¿Por qué el águila bicéfala es un símbolo de Rusia?

Natalia Nósova
Durante siglos ha sido el escudo de armas oficial de Rusia, solamente interrumpido durante el periodo soviético. Sin embargo, este emblema es más antiguo que el propio país y tiene sus raíces en antiguas civilizaciones.

El águila es un animal tan habitual en los escudos de armas de los países como el león. “Es el rey de las aves, de la misma manera que se cree que el león reina sobre el resto de animales y está asociado con el culto al sol”, explica Gueorgui Vilinbájov, director del Consejo Heráldico de Rusia.

El águila ha formado parte de los estandartes de numerosos imperios. Las legiones romanas llevaban a estas gloriosas aves cuando iban a una batalla y todavía hoy forman parte de los escudos de armas de muchos países. El Gran Sello de EE UU muestra un águila de cabeza blanca con 13 flechas y una rama de olivo. Por otro lado, el águila negra aparece en el emblema de Alemania.

Sin embargo, el águila de Rusia es particular. Se trata de un águila bicéfala y ambas cabezas miran en direcciones opuestas. Hay otros países, como Serbia, Albania o Montenegro que también tienen aves bicéfalas en su escudo. ¿Por qué es así?

Herencia de Bizancio y los hititas

El águila bicéfala es un símbolo antiguo y las primeras imágenes (talladas en piedra) están atribuidas a los hititas, que vivieron en Oriente Próximo en el siglo XII a.C. Desde entonces se ha utilizado tanto en Oriente como en Occidente. Fue el Imperio bizantino (395-1453) el que llevó a este pájaro a nuevas alturas.

El historiador Evgueni Pchelov explica que aunque los bizantinos carecían de un escudo de armas, el águila bicéfala aparecía tanto en la ropa como en las monedas del emperador, simbolizando la unidad. “Querían enfatizar que el imperio, bajo sus alas, unía tanto a Oriente como a Occidente”, comenta Pchelov. “El águila tiene dos cabezas, pero solo un cuerpo”.

La mayoría de los historiadores piensan que las naciones que se han identificado con este símbolo lo heredaron de los bizantinos, a través de matrimonios dinásticos. “En la Edad Media, no podías tomar un símbolo de otro país simplemente porque te gustase. Era una señal de alianza, de buenas relaciones”, afirma el historiador.

Los zares

Así fue como Serbia, Albania y Montenegro recibieron sus respectivos escudos de armas. Rusia les siguió. En 1472, Iván III, el Gran Príncipe de Moscú, se casó con la princesa bizantina Sofía Paleóloga. Unas décadas después, en 1497, apareció el primer sello ruso oficial con el águila bicéfala.

Para Iván fue muy importante adoptar la herencia bizantina. En 1453 los turcos tomaron Constantinopla y Rusia se convirtió en el principal país ortodoxo. Así, las alas de su águila comenzaron a cubrir tanto a Oriente como a Occidente.

“Incluso después de su caída, los mandatarios rusos querían estar asociados con el símbolo bizantino”, comenta Pchelov.

Características rusas

En Rusia este símbolo siempre iba acompañado de otro: un jinete sobre un caballo matando una dragón con una lanza. Se trata de un símbolo de Moscú que representa a San Jorge victorioso. Sin embargo, debido a que Rusia es un Estado secular, esta interpretación no es oficial.

El escudo de armas ha cambiado a lo largo de la historia. El águila ha pasado del dorado al negro y después de nuevo al dorado. Además, también ha ganado y ha perdido las coronas sobre su cabeza. Actualmente cada cabeza tiene una corona y hay una tercera “flotando” entre ambas, lo que simboliza la unidad. En sus talones el águila sostiene un orbe y un cetro, símbolos del poder y de la autoridad.

La interpretación actual del escudo de armas es muy similar a la utilizada durante la época del Imperio ruso. Tras el derrocamiento de la de la monarquía en 1917, el águila se volvió blanco. Durante los 70 años de poder bolchevique este símbolo fue remplazado por la hoz y el martillo. Desde 1993 águila bicéfala es negra, todavía mira a ambos lados y tiene tres coronas.

Este artículo forma parte de la serie “¿Por qué Rusia..?” en la que respondemos a populares preguntas que tienen que ver con Rusia.

La hoz y el martillo fue un emblema que marcó el siglo XX en Rusia. Aquí te contamos el origen de este símbolo comunista.

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