8 reglas no escritas para cenar en casa de un ruso y sobrevivir

Friends having dinner party at home.

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"Somos lo que comemos" dice el conocido aforismo. A este respecto, no sólo qué importa, sino que el cómo también es importante. Los consejos que os presentamos a continuación son útiles antes de aceptar una invitación al almuerzo o cena de un amigo ruso. ¿Estás preparado?

Regla 1 - Come lo que quieras, cuando quieras

Comida tradicional rusa: pelmeni, ensalada 'vinegret', fiambres, pasteles y encurtidos. Fuente: Getty ImagesComida tradicional rusa: pelmeni, ensalada 'vinegret', fiambres, pasteles y encurtidos. Fuente: Getty Images

Los rusos son flexibles sobre la hora para el almuerzo y la cena, y la cosa varía de familia a familia, así como de individuo a individuo. Los restaurantes sirven diferentes tipos de alimentos en cualquier momento, lo que no ocurre en otros países como Italia, por ejemplo.

Al esperar un huésped, los rusos son también flexibles sobre el tiempo. Si alguien llega tarde para la cena, él o ella puede comer solo.

Hay flexibilidad no sólo con la llegada, sino también con el orden en que se sirven los platos. La estructura de una cena no es estricta, aunque una comida normalmente incluye sopa, ensalada, carne o pescado, así como una guarnición como arroz, patatas o lapsha (espagueti ruso) y finalmente el postre. Sin embargo, se puede omitir cualquier parte de este listado… o cambiarse su orden.

"Me pareció muy sorprendente que mis parientes rusos, después del plato principal y el postre, se pusiesen a charlar mientras empezaban a comer cosas saladas. Se trataba de comer sin parar", recuerda un italiano, Nino, sobre su experiencia en una cena rusa durante la semana de celebraciones del Año Nuevo.

Nino estaba especialmente confuso porque el orden de los platos cambiaba de casa en casa, y nunca podía estar seguro de si, por ejemplo, una chuleta se comía después de la ensalada de arenque o antes.

Por lo tanto, lo principal que necesitas saber acerca de los hábitos alimenticios en Rusia es... ¡Olvídate de todas las reglas!

Regla 2 - ¡No coman en seco!

Sopa de crema de calabaza con pan. Fuente: Getty ImagesSopa de crema de calabaza con pan. Fuente: Getty Images

Hay, sin embargo, una regla no escrita importante durante una comida rusa. Muchas mamás dicen a sus hijos: "¡No coman en seco!" Esto significa que mientras comen también deben beber algo. La lógica detrás de esto es que es más fácil bajar los alimentos con líquido y también podría ayudar a la digestión. Así que no se sorprendan si junto al plato principal les sirven una taza de té caliente. Otra opción es agregar sopa a la comida, por ejemplo, si sólo tienen un sándwich.

Regla 3 - La carne y el pan son necesarios para sobrevivir

Pollo asado con lechuga y pan tostado. Fuente: Getty ImagesPollo asado con lechuga y pan tostado. Fuente: Getty Images

Lo que es realmente importante es tener carne durante el almuerzo o la cena. Los rusos suelen comer carne todos los días, y a pesar de que el número de vegetarianos está aumentando en el país, todavía no es fácil encontrar un vegetariano ruso de mediana edad.

"La carne debe ser incluida en la comida diaria, yo no podría sobrevivir sin carne ni siquiera un solo día", dijo Yuri, que no entiende la sorpresa de su esposa alemana en este tema, ni la de unos colegas italianos que se conforman con un simple almuerzo compuesto de lechuga y tomate.

Además, el invierno ruso es largo y frío y la gente necesita muchas calorías para sobrevivir. Es por eso que el pan se ofrece con casi cualquier plato. Probablemente esto es debido al pasado ruso de terribles hambrunas infantiles, por lo que cada abuelita rusa le dirá que el pan es "lo más importante de todo", y comerá incluso una sandía con pan.

Regla 4 - ¿Tiene miedo de resfriarse? ¡Coma cebollas y ajo!

Cebolla, ajo y challotes. Fuente: Getty ImagesCebolla, ajo y challotes. Fuente: Getty Images

¿Qué más puede ayudar a sobrevivir los inviernos y proteger el sistema inmunológico? "Existe una verdadera obsesión con comer cebollas crudas y ajo con la cena y el almuerzo. Los rusos afirman que esto ayuda a prevenir el resfriado. Nunca lo intenté y tampoco me enfermé", nos contó el germano-holandés Alex, que trabajó en Siberia occidental durante cuatro meses. De hecho, las cebollas crudas son un ingrediente común en las ensaladas rusas y existe una tradición consistente en comer un mendrugo de pan con puré de ajo crudo en la parte superior.

Regla 5 - ¡El eneldo debe estar en todas partes!

Patatas con verduras. Fuente:  Legion MediaPatatas con verduras. Fuente: Legion Media

No esperes encontrar una gran variedad de especias en los platos rusos, excepto quizás pimienta negra, laurel y eneldo. Como gourmet y amante de la comida, Nino se sorprende de que la cocina rusa esté dominada por la cebolla y la pimienta negra.

"El sabor de pelmeni es exactamente igual que el que tiene la kotleta. Muchos platos rusos podrían beneficiarse del uso de más especias para mejorar diferentes matices de sabor", dijo Nino. "En general, predomina el sabor de la mayonesa".

Durante su estancia en Rusia, Lara, un americano, acabó harto del eneldo. "¡Lo ponen en todas partes! ¡Cada vez que entraba en el stolóvaia el único olor que notaba era el del eneldo!"

Regla 6 - Cuando yo como, soy sordo y mudo

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Hay una expresión famosa que las mamás rusas dicen a sus hijos, "Cuando yo como, soy sorda y muda". Este consejo es dado por razones de seguridad: cuando estás hablando y comiendo puedes atragantarte y morir asfixiado.

Esta podría ser la razón por la que los rusos parecen antisociales mientras comen: han aprendido esta regla desde la infancia. "Parece que los rusos comen más por simple nutrición; Una comida no es un evento social en comparación con Francia o Portugal ", dice Claire que ha vivido en Rusia cuatro meses. Pero si quieres romper el hielo, entonces lleva vodka o té a la mesa.

Regla 7 - El té es una verdadera herramienta de socialización

Té. Fuente: Getty ImagesTé. Fuente: Getty Images

Es posible que hayas leído muchos artículos sobre las distintas tradiciones del consumo de vodka y la hospitalidad en Rusia, pero el té, no el vodka, es la bebida principal en Rusia, y por lo general se sirve con galletas o pasteles. Tomar el té juntos es un momento social genuino. Es entonces cuando la comida principal se da por terminada y la gente está relajada y empieza a charlar.

Tan pronto como entres en cualquier casa rusa, siempre te ofrecerán té, y cuando te lo termines, tu taza será rellenada inmediatamente. Este es un gesto de hospitalidad; Es como dar calcetines de punto como regalo: el objetivo es hacer que te sientas caliente en el interior cuando hace frío fuera.

Regla 8 - No ayudes a tu anfitrión

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Un invitado es la persona más importante durante la cena, y un anfitrión siempre tratará de complacer al huésped tanto como sea posible.

"La gente se concentraba tanto en servir a los invitados que me sentía incómodo. Es como cuando vas al restaurante, el anfitrión te sirve y no come", dijo Nino sobre sus sentimientos durante una cena rusa.

Pero ¿es demasiada hospitalidad un motivo para quejarse?

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