La iglesia más colorida de Rostov: de Prokudin-Gorski al presente

Kremlin de Rostov. Iglesia del Icono de Odighitria, vista sur. 12 de julio de 2012.

William Brumfield
La iglesia del Icono de Odighitria  muestra la exuberancia de los primeros arquitectos rusos.

A principios del siglo XX, el químico y fotógrafo ruso Serguéi Prokudin-Gorski inventó un complejo proceso para conseguir fotografías en color. Inspirado en el uso de este nuevo método para registrar la diversidad del Imperio ruso, fotografió numerosos monumentos arquitectónicos durante la década anterior a la abdicación del zar Nicolás II en 1917.

Sin duda, entre las estructuras más coloridas fotografiadas por Prokudin-Gorski se encuentra la iglesia del Icono de Odighitria situada en Rostov Veliki, que visitó en 1911. Mis propias fotografías de esta iglesia fueron tomadas durante varias visitas, realizadas entre 1987 y 2012.

Situada a unos 209 kilómetros al noreste de Moscú, Rostov Veliki (la Grande) es una de las primeras ciudades fundadas en Rusia, mencionada en 862 en la Primera Crónica Eslava. Su principal conjunto arquitectónico es el majestuoso kremlin, que se eleva sobre la orilla norte del lago Nero.

Kremlin de Rostov. Torre de la esquina noroeste e iglesia del Icono de Odighitria, vista sur. 12 de julio de 2012. Verano de 1911.

La designación original del kremlin fue la de Tribunal del Metropolitano, en reconocimiento a su principal constructor, el metropolita Jonás de Rostov. Después del de Patriarca, Metropolitano es el rango eclesiástico más alto de la Iglesia ortodoxa rusa. Jonás Sisóievich (aprox. 1607-90) era hijo de un sacerdote rural llamado Sisói. Tonsurado en el monasterio de la Resurrección de Úglich, ascendió en la jerarquía monástica y en 1652 fue nombrado metropolitano de Rostov por el Patriarca Nikon, que había sido recién elegido en Moscú.

Torre de la esquina noroeste e iglesia del Icono de Odighitria, vista sureste. 4 de octubre de 1992.

Jonás tenía a su cargo aldeas en las que habitaban unos 16.000 campesinos, así como los mejores artesanos y artistas de una diócesis grande y próspera. En solo 20 años (entre 1670 y 1690) los constructores de Jonás erigieron no sólo varias grandes iglesias y residencias para la Corte Metropolitana, sino también las magníficas murallas y torres  del kremlin.

Después de la muerte de Jonás en 1690, su labor en el kremlin fue continuada por el Metropolitano Josefat, cuyos edificios incluían una iglesia dedicada al Icono de Odighitria de la Madre de Dios. El icono de Odighitria, que representa a María sosteniendo al Niño Jesús en su brazo izquierdo y señalando al niño con su mano derecha, es uno de los objetos más venerados de la ortodoxia rusa. Un ejemplo particularmente notable de ello es el que se puede observar en la catedral de la Dormición en Smolensk.

Kremlin de Rostov. Iglesia del Icono de Odighitria, fachada sur, detalles de la ventana. 21 de agosto de 1988.

Un acento diamantino

Terminada en 1693 con la esquina noroeste de los muros del kremlin, la iglesia del Icono de Odighitria de Rostov sufrió modificaciones en el siglo XVIII. Sin embargo, se mantuvo su forma básica, con una sola cúpula y una galería abierta en el piso superior. El exuberante diseño de diamantes pintado en su exterior fue aparentemente instigado por Afanasi Voljovski, obispo de Rostov entre 1763 y 1776, conocido por su afición a la ornamentación de estilo “barroco moscovita”.

Kremlin de Rostov. Iglesia del Icono de Odighitria e iglesia de la Resurrección, vista suroeste. 7 de agosto de 1987.

El patrón de diamantes fue originalmente importado a Moscú por arquitectos italianos a principios del siglo XVI. El primer ejemplo es el Palacio Rusticado, completado con rusticación de diamantes en el kremlin de Moscú en la década de 1490. Aunque el patrón del diamante gustaba en Rusia, los constructores locales raramente lo aplicaban en piedra tallada. Resultaba mucho más fácil pintar las facetas en las paredes de ladrillo como un colorido trampantojo. El auge del ornamentalismo a finales del siglo XVII supuso un resurgimiento de esta técnica en toda Moscovia, desde Kostromá hasta Sérguiev Posad. La iglesia de Rostov es un ejemplo tardío.

Historia posterior

Con la muerte de Josefat en 1701, poco más se construyó en el kremlin de Rostov. Albañiles calificados de toda Rusia fueron reclutados para la construcción de San Petersburgo, fundada en 1703. Con el traslado de la metrópoli regional de Rostov a Yaroslavl en 1787, el kremlin de Rostov comenzó a sufrir su decadencia.

Kremlin de Rostov. Iglesia del Icono de Odighitria, fachada sur, planta alta y galería. 21 de agosto de 1988.

Afortunadamente, a finales del siglo XIX los comerciantes de Rostov reunieron fondos para mantener el conjunto del kremlin. En 1883, la Cámara Blanca, construida como sala de banquetes para el Metropolitano de Rostov, abrió sus puertas como museo de antigüedades eclesiásticas, predecesor del actual y famoso museo del Kremlin de Rostov. Así, a través del orgullo local, el proyecto visionario del metropolitano Jonás fue preservado para Prokudin-Gorski y las generaciones subsiguientes. Una comparación de mis fotografías de la iglesia de Odighitria con las de Prokudin-Gorski  muestra los pocos cambios experimentados a lo largo de las décadas.

Una de las pocas diferencias notables, justo debajo del techo, es la desaparición de una hilera de pinturas murales icónicas, con una gran imagen de la Virgen del Signo (Znamenie) en el centro. No está claro cuándo se crearon originalmente, pero estas pinturas exteriores fueron borradas durante el período soviético.

Kremlin de Rostov. Torre de la esquina noroeste e iglesia del Icono de Odighitria, vista desde las Cámaras del Metropolitano. 7 de agosto de 1987.

En los primeros años del siglo XX, el fotógrafo ruso Serguéi Prokudin-Gorski ideó un complejo proceso para hacer fotografías en color. Entre 1903 y 1916 viajó a través del Imperio ruso y tomó más de 2.000 fotografías con este proceso, que implicaba tres exposiciones en una placa de vidrio. En agosto de 1918, abandonó Rusia y finalmente se instaló en Francia con gran parte de su colección de negativos de vidrio. Tras su muerte en París en 1944, sus herederos vendieron la colección a la Biblioteca del Congreso. A principios del siglo XXI, la Biblioteca digitalizó la Colección Prokudin-Gorski y la puso gratuitamente a disposición del público mundial. Muchas webs rusas tienen ahora versiones de la colección. En 1986 el historiador arquitectónico y fotógrafo William Brumfield organizó la primera exposición de fotografías de Prokudin-Gorski en la Biblioteca del Congreso. Durante un período de trabajo en Rusia a partir de 1970, Brumfield ha fotografiado la mayoría de los sitios visitados por Prokudin-Gorski. Esta serie de artículos yuxtapondrá las fotos de Prokudin-Gorski de monumentos arquitectónicos con fotografías tomadas por Brumfield décadas más tarde.

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