Cómo se convirtió Rusia en el principal exportador de gas del mundo

Alexánder Ryumin / TASS
El país cuenta con las mayores reservas de gas del mundo y vende de manera activa fuera de sus fronteras. La dependencia de la economía nacional de los hidrocarburos es un tema muy manido en el país. Te explicamos la cuestiones básicas acerca del gas ruso.

¿Cuánto gas tiene Rusia?

Más que cualquier otro país. Según la Cámara de Cuentas, la principal agencia estatal que supervisa el trabajo del gobierno, Rusia tiene las mayores reservas de gas del mundo y la sexta mayor reserva de petróleo. Además, cuenta con una parte importante de las reservas mundiales de níquel, platino, oro, minerales de hierro y muchos otros minerales.

El valor bruto de las reservas minerales exploradas y provisionalmente estimadas de Rusia se sitúa en 28 billones de dólares. El petróleo, el gas y el carbón representan tres cuartas partes de esta cantidad. Al mismo tiempo, el país tiene suficientes reservas probadas de gas natural para los próximos 50 años.

“Rusia tiene el mayor volumen de reservas confirmadas de gas natural, que suponen alrededor del 20% de las reservas mundiales”, explica Oleg Cherednichenko, profesor asociado del departamento de teoría económica de la Universidad Rusa de Economía Plejánov.

En total, las reservas de gas de Rusia se estiman en 38 billones de metros cúbicos. Le siguen Irán con 32 billones de metros cúbicos y Qatar con 24,7 billones de metros cúbicos.

¿Cuánto gas natural vende Rusia?

En 2019 el monopolio Gazprom exportó un total de 236.900 millones de metros cúbicos de gas. La cifra es una de las más altas en la historia de la compañía.

Esto incluye 199.200 millones de metros cúbicos a los países del “extranjero lejano”, es decir, fuera de la antigua URSS. Equivale al 98,7% del récord establecido en 2018 y es un 2,5% más que en 2017. Los suministros a algunos países europeos, como Francia, Austria, Hungría y los Países Bajos, alcanzaron los niveles más altos de su historia.

En 2020, debido a la pandemia de coronavirus, se espera que el volumen de los suministros de gas disminuya. Según las propias estimaciones de Gazprom, los suministros a los países del “extranjero lejano” ascenderán a 165.000-170.000 millones de metros cúbicos en 2020.

¿Cómo se convirtió Rusia en un exportador de gas?

Las grandes reservas y los bajos costes de producción son los dos factores principales que han hecho que Rusia sea desde hace muchos años el mayor exportador de gas natural del mundo.

“Incluso teniendo en cuenta el largo corredor de transporte a los países de la UE, el coste final del gas en la frontera es inferior al de la abrumadora mayoría de los competidores de Rusia”, comenta Dmitri Gordéiev, investigador del Centro para el Estudio de los Mercados Sectoriales del Instituto de Investigación Económica Aplicada de la Academia Presidencial Rusa de Economía Nacional y Administración Pública. Dice que la disponibilidad de gasoductos de exportación de gran capacidad permite suministrar gas natural en los volúmenes requeridos sin que se vea restringido por limitaciones de rendimiento.

¿Logrará Rusia mantener este estatus?

El país está trabajando duramente para mantenerlo. En los últimos años se ha dedicado activamente a las exportaciones de gas natural licuado (GNL). Esto permite que los productores independientes, a quienes la legislación impide exportar gas por gasoducto, se involucren en la exportación de gas natural, y también reduce el riesgo político mediante la diversificación de las rutas de exportación.

El ejemplo más claro de esto es el suministro de gas a China. En 2014 se firmó un acuerdo de 30 años entre Gazprom y la Corporación Nacional de Petróleo de China, en virtud del cual las entregas contractuales de Gazprom a China se fijaron de la siguiente manera:

  • 5.000 millones de metros cúbicos en 2020
  • 10.000 millones de metros cúbicos en 2021
  • 15.000 millones de metros cúbicos en 2022

De acuerdo con Oleg Cherednichenko, a pesar de que el entorno actual del mercado mundial es desfavorable para Rusia, hay muchas probabilidades de que pueda mantener su condición de principal exportador de gas.

“Depende en gran medida de consideraciones políticas, y no económicas”, afirma Dmitri Gordéiev. Según este experto, las reservas de gas exploradas de Rusia y el desarrollo de rutas de exportación permitirán, desde el punto de vista económico, que el gas se exporte a precios competitivos durante muchos decenios. Además, en todo el mundo se observa una tendencia que tiende a sustituir fuentes de energía no sostenibles desde el punto de vista ambiental, como el carbón y el petróleo, por gas natural.

¿Qué impide a Rusia vender más gas?

Rusia suministra gas principalmente mediante contratos a largo plazo basados en disposiciones de “toma o paga”. Esto significa que si el cliente no “toma” la cantidad de gas preacordada, todavía tendrá que pagar por las entregas. La razón es que la infraestructura de suministro de gas es muy cara y requiere importantes soluciones tecnológicas.

Por ejemplo, Gazprom ha construido una extensión del gasoducto North Stream a lo largo del lecho marino del Báltico para vender gas a Alemania y dos gasoductos submarinos - Blue Stream y TurkStream - para abastecer el mercado turco. El costo de estos proyectos solo puede recuperarse mediante contratos a largo plazo. Sin embargo, con la caída de los precios de los hidrocarburos en el mercado mundial, el gasoducto está perdiendo frente al GNL, que es más “flexible”.

“Una infraestructura preparada es la principal fuente para lograr el equilibrio óptimo entre el coste principal de la extracción y la entrega del combustible y, por consiguiente, la determinación de un precio competitivo”, dice Oleg Cherednichenko.

Esta es la causa por la que Rusia también apostará adicionalmente en el futuro por el GNL. La cuota de Rusia de GNL en el mercado mundial podría llegar al 25% de los volúmenes mundiales, declaró recientemente el ministro de Energía, Alexánder Novak, pero sin dar una escala de tiempo precisa.

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