Un día como hoy de 1986 tuvo lugar la catástrofe de Chernóbil

Getty Images/Fotobank
El 26 de abril se conmemora un evento triste. Ese día de 1986 tuvo lugar uno de los peores accidentes nucleares de la historia, lo que provocó un desastre medioambiental y una incalculable tragedia humana.

A la 1:23 horas, durante una prueba en la que se simulaba un corte de suministro eléctrico, un aumento súbito de potencia en el reactor 4 de la central nuclear de Chernóbil produjo el sobrecalentamiento del núcleo del reactor, lo que terminó provocando una explosión, que liberó más radiación que la bomba lanzada sobre Hiroshima.

Las autoridades soviéticas comenzaron a evacuar a la población situada a 10 km de la planta, en la ciudad de Prípiat, 36 horas después del accidente, pero hasta el 2 de mayo no se produjo una evacuación de un radio de 30 km, lo que provocó grandes daños humanos.

Más de 135.000 salieron de las ciudades de Prípiat, con 50.000 habitantes, Chernóbil, con 12.000, y pueblos cercanos. En torno a la zona siniestrada se creó una “zona de exclusión” (actualmente en territorio ucraniano).

La radiación afectó a más de cinco millones de personas, principalmente en Rusia, Ucrania y Bielorrusia, según la Organización Mundial de la Salud. Las autoridades no informaron abiertamente sobre las consecuencias, lo que provocó muchas críticas a posteriori.

Más de 600.000 personas participaron en las labores para hacer frente a la catástrofe y sus consecuencias. Se han conocido como “liquidadores”. Muchos de ellos perecieron o se vieron afectados por el cáncer y otras enfermedades.

Inmediatamente después del accidente se construyó un “sarcófago” para aislar el interior del exterior. Debido al riesgo de desplome, en 2004 se comenzó la construcción de uno nuevo, que fue completado en noviembre de 2016 y se conoce como “Nuevo Sarcófago Seguro”. 28 países colaboraron en su creación.

En Russia Beyond hemos escrito ampliamente sobre esta tragedia y hemos tratado de dar un enfoque humano a lo ocurrido. Aquí colocamos algunos de los artículos más destacados.

Aquí te ofrecemos más textos sobre este tema:

Entrevista a Nikolái Ryzhkov, dirigente soviético encargado de las operaciones de limpieza tras el accidente en la central nuclear. Explicó cómo se dirigieron las labores durante aquellos trágicos días.

Un amplio y desgarrador reportaje sobre los “liquidadores”.

Artículo en recuerdo de las víctimas y las personas que sobrevivieron.

Viaje a la “zona de exclusión”, con imágenes de cómo quedaron Prípiat y los alrededores de la central nuclear.

Un texto sobre la necesidad de la prevención para evitar que algo así pueda volver a ocurrir. 

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