¿Cómo se ha convertido Rusia en el mayor exportador de trigo del mundo?

Ilyá Naimushin/Sputnik
A pesar de estos resultados, el consumo interno no ha disminuido. Te contamos las claves de esta transformación.

En 2020 Rusia seguirá siendo el mayor exportador de trigo del mundo, según datos del Servicio Agrícola Exterior del Departamento de Agricultura de EE UU (FAS USDA). 

En su informe de octubre, el FAS elevó el pronóstico de la cosecha de trigo para Rusia (sin Crimea) en 5 millones de toneladas, hasta llegar a los 83 millones de toneladas. El potencial de exportación del país en la temporada 2020/21 se incrementó de 37,5 millones a 39 millones de toneladas. Se prevé que el segundo país, EE UU, exportará este año 27 millones de toneladas de trigo, seguido de la UE, con 25,5 millones.

¿Cuál es la situación de Rusia como proveedor de trigo?

Durante los últimos años, Rusia ha estado entre los diez principales exportadores de cultivos de grano, incluyendo cebada, maíz, centeno, avena, pero especialmente trigo. En 2017-2019, fue el mayor exportador de trigo, controlando alrededor del 20 % del mercado mundial.

“En la última década Rusia ha duplicado con creces sus exportaciones de trigo, mientras que el mercado mundial ha crecido solamente un tercio. La participación del país en el mercado mundial [de trigo] prácticamente se ha duplicado en este tiempo”, explica Denís Ternovski, destacado investigador del Centro de Política Agroalimentaria del Instituto de Investigación Económica Aplicada (IPEI), RANEPA.

¿Ha sido Rusia siempre un exportador de grano?

En la década de 1960 la URSS fue un importador neto de grano. Por ejemplo, en 1963, compró a los EE UU 10,4 millones de toneladas de grano y 2,1 millones de toneladas de harina. Además, la cantidad de importaciones aumentó gradualmente:

  • en 1972, las importaciones de grano ascendieron a 23 millones de toneladas
  • en 1975, a 27 millones de toneladas
  • en 1979, a 31 millones de toneladas
  • en 1980, a 43 millones de toneladas

La cantidad récord de importaciones de cereales se registró en 1985, cuando la URSS tuvo que comprar 47 millones de toneladas.

La dependencia de la URSS de los cereales importados se convirtió en uno de los factores que impulsaron la perestroika, las reformas económicas y, posteriormente, el colapso de la Unión Soviética. Debido a la fuerte caída de los precios del petróleo en la segunda mitad del decenio de 1980, las autoridades soviéticas no disponían de suficientes divisas para comprar cereales y se vieron obligadas a aumentar drásticamente la cantidad de préstamos extranjeros. En el frente interno, la falta de cereales provocó una escasez de alimentos y un creciente descontento social.

¿Qué grano suministra Rusia al mercado mundial?

El cultivo de grano más importante del mundo es el trigo y Rusia es el mayor proveedor de trigo del mundo.

“En términos de producción de trigo, el año pasado Rusia se convirtió en el tercer mayor productor, después de India y China”, dice Dmitri Bedenkov, jefe de investigación de la compañía de inversiones Russ-Invest.

Según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación, en 2018-2019, la producción de trigo de Rusia superó los 72 millones de toneladas. En 2017, Rusia tuvo una cosecha récord de 86 millones de toneladas.

¿Cuánto trigo vende Rusia?

Según la FAO (Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación), el año pasado Rusia fue el mayor exportador de trigo del mundo, vendiendo casi 34,5 millones de toneladas.

Los otros dos de los tres principales exportadores -los Estados Unidos y la Unión Europea- están considerablemente por detrás del líder, ya que han suministrado 26,6 y 23,7 millones de toneladas, respectivamente. Rusia exporta casi la mitad de su producción de cereales. Desde 2013, cuando sus exportaciones de granos fueron ligeramente inferiores a 14 millones de toneladas, han crecido casi un 150%. Este crecimiento puede atribuirse en parte al aumento de los precios mundiales de los cereales y al incremento de la producción nacional de trigo. En 2012-2013, Rusia produjo 37,8 y 52,14 millones de toneladas de trigo, respectivamente.

¿A quién le vende Rusia los granos?

Según el Servicio Federal de Aduanas, en los primeros seis meses de 2020, los mayores compradores de cereales rusos fueron Turquía (818,3 millones de dólares), seguida de Egipto (514,7 millones de dólares) y Arabia Saudí (167,5 millones de dólares).

Además, Rusia suministra cantidades bastante significativas a:

  • Vietnam (129,8 millones de dólares)
  • Bangladesh (105,1 millones de dólares)
  • Sudán (102,4 millones de dólares)
  • Emiratos Árabes Unidos (95,7 millones de dólares)
  • Azerbaiyán (83,5 millones de dólares)
  • Marruecos (77,8 millones de dólares)

En el primer semestre de 2020, Rusia exportó 3.560 millones de dólares de grano, un 14,3% más que en el mismo período del año anterior. En términos físicos, los suministros aumentaron aún más: un 23,1% hasta 17,3 millones de toneladas.

Entre julio y septiembre de 2020, según el centro analítico Rusagrotrans, solo Egipto compró 2,44 millones de toneladas de trigo a Rusia.

¿Qué ha hecho Rusia para lograr estos resultados?

El crecimiento de las exportaciones se logró gracias a la mejora de la producción. El consumo interno de grano no sólo no disminuyó debido al aumento de las exportaciones, sino que, por el contrario, aumentó, con un 10% en la última década.

“El crecimiento de la producción se debe principalmente a las mejoras en las tecnologías agrícolas y al consiguiente aumento del rendimiento”, explica Denís Ternovski. Señala que el crecimiento de las exportaciones rusas de cereales se vio favorecido y posibilitado por la creación de una infraestructura logística (terminales portuarias), que permitió manejar un aumento múltiple de los volúmenes de exportación, y la devaluación del rublo, que hizo más competitivo al trigo ruso tras la caída de los precios mundiales después de 2014.

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