7 gigantescos rompehielos nucleares soviéticos, del Lenin al Leonid Brézhnev

La URSS fue el único país (ahora es Rusia) que construyó rompehielos impulsados con energía nuclear, ya que los necesitaba para llegar a territorios situados a lo largo de la ruta marítima del Norte. Demostraron ser poderosos y útiles.

1. Lenin

Este rompehielos fue el primer navío nuclear en nuestro planeta. Fue construido en 1957 y entró en funcionamiento dos años más tarde. También fue el primer barco de superficie que navegó más al norte de Sévernaia Zemliá (en 1971). La URSS estaba muy orgullosa del barco, así que mientras se construía y se probaba, el Lenin fue visitado por políticos extranjeros de alto nivel como el primer ministro británico, Harold Macmillan, y el vicepresidente de Estados Unidos, Richard Nixon. El rompehielos estuvo en servicio durante 30 años y abrió el paso a lo largo de la costa norte de Rusia para miles de barcos, ya que su motor nuclear demostró ser muy eficiente. Al finalizar su periodo de servicio, el Lenin se convirtió en un museo.

2. Árktika (Ártico)

El sucesor de Lenin, el Árktika, se convirtió en el primer barco de superficie en llegar al Polo Norte (1977). También fue el primer barco que pasó más de un año en el mar sin entrar en ningún puerto (2000). En sus años de servicio (1975-2008), el Árktika cubrió más de 1.609.344 kilómetros, 5 veces la distancia de la Tierra a la Luna. Era capaz de romper bloques de hielo de 5 metros de espesor. Durante varios años tuvo un nombre diferente. En 1982, después de la muerte del líder de la URSS, Leonid Brézhnev, el barco recibió su nombre, pero en 1986 fue rebautizado como Árktika.

3. Sibir (Siberia)

El Árktika resultó ser tan exitoso que se construyó toda una clase de navíos como este. El primero fue el Sibir. Entró en funcionamiento en 1977 y en diez años se convirtió en el segundo buque de superficie en llegar al Polo Norte. El Sibir fue desmantelado en 1993.

4. Rossíia (Rusia)

El buque estaba equipado con un motor de 75.000 caballos de enorme potencia. Siendo también un rompehielos del tipo Árktika, fue el primer barco que hizo un viaje de crucero al Polo Norte (1990), organizado para turistas extranjeros. Desde entonces se organizan anualmente cuatro o cinco viajes al Polo Norte. El viaje suele durar alrededor de quince días y cuesta unos 25.000 dólares.

5. Sovetski Soyuz (Unión Soviética)

Esta nave atómica fue puesta en servicio en 1990 y sólo en un año la entidad que le daba nombre desapareció del mapa. Acabó estando en servicio para la nueva Rusia. El rompehielos fue diseñado de forma en que podría haber sido fácilmente transformado en un buque militar, pero no fue necesario. Sin embargo, no hace mucho hubo rumores de que podría convertirse en barco de mando para las unidades militares rusas del Ártico, algo que nunca sucedió. En la década de 1990, el rompehielos se dedicaba principalmente a transportar turistas al Polo Norte. Posteriormente participó en una expedición de investigación que estudiaba el efecto del calentamiento global en el Ártico.

6. Yamal

El Yamal fue encargado 1986 pero construido en 1993. Su nombre original era Revolución de Octubre, pero tras la disolución de la URSS, este fue cambiado por el de la península del Lejano Norte de Rusia. El Yamal fue diseñado para romper hielo de 2,5-2,9 metros de espesor. El buque puede moverse tanto hacia adelante como hacia atrás. Su desplazamiento es de más de 23.000 toneladas, pero a pesar de ello puede alcanzar una velocidad de casi 40 kilómetros por hora. En 2009, este barco participó en una misión de rescate y evacuó a un grupo de arqueólogos de Sévernaia Zemliá. El barco tiene unos llamativos dientes de tiburón pintados en la proa.

7. 50 años de la Victoria

Hasta hace poco, el 50 años de la Victoria (la de la Gran Guerra Patria contra la Alemania nazi) era el mayor rompehielos nuclear del planeta. Después de que Rusia lanzara sus dos nuevos y grandes barcos árticos, el 50 años de la Victoria se ha convertido en un enorme rompehielos nuclear más. Comenzó a construirse en 1989, pero no se puso en marcha hasta 2007 debido a la falta de financiación. Por primera vez tenía un arco en forma de cuchara, algo inusual en los buques rusos. Antes de los Juegos Olímpicos de Invierno de Sochi 2014, el barco llevó en octubre de 2013 la llama olímpica al Polo Norte.

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