¿Por qué los osos pardos de las islas Kuriles tienen un extraño tinte plateado?

Evgueni Kozlovski
Aparentemente, este color poco común les da una ventaja cuando intentan capturar peces.

Unos curiosos osos pardos teñidos de plata han sido avistados durante varios años en las islas de Kunashir e Iturup en el archipiélago de las Kuriles, en el Pacífico norte. Actualmente, sus números no están claros y no hay consenso en cuanto a por qué son diferentes de otros osos pardos.

Según Evgueni Kozlovski, subdirector de investigación de la Reserva Natural de Kuriles, sólo hay unos pocos osos en la isla de Kunashir que cuenten con un cierto tono plateado en su piel. Representan cerca del 10 por ciento de todos los osos pardos que viven en la isla. Esta coloración puede variar; en algunos casos aparece en la cabeza solamente, mientras que en otros se encuentra por todo el cuerpo.

Científicos rusos, de Estados Unidos y Japón estudian el caso de forma conjunta. En 2013, una delegación de científicos japoneses vino la Reserva Natural de Kuriles para estudiar los osos. Mientras que en la isla japonesa de Hokkaido se pueden encontrar osos blancos similares, este se presenta menos vivo y más heterogéneo.

¿Cómo se originó tal coloración? El Dr. Yoshikazu Sato, profesor de la Facultad de Ciencias Agrícolas, Alimentarias y del Medio Ambiente de la Universidad Rakuno Gakuen en Japón, cree que se debe a una mutación que más tarde se hizo prevalente en la población local de plantígrados, favoreciendo la capacidad de caza de sus miembros.

Según hallazgos de científicos canadienses, los osos plateados que vivían a lo largo de la costa occidental de Canadá mostraron más éxito en la caza de peces porque los peces no podían ver a los osos con el fondo del cielo azul claro. Esto contrastaba con los osos de colores oscuros, que se pueden ver más fácilmente. Tal explicación funciona también para los osos de las Kuriles.

A pesar del hecho de que la coloración plateada puede verse en diferentes poblaciones de osos pardos, e incluso en otros tipos de osos, esta resulta de una mutación en diferentes loci de cromosomas, por lo heredar tal color ocurre de manera diferente en todas partes”, dijo Kozlovski.

Agregó que aunque el comportamiento de estos osos de aspecto extraño no es diferente al de los osos comunes, algunos inspectores estatales en la reserva creen que son menos agresivos.

Sin embargo, el futuro de los osos pardo-plateados sigue siendo incierto. “No los hemos estado estudiando por mucho tiempo, así que es difícil saber si su número está creciendo o disminuyendo”, dijo Kozlovski. Nos gustaría creer que no se extinguirán y que veremos algunos de ellos entre los osos isleños. ¡Son muy hermosos!"

De hecho, los osos son muy lindos, pero la vigilancia es crucial cuando se está dando un paseo por la naturaleza. Aquí están algunos consejos de seguridad para asegurar que su encuentro con un oso, de producirse, no se convierta en una pesadilla.

Haz click aquí si quieres suscribirte a nuestros boletines semanales.

La ley de derechos de autor de la Federación de Rusia prohíbe estrictamente copiar completa o parcialmente los materiales de Russia Beyond sin haber obtenido previamente permiso por escrito y sin incluir el link al texto original.

Más historias fascinantes en la página de Facebook de Russia Beyond.
Lea más