Cuando la neutral Finlandia usó cazas soviéticos

Dominio público
Durante los años de la Guerra Fría, Finlandia trató de equilibrar sus compras de material militar entre el este, el oeste y los productores nacionales. Esto llevó a a la Fuerza Aérea Finlandesa a tener un inventario diverso de aviones soviéticos, británicos, suecos, franceses y finlandeses.

No fue hasta la década de los 90 del pasado siglo, con el fin de la Guerra Fría, cuando la Fuerza Aérea Finlandesa terminó su política de compra de aviones soviéticos/rusos y reemplazó sus MiG-21 con los F/A-18C/D Hornets de EE UU. Hasta ese año, dos cazas soviéticos brillaron en las escuadrillas finesas.

MiG-15

La página Museos de Aviación de Finlandia describe al MiG-15 como un avión de combate monoplaza y monomotor de primera generación diseñado por la oficina de diseño de Mikoyan-Gurevich cuyo prototipo voló el 30 de diciembre de 1947, comenzando su producción en serie inmediatamente. Los primeros cazas fueron entregados a la Fuerza Aérea Soviética en 1949. El MiG-15 se produjo en la Unión Soviética, Polonia, Checoslovaquia y China. Incluyendo todas las versiones, en total se construyeron 16.000 cazas de este modelo. El primer vuelo del avión de entrenamiento de dos asientos MiG-15UTI fue el 23 de mayo de 1949.

Años 50: Un grupo de MiG-15 soviéticos se prepara para despegar.

En total se construyeron unos 7.500 MiG-15UTI. La Fuerza Aérea Finlandesa se familiarizó con el MiG-15 en 1954, cuando se lo ofrecieron a Finlandia. Sin embargo, el avión no fue elegido para la Fuerza Aérea Finlandesa en aquel momento. Finalmente en 1962, se encargaron cuatro MiG-15UTI como entrenadores intermedio para la transición al MiG-21F. El último vuelo del tipo uno de estos aviones se realizó en Finlandia en febrero de 1977.

Tres MiG-15UTIs sobreviven en el país nórdico: uno en el Museo de Aviación de Päijänne Tavastia en Lahti, uno en el Museo de Aviación de Hallinportti en Kuorevesi y uno en el Museo de Aviación de Finlandia Central en Jyväskylä. El apodo finlandés de la aeronave era Mukelo (“Desgarbado”).

MiG-21

Finlandia fue el primer país que no pertenecía al Pacto de Varsovia en comprar los MiG-21. La Fuerza Aérea de Finlandia rechazó la entrada al servicio de los cazas MiG-19 en favor de los más modernos MiG-21, después de lo cual sus pilotos comenzaron el entrenamiento con la Fuerza Aérea Soviética.

Al comenzar la Crisis de los misiles, los pilotos soviéticos fueron puestos en alerta, por lo que los pilotos finlandeses se vieron obligados a continuar la preparación en su país.

Ese mismo año, según la web oficial de la Fuerza Aérea Finlandesa, el país nórdico adquirió de la Unión Soviética un escuadrón de aviones de combate e interceptores MiG-21F. Fueron asignados al Mando Aéreo de Carelia en Rissala, Savonia del Norte (el ala fue transferida allí desde Utti) y al Ala Häme en Luonetjärvi, Finlandia central.

MiG-21 finlandés. 1963

El MiG-21F era un caza actualizado y capaz en el momento de su adquisición, incluso en comparación internacional; alcanzaba el Mach 2 y su techo de servicio era de casi 20 km. Su capacidad de combate se mejoró con el K-13, un misil aire-aire de localización por infrarrojos que la Fuerza Aérea pudo adquirir en virtud de una enmienda negociada de los Tratados de Paz de París.

Los MiG-21 defendieron los cielos finlandeses hasta 1998, cuando según la publicación especializada MigFlug fueron sustituidos por F-18 estadounidenses.

Hoy en día, pueden verse en museos.

 Aparatos MiG-21 finlandeses en el Museo de la Aviación de Finlandia Central

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