Estos fueron los aviones de la URSS que combatieron en la Guerra Civil Española

El 17 de julio de 1936 comenzó en España la guerra civil. En el cumplimiento del “deber internacional” la URSS envió 772 pilotos militares y casi 700 aparatos de distinto tipo para ayudar al gobierno legítimo español a contrarrestar el levantamiento militar faccioso. En el cielo de la península ibérica, los pilotos soviéticos se mostraron como verdaderos profesionales y héroes. Lo hicieron pilotando los aviones que os mostramos a continuación.

Polikárpov I-16

Apodo: “Mosca” por el bando republicano y “Rata” en el golpista

Tipo: caza

Formó la espina dorsal de la Fuerza Aérea Soviética al inicio de la Segunda Guerra Mundial y tuvo una destacada actuación en la Batalla de Jaljín Gol entre soviéticos y japoneses (1939).

Los primeros ejemplares de este caza revolucionario, del que serían entregados alrededor de 200 unidades, llegaron al puerto español de Cartagena en octubre de 1936. Volados en principio por pilotos soviéticos, como unidades independientes, fueron más tarde encuadrados en el Grupo №21 de Caza de las Fuerzas Aéreas de la República Española (FARE). En octubre y noviembre de 1936 entraron en acción en la defensa de Madrid, mostrándose superiores a los cazas enviados por Mussolini y capaz de enfrentarse a las primeras versiones del caza alemán Me Bf 109.

Finalizada la guerra, la nueva Fuerza Aérea mantuvo en vuelo 22 “Moscas”.

Polikárpov I-15

Apodo: “Chato” por el bando republicano y “Curtiss” por el golpista

Tipo: caza

Estrenado operacionalmente contra los japoneses en Chenkufen (frontera con Manchuria) durante 1938, este biplano hizo su aparición en los cielos de España en 1936. Se estima que fueron enviados a la Guerra Civil unos 190 aparatos I-15.

Dos escuadrillas de este aparato participaron en la Batalla de Madrid defendiendo la capital. Cuatro escuadrillas participaron con gran éxito en la Batalla del Jarama, que junto a la de Teruel fue donde más intervinieron, con gran eficacia y superando como decíamos anteriormente en maniobrabilidad a los más ágiles cazas enemigos.

Túpolev SB

Apodo: “Katiuska” en el bando republicano y “Martin Bomber” en el golpista

Tipo: bombardero

El carguero soviético Komsomol llevó a Cartagena, en 1936, 31 de estos aparatos, que llevaron a cabo al poco tiempo su primera misión contra los sublevados, bombardeando el aeródromo sevillano de Tablada. Uno de los bombarderos más avanzados del conflicto, la alta velocidad de los Túpolev les hacía capaces de dejar atrás fácilmente a los cazas facciosos.

Pilotados y bajo control exclusivo de pilotos rusos, el 29 de mayo de 1937 dos Katiuskas atacaron por error al Acorazado de Bolsillo Alemán Deutschland, joya de la marina de Hitler, que se encontraba en Ibiza. Murieron 31 marineros alemanes, resultando heridos otros 83.

Mientras fueron retirados de la Fuerza Aérea Soviética hasta 1942, la España de Franco los mantuvo operativos hasta los años 50 del siglo pasado.

Polikárpov R-5

Apodo: “Rasante” por el bando republicano

Tipo: bombardero ligero y avión de reconocimiento

La Unión Soviética envió 31 aparatos que llegaron en noviembre de 1936 a la España en guerra. Inmediatamente entraron en combate, pero eran muy lentos y fueron destinados a la realización de misiones de bombardeo nocturno. En marzo de 1939 todavía quedaban operativos 9 aparatos, que tras el final de la contienda fueron encuadrados en la nueva Fuerza Aérea española.

Polikárpov R-Z

Apodo: “Natacha” por el bando republicano

Tipo: bombardero ligero y avión de reconocimiento

Las Fuerzas Aéreas de la República Española recibieron 67 ejemplares a partir de 1937, el mismo año en el que se terminó su fabricación, tras haberse montado un total de 1.031 ejemplares. En España solía operar a baja cota, en formaciones muy cerradas para crear una barrera de fuego contra los cazas enemigos, mediante el empleo de sus ametralladoras traseras.

Podía descargar sobre las posiciones enemigas hasta 400 kg de bombas, algo que demostró en Guadalajara, donde las escuadrillas equipadas con este avión actuaron muy eficazmente contra las columnas motorizadas italianas que pretendían tomar Madrid.

Si quieres leer sobre qué pasó con todos los aviones soviéticos capturados por las tropas de Franco, pincha aquí.

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