¿Por qué este subfusil está en todos los monumentos dedicados al Ejército Rojo?

Una de las armas más producidas en masa en la Segunda Guerra Mundial, la metralleta soviética PPSh-41, se extendió por todo el mundo una vez finalizado el conflicto. Se utilizó al menos tres veces contra las tropas estadounidenses: en Corea, Cuba y Vietnam.

1. En la década de 1930, los soviéticos consideraban los subfusiles exclusivamente como armas de apoyo, mientras que el arma principal de los soldados seguía siendo el rifle Mosin-Nagant. En aquel entonces, el número de metralletas (la compleja y costosa Degtiariov PPD) en servicio era insignificante.

2. Sin embargo, el uso efectivo de la Suomi KP/-31 por parte de las tropas finlandesas durante la Guerra de Invierno demostró a los soviéticos que este tipo de arma era el futuro.

3. Como resultado de esto, se acabó inventando el barato y eficaz subfusil automático Shpagin. Fue adoptado por el Ejército Rojo el 21 de diciembre de 1940 como PPSh-41, aunque su producción masiva no comenzó hasta finales de 1941.

4. La PPSh-41 era llamada a menudo “Papasha” (“Papito”, en ruso) por los soldados, ya que su acrónimo de tres letras suena a algo similar.

5. Con más de 5 millones de unidades, el PPS-41 fue la metralleta más producida de la Segunda Guerra Mundial. En comparación, poco más de un millón de ametralladoras MP-40 alemanas vieron la luz.

6. A los alemanes también les gustó la PPSh-41, y las usaron activamente como armas de trofeo. No sólo eso, más de 10.000 ametralladoras soviéticas capturadas fueron convertidas a los estándares alemanes de munición: del calibre 7,62mm al 19mm.

7. Sólo uno de cada diez soldados alemanes estaba armado con la ametralladora MP-40, mientras que otros utilizaban rifles Mauser 98K. Por eso, las armas PPSh capturadas se convirtieron en un buen complemento para los soldados alemanes. Además, superaba a la MP-40 en distancia de tiro.

8. El PPSh-41 se convirtió en el arma principal de las unidades extranjeras del Ejército Rojo que lucharon junto a las tropas soviéticas contra Hitler: el Primer Batallón Independiente Checoslovaco y la 1ª División de Infantería Tadeusz Kościuszko.

9. En 1944, la PPSh-41 se incluyó en un nuevo sistema de disparo conocido como "Erizo de fuego”. 88 metralletas fueron montadas en la compuerta de bombas del bombardero Tu-2. El piloto podía abrir fuego intensivo y destructivo contra unidades de infantería enemiga. Sin embargo, como la recarga llevaba demasiado tiempo y sólo era posible hacerlo una vez en tierra, la idea se abandonó.

10. Al final de la guerra, el PPSh-41 se convirtió en la principal arma de fuego de los soviéticos. Más del 55% de los soldados estaban armados con este subfusil.

11. El PPSh-41 era parte integral de la imagen del soldado soviético de la Segunda Guerra Mundial. En la mayoría de los monumentos dedicados a los soldados soviéticos de todo el mundo, los mismos aparecen representados con esta famosa ametralladora.

12. Después de la Segunda Guerra Mundial, la PPSh-41 fue ampliamente producida en Corea del Norte. Una de las primeras que se hicieron fue entregada a Stalin en 1948, cuando cumplió 70 años.

13. El subfusil PPSh-41 fue utilizado al menos tres veces contra las tropas americanas (y la CIA): durante la Guerra de Corea, al principio de la Guerra de Vietnam y durante la invasión de la Bahía de Cochinos en Cuba.
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