¿Se consideraba la cerveza un refresco en Rusia antes de 2011?

Imagen de la película 'La cautiva del Cáucaso', 1966.

Imagen de la película 'La cautiva del Cáucaso', 1966.

Leonid Gaidái/Mosfilm, Asociación Creativa "Ray"
En internet se dice que la cerveza no era una bebida alcohólica para los rusos. Es el momento de acabar con otro mito acerca de los rusos.

Padres disfrutando de unas cervezas con sus hijos, mujeres embarazadas bebiendo en lugares públicos, conductores compartiendo unos vasos antes de conducir, así es como mucha gente se imagina que era Rusia, cuando “descubren” que la cerveza solo se consideró una bebida alcohólica a partir de 2011.

Como con la mayoría de las cosas rusas, la verdad es un poco más compleja de lo que parece a primera vista. Sí, el gobierno no clasificó la cerveza como alcohol hasta el 2011, pero los rusos ya sabían que una bebida alcohólica.

Imagen de la película 'Siete ancianos y una niña'.

Antes de 2011 la cerveza (que contiene menos del 10% de alcohol) se consideraba “producto alimenticio” y su venta estaba regulada como tal. La razón era el acuerdo de comercio internacional del que Rusia formaba parte.

El llamado Acuerdo de Niza distinguía las bebidas alcohólicas fuertes y la cerveza como dos clases separadas de productos. Aunque los productores de bebidas alcohólicas presionaron al gobierno ruso para reclasificar la cerveza como alcohol (porque querían una competencia justa), se resistieron a hacerlo.

Imagen de la película 'El gran recreo', 1973

Durante este período, la cerveza en Rusia se vendía en puestos y tiendas las 24 horas del día. Era común ver a la gente bebiendo cerveza en lugares públicos y en la calle. Y era comercializada por los productores como una alternativa más saludable a los licores.

Sin embargo, todo cambió en 2011, cuando el entonces presidente Dmitri Medvédev firmó una ley que reclasificaba la cerveza como alcohol.

Imagen de la película 'La ironía del destino o goce de su baño', 1975

Se produjeron muchos cambios: se prohibió a la gente beber cerveza en calles y parques; los propietarios únicos que vendían cerveza en puestos y tiendas perdieron el derecho a hacerlo; la venta de cerveza se volvió ilegal en las cercanías de las instituciones educativas y deportivas para niños (como escuelas y jardines de infantes) y cerca de las paradas de autobús; se restringió la publicidad al aire libre y en televisión.

Finalmente, y quizás lo más importante, las tiendas perdieron el derecho a vender cerveza entre las 23 horas y las 8 horas.

Las medidas estaban destinadas a contrarrestar el creciente consumo de alcohol en Rusia.

En cuanto a los rusos, sabíamos que la cerveza contenía alcohol mucho antes de que se firmara la nueva ley en 2011. Conducir bajo la influencia del alcohol (incluyendo la cerveza) siempre ha sido ilegal, las mujeres embarazadas siempre fueron informadas de los efectos negativos de la cerveza y los niños menores de 18 años no podían comprarla libremente en las tiendas.

Al mismo tiempo, el efecto de la ley no debe ser subestimado. Hoy en día, es poco común ver a gente bebiendo cerveza en la calle y lo más probable si lo hacen es que intervenga la policía.

LEE MÁS: Cómo se bebía cerveza en la URSS.

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