Cómo un grupo de estudiantes rusos ha creado una comunidad global de ajedrez

goc/Getty Images
Un grupo de estudiantes del Instituto de Física y Tecnología de Moscú (MIPT) comenzó a celebrar torneos de ajedrez online en otoño de 2020. Primero, invitaron a un equipo del MIT. Y luego organizaron un torneo internacional llamado 'Global Chess', en el que ahora participan cientos de estudiantes de decenas de universidades de todo el mundo y comparten su amor por el juego.

Hace dos años, en 2019, empezó todo. Era la víspera de Año Nuevo y la residencia del MIPT en Moscú estaba casi totalmente vacía, porque la mayoría ya se había ido después de sus exámenes.

Andréi Danílov, un estudiante de tercer año que es el director del club de ajedrez online del MIPT, no sabía qué hacer, así que quedó con un amigo y empezaron a jugar. La partida fue tan intensa que ni siquiera se dieron cuenta de que el reloj daba las 12 y llegaba el Año Nuevo, recuerda Danílov.

“Muchos estudiantes que vivían en nuestros dormitorios y que habían dejado de jugar al ajedrez en la universidad. Así que empezamos a jugar a menudo, a todos los estilos sin excepción: blitz, bala, rápido. Entonces empecé a entrenar a mis compañeros”, recuerda Danílov.

Andréi Danílov

Fue el comienzo de lo que más tarde se convertiría en la startup Global Chess. Sin embargo, para Andréi Danílov es más que una serie de torneos. Se trata de una comunidad cuyos valores fundamentales son la honestidad, el desarrollo personal, la amistad y la ayuda mutua, todos ellos unidos por una afición común.

La pandemia los unió

Cuando estalló la pandemia de Covid-19, Danílov estaba en la ciudad ucraniana de Odessa, en la costa del mar Negro, y su vida pasó a a Red. Junto con sus compañeros de ajedrez, Danílovv creó un equipo online y empezaron a entrenar y celebrar torneos a distancia. También fue un gran mecanismo de supervivencia durante las incertidumbres de la pandemia y fue probablemente lo único que ayudó a Danílov a no abandonar la universidad.

“Pronto encontramos amigos ‘encerrados0 del MIT que estudiaban a distancia y resultó que no había ninguna diferencia entre nosotros, incluso hablábamos literalmente el mismo idioma: ¡el director de su club de ajedrez estudia ruso como asignatura optativa! No somos muy diferentes culturalmente”, dice Andréi.

El primer torneo contra estudiantes del MIT fue una montaña rusa de emociones: a mitad del torneo, los estudiantes del MIT iban ganando al equipo del MIPT con una puntuación de 90-37. Luego, el equipo del MIPT se recompuso, consiguió recortar la distancia y tomar la delantera tres minutos antes del final del torneo. El resultado final fue de 104-100 a favor del MIPT.

“Entonces empezamos a invitar a equipos de Harvard, Stanford y otras universidades a participar en nuestro torneo”, dice Danílov.

Andréi y sus amigos empezaron a celebrar grandes torneos, comparables en tamaño a los celebrados entre universidades por el famoso ajedrecista ruso Gari Kasparov. Decidieron que era el momento de hacer torneos por equipos según el sistema suizo, en el que los jugadores nunca son eliminados, sino que se emparejan en cada ronda. En el último torneo, celebrado el 3 de julio de 2021, participaron 415 jugadores de 38 universidades diferentes.

“Los torneos que se celebraban antes según el sistema suizo eran muy complicados: había que utilizar páginas web distintas para sortear, mantener una mesa y jugar al ajedrez. Así que lo combinamos todo y creamos nuestra plataforma [en] global-chess.com”, explica Danílov.

No todo el mundo puede participar en los torneos de Global Chess, pero si eres un estudiante, un recién licenciado o un investigador, puedes jugar a gusto.

Futuro offline

Por muy bueno que sea poder reunir a jugadores de todos los rincones del mundo gracias a las posibilidades que ofrece Internet, Danílov y sus amigos echan mucho de menos jugar al ajedrez cara a cara. Por eso están planeando organizar un torneo offline para sus compañeros.

“Vamos a hacer una selección anual basada en un sistema híbrido y luego intentaremos conseguir patrocinadores que paguen los gastos de viaje de los ganadores para que participen en el torneo presencial. Serían unos 9-10 días realmente emocionantes: ajedrez más aprendizaje de la cultura del país anfitrión y de las universidades organizadoras”, añade Danílov.

Además, los estudiantes del MIPT están trabajando actualmente en un curso online para Coursera, que enseñará ajedrez y pensamiento analítico en situaciones de la vida real basadas en el juego. Junto con programadores profesionales, están desarrollando una plataforma para jugar al ajedrez según el sistema suizo. Este proyecto ha recaudado un total de 400.000 rublos (5.400 dólares). Además están haciendo crecer su canal de YouTube.

Pero el objetivo más importante de Global Chess es construir una comunidad y amistades que trasciendan las fronteras y en la que la gente se entienda mejor, así como inspirar a los participantes para que alcancen sus objetivos en todos los ámbitos, no solo en el ajedrez.

El maestro de la FIDE Arman Geyvondyan, por ejemplo, se hizo amigo de un comentarista de la Universidad de Warwick.

“Estaba comentando el torneo y, al final de la retransmisión, me metí en una retransmisión de mis colegas de la Universidad de Warwick. Hablamos durante unos minutos, comentamos los resultados de la competición y luego seguimos nuestro camino. Y entonces Jack me dio las gracias en Discord y se ofreció a entrar la próxima vez. Antes de que nos diéramos cuenta, acabamos charlando durante varias horas de todo y de nada. Incluso acordamos un par de clases de ajedrez y una partida conjunta de CS: GO”, dice Geyvondyan.

“El pensamiento analítico que el ajedrez inculca a las personas permite construir una comunidad en la que todos se sienten cómodos, pueden crecer y encontrar verdaderos amigos, desarrollarse culturalmente y seguir mejorando siempre. Nos parece que muchos de los problemas de la vida moderna se deben a que la gente no analiza lo que le ocurre, lo que hacen los demás y, en consecuencia, hace muchas cosas sin pensarlas. El ajedrez, en cambio, enseña a ser consciente y a sopesar cada movimiento y acción”, concluye Danílov.

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