Las escuadrillas 'rusas' de Franco

Fuente: Wikipedia

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Al finalizar la Guerra Civil española, las tropas facciosas se encontraron con un botín formado por numeroso material militar extranjero, entre el que el soviético destacaba por su avanzada tecnología. Este material sería reutilizado por el ejército vencedor, incluso después de que la URSS lo diese de baja al considerarlo obsoleto.

La situación era tensa en el escenario europeo y todo hacía prever que se acercaba un nuevo conflicto armado. De hecho, si la Guerra Civil Española había terminado oficialmente el 1 de abril de 1939, tan solo cinco meses después, el 1 de septiembre, las tropas de la Alemania nazi cruzaban la frontera de Polonia desatando el segundo jinete del apocalipsis sobre la Tierra. Dada la posibilidad de la implicación de la exhausta España (se debían demasiados favores a las fuerzas del Eje) era necesario contar con todo el material de combate posible. 

Mientras la mayoría de las escuadrillas  del Ejército español se encontraban dotadas en 1939 con aviones de origen alemán e italiano, el material de procedencia soviética usado en las FARE (Fuerzas Aéreas de la República Española)se empleó en la formación de siete nuevos grupos de combate para defender los cielos de la nueva España franquista.

Así se crearon el 16º y 17º grupos de bombardeo (Los Llanos, Albacete) equipados con SB-2, el 24º grupo de caza (Manises, Valencia) con I-15 bis, el 28º grupo de caza (Son San Juan, Baleares) con I-16, El 45º grupo de reconocimiento (Auámara, Marruecos) con R-5 y los 33º y 34º grupos de asalto (Rabasa, Alicante) con I-15.

Los siguientes aviones procedentes de la URSS se recuperaron e incorporaron a las Fuerza Aérea Española:  

Tupólev SB

16 se rindieron en Barajas, tres huyeron a Orán y fueron devueltos y uno había sido capturado durante la guerra. El 1 de marzo de 1940 había 18 aparatos en servicio, pero los veloces Katiuska fabricados en la Factoría nº. 22 de Moscú fueron empleados hasta una fecha tan tardía como 1948-1950. Para ello, sus motores soviéticos M-100 debieron ser  sustituidos por Hispano-Suiza 12Ybrs. Por ello, la España bajo la dictadura del general Franco sería el país en el que se daría de baja este mítico bombardero soviético, que había dejado de ser empleado en la URSS ya en 1942.

  

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Polikarpov I-15

Se estima que un total de hasta 190 aparatos fueron entregados a la República Española. El famoso biplano jugaría un decisivo papel en defensa de la capital española durante la Batalla de Madrid.

Las tropas franquistas apresaron en los aeródromos republicanos un total de 44  “Chatos”, además de otros 63 en varios estados de fabricación. Con ellos estos se formó en 1941 el 33º regimiento de asalto (Villanubla).

Otros 20 Polikarpov I-15 bis que habían pasado a Francia tras la caída de Cataluña, fueron devueltos por el Gobierno francés y puestos en activo en 1940. Algunos ejemplares alargaron su vida operativa hasta 1955. En la Unión Soviética serían prácticamente retirados de las escuadrillas en primera línea allá por 1942.

 

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Polikárpov I-16

Primer caza monoplano con ala en voladizo (o cantilever) con tren de aterrizaje retráctil, un total de 22 ejemplares del revolucionario y popular “Rata” fueron incorporados a la Fuerza Aérea Española. Se pudieron añadir otros 30 montados en Jerez de la Frontera con piezas recuperadas, y esos aparatos formaron el 26º grupo de caza (Tablada).

Una de las misiones más sobresalientes de los I-16 basados en Tablada fue la de dar escolta al DC-3 que transportó a Eva Duarte de Perón durante su visita oficial por España en 1947. Otros de estos aviones participaron, en la filmación de la película “Escuadrilla” (Antonio Román, 1941), basada en la guerra aérea librada entre 1936 y 1939. El I-16 se mantuvo operativo hasta 1953, cuando fueron sustituidos por aparatos norteamericanos.

 

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Polikárpov R-5

Avión de ataque y reconocimiento, en España fue conocido como "Rasante". Dada su baja velocidad sería destinado a operaciones de bombardeo nocturno. Nueve aparatos fueron capturados por las tropas rebeldes y seguían en servicio en marzo de 1940.

 

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Polikárpov R-Z

Bombardeo ligero desarrollado a partir del R-5, en España recibió el apodo de "Natacha". Se estrenaron con gran éxito en Guadalajara donde operaron muy eficazmente contra las columnas motorizadas italianas que pretendían tomar Madrid. Un total de 36 aparatos fueron capturados al final de la guerra en abril de 1939 y estuvieron destinados en el Marruecos español  durante la posguerra.

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Algunos pilotos españoles volarían, como miembros de la Escuadrilla Azul enviada por Franco a los cielos de Rusia de 1941 a 1944, contra los aparatos soviéticos en los que habían adquirido experiencia.

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