Un día como hoy, de 1973, la Unión Soviética lanzaba la sonda ‘Marte-6’ con destino a Marte

Dominio público

El ‘Programa Marte’ fue una serie de sondas enviadas por la Unión Soviética a Marte a partir de 1960. La Mars-6 tardo siete meses en llegar a nuestro vecino rojo.

La Marte-6 llegó a las inmediaciones del planeta rojo a inicios de marzo de 1974, iniciando la misión. El 12 de marzo de aquel año, cuando se encontraba a 48.000 km del mismo, se separó de la sonda principal otra de descenso y aterrizaje de 635 kg de peso, que entró en la atmósfera marciana hacia las 09:05:53 UT a una velocidad de 5,6 km/s, transmitiendo datos durante 224 segundos. Estos captaron una temperatura ambiente de -43° y una concentración de entre un 20% y un 30% de gases nobles en la atmósfera de Marte. El paracaídas del módulo se abrió a las 09:08:32 UT tras lo que la velocidad de descenso del mismo se redujo a 600 m/s mediante aerofrenado.

Se perdió el contacto con el módulo de descenso a las 09:11:05 UT, cerca del momento de encendido de los retrocohetes y de su toma de contacto con el suelo. Se calcula que aterrizó a 23,90º sur y entre 19,42º y 25º oeste a una velocidad prevista de 61 m/s, al nordeste de la Argyre Planitia.

Mapa topográfico coloreado de Argyre Planitica, junto con sus alrededores, del instrumento Mars Orbiter Laser Altimeter (MOLA) Se trata de la segunda cuenca más profunda de Marte, en el hemisferio sur, al sureste del sistema de cañones Valles Marineris.

El módulo de sobrevuelo se situó en una órbita heliocéntrica de 1.01 x 1.67 UA, con una inclinación de 2,2 y un período de 567 días, tras aproximarse al planeta hasta una distancia de 1600 kilómetros (5 249 344 pies).

Mapa del planeta Marte en el que se muestran las ubicaciones de las sondas ‘Viking 1’, ‘Marte 2’, ‘Mars Pathfinder’, ‘Opportunity’ y ‘Marte 6’.

En la ventana de los años 1964-1965, lanzó a Marte las sondas ‘Zond 2’ y ‘Zond 3’, bajo otro programa. Posteriormente, durante la ventana de 1988, lanzaría con participación europea las sondas ‘Fobos 1’ y 2, la última aproximación de la URSS a Marte hasta su disolución en 1991.

Cabe señalar que, como contamos en un artículo anterior, la ‘Marte-3’ soviética, tuvo más surte que la enviada con posterioridad, logrando amartizar y enviando a nuestro planeta la primera imagen de cerca jamás tomada de la superficie de Marte, aunque borrosa debido a la una fuerte tormenta desatada sobre el lugar de…amartizaje.

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