¿Por qué las mujeres ortodoxas se cubren la cabeza en la iglesia?

Serguéi Bóbilev/TASS
Esta tradición se remonta a la época del Apóstol Pablo, aunque no sigue viva en la mayoría del mundo cristiano. Explicamos por qué sigue viva en Rusia.

Al visitar una iglesia ortodoxa hay al menos una cosa que sorprende, si se compara con una iglesia católica o protestante: las mujeres están con la cabeza cubierta. 

Si una mujer va sin pañuelo es muy probable que se enfrente a miradas de desaprobación, especialmente por parte de los bábushkas locales (siempre encontrarás varias mujeres mayores en una iglesia ortodoxa en Rusia). ¿Por qué las mujeres llevan un pañuelo en la cabeza en las iglesias?

Fuentes autorizadas

Se trata de una tradición muy antigua entre las mujeres cristianas. En la Carta de los Corintios 11, el Apóstol Pablo dice: “Toda mujer que ora o profetiza con la cabeza descubierta deshonra su cabeza, es lo mismo que afeitarse la cabeza”. Y en el siglo I, las cabezas afeitadas de las mujeres estaban mal vistas.

El teólogo ruso, Serguéi Judiev, aclara las palabras de Pablo: “En la cultura antigua el cabello era el elemento más destacado de la belleza de la mujer y cubrirlo era una muestra de modestia. Las hetairai griegas (cortesanas) caminaban desnudas, mientras las mujeres de la familia se cubrían la cabeza, mostrando su lealtad al marido”. Con el desdén de Pablo se aseguró la tradición: las mujeres modestas (es decir, las cristianas temerosas de Dios) debían cubrirse la cabeza.

Hoy en día, la tradición se mantiene en el cristianismo ortodoxo. El patriarca Kirill, el principal dirigente de la Iglesia ortodoxa rusa, respondió recientemente en una entrevista: “¿Por qué necesitamos pañuelos en las iglesias? Porque la gente debe pensar en las oraciones mientras está en la iglesia. Cuando entra una mujer hermosa (con el pelo descubierto), naturalmente atrae la atención y distrae del servicio sagrado”.

Enfoque alternativo

Hay muchas tradiciones cristianas en el mundo que permiten que las mujeres entren a las iglesias con la cabeza descubierta. La Iglesia católica comenzó a permitirlo tras el Concilio Vaticano II de 1962-1965. El sacerdote católico, Kirill Gorbunov, considera que “en la cultura moderna ha perdido el sentido que una mujer se cubra la cabeza”. Sin embargo, los cristianos de Europa Oriental se llaman ortodoxos por una razón y no quieren abandonar  las tradiciones de los primeros cristianos.

Sin embargo, hay otras iglesias ortodoxas, situadas fuera de Rusia, que sí han abandonado esta tradición, pero por una razón diferente. En varios países balcánicos las mujeres ortodoxas no se ponen pañuelos en la cabeza en las iglesias para evitar cualquier similitud con las mujeres musulmanas que llevan hijab. Pero en Rusia parece que los pañuelos que cubren la cabeza son una tradición que no desaparecerá pronto.

¿Por qué los rusos son (en su mayoría) cristianos ortodoxos?

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