Cuerpo de Cadetes Navales en 1807 y, tras graduarse en 1815, sirvió en la flota.

Principales logros al servicio de Rusia: Wrangel se convirtió en uno de los exploradores rusos más famosos. Participó en tres circunnavegaciones, realizó expediciones de investigación a lo largo de las costas septentrionales de Siberia y de la costa occidental del continente norteamericano. También fue gobernador de la América rusa en 1829-1835 y dirigió la Compañía ruso-americana en 1840-1847. También fue uno de los padres fundadores de la Sociedad Geográfica Rusa. Su cargo civil de más alto rango fue el de ministro de la Marina (1855-1857).

4. Adam Johann (Iván Fedórovich) von Krusenstern (1770-1846)

Nació en: Hagudi, Harrien, Gobernación de Estonia, Imperio Ruso, en una familia alemana del Báltico que descendía de la familia aristocrática sueca von Krusenstjerna.

Comenzó a servir/trabajar en Rusia: En 1788, Krusenstern se graduó en el Cuerpo de Cadetes de la Marina antes de lo previsto debido a la guerra ruso-sueca y pronto fue lanzado al combate. Antes de cumplir los 20 años, ya había participado en importantes enfrentamientos navales con los suecos.

Monumento a Iván Krusenstern en San Petersburgo

Principales logros en el servicio ruso: En 1793-1799, Iván Krusenstern sirvió en la Royal Navy (Reino Unido), donde realizó su primera circunnavegación. En 1803, Krusenstern fue contratado por la compañía ruso-americana para comandar la primera circunnavegación rusa, que duró tres años. Más tarde, Iván Krusenstern se convirtió en el jefe del Cuerpo de Cadetes Navales.

5. Friedrich Joseph Haass (1780-1853)

Nació en: Bad Münstereifel, Euskirchen, Alemania, en una familia de médicos.

Comenzó a prestar servicio/trabajar en Rusia: Friedrich Haass empezó a ejercer como oftalmólogo en Viena y fue reconocido por el príncipe ruso Nikolái Repnin, que lo invitó a Moscú en 1806 para que fuera su médico de cabecera. Pero pronto, las habilidades y conocimientos de Haass le convirtieron en uno de los médicos más destacados de Rusia.

Principales logros al servicio a Rusia: A partir de 1825, Haass (que para entonces había aprendido ruso y se había cambiado el nombre a Fiódor) se convirtió en el médico jefe de Moscú. En 1826, abrió el primer hospital oftalmológico de Rusia en Moscú. Sin embargo, fue más famoso por sus obras de caridad y por ayudar a convictos. Fue Haass quien hizo que el gobierno abandonara el afeitado de la mitad de las cabezas de los presos o el encadenado de hasta 10 personas a una pesada barra gigante. También insistió en que los grilletes que llevaban los presos mientras viajaban a Siberia debían ser tres veces más ligeros y los dotó de un forro de cuero para mayor comodidad. Se le considera una de las personas que más contribuyó a humanizar el sistema penal ruso.

6. Peter Clodt von Jürgensburg (1805-1867)

Nació en: San Petersburgo, en el seno de una familia noble alemana del Báltico, los Clodt von Jürgensburg. Sin embargo, Peter Clodt pasó su infancia en la lejana ciudad siberiana de Omsk, donde su padre estaba al mando de un cuerpo militar.

Comenzó a servir/trabajar en Rusia: Al igual que sus antepasados, Peter se preparó para el servicio militar e ingresó en una escuela de artillería a los 17 años. Sin embargo, Peter pasaba todo su tiempo libre dibujando caballos, esculpiendo o tallando caballos en madera.

Principales logros al servicio de Rusia: La fama de Peter Clodt se extendió rápidamente. Cuando aún estaba estudiando, algunos de los caballos de madera que había tallado llegaron a manos de los grandes duques Mijaíl y Nikolái, hijos del emperador Nicolás I. Las tallas eran tan inmensamente realistas que Peter Clodt recibió una gran cantidad de encargos de familias nobles a principios de la década de 1830, ¡y se hizo famoso incluso antes de recibir una educación artística formal! Las obras maestras más famosas de Clodt son la escultura de un carro triunfal tirado por seis caballos (1833) que se encuentra en el Arco de Triunfo de Narva, y Los domadores de caballos, los cuatro grupos escultóricos del puente Anichkov en la Nevski Prospect, una de las principales atracciones turísticas de San Petersburgo. Clodt realizó personalmente la fundición de estas esculturas de bronce.

7. Fiódor Schechtel (1859-1926)

Nació en: en San Petersburgo, en una familia de ingenieros de etnia alemana, alemanes del Volga de Saratov.

Comenzó a prestar servicio/trabajar en Rusia: A los 16 años, tras estudiar en un gimnasium y una escuela de formación en Saratov, Schechtel llegó a Moscú y comenzó un aprendizaje bajo la supervisión de Alexánder Kaniski (1829-1897), uno de los principales arquitectos de Moscú. En 1875, ingresó en la Escuela de Pintura, Escultura y Arquitectura de Moscú, pero fue expulsado dos años después por no asistir a clases. Nunca terminó su educación formal, pero ello no le impidió convertirse en uno de los principales arquitectos del Moscú de principios del siglo XX.

La estación de tren Yaroslavsky en Moscú, rediseñada en 1902-1904, tras un proyecto de Fiódor Schechtel

Principales logros al servicio de Rusia: Schechtel obtuvo la licencia de dirección de obras en 1894, habiendo realizado ya uno de sus proyectos más conocidos: la casa Zinaida Morozova en la calle Spiridonovka. Desde entonces, supervisó y diseñó numerosas mansiones privadas y dachas, hoteles, capillas y teatros en los estilos Art Nouveau y Russian Revival. Puede leer más sobre las 5 obras maestras más conocidas de Fiódor Schechtel aquí.

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