¿Por qué una isla del país de los soviéts recibió el nombre de su más acérrimo enemigo?

Dominio público, Russia Beyond
Para las autoridades soviéticas, una pequeña isla deshabitada en el Océano Ártico resultó ser un verdadero dolor de cabeza.

Es difícil imaginar que un país bautize una calle, un parque, una plaza o cualquier otro punto geográfico en honor a sus enemigos. Sin embargo, durante 15 años una isla soviética llevó el nombre de una persona a la que las autoridades soviéticas consideraron su peor enemigo.

La expedición polar rusa de la Academia Imperial de Ciencias descubrió en 1901 una isla deshabitada en el mar de Kara, en el océano Ártico. Se decidió llamar a su extremo norte “Cabo Kolchak” en honor a uno de los miembros de la expedición: el joven hidrógrafo Alexander Vasilievich Kolchak. Siete años después, la isla recibió oficialmente su nombre.

Miembros de la expedición polar rusa de la Academia Imperial de Ciencias

Archienemigo

En los años siguientes, Alexander Kolchak dejó de lado las actividades científicas y se dedicó plenamente a los asuntos navales. Durante la Primera Guerra Mundial alcanzó el rango de comandante de la Flota del mar Negro.

La Revolución de 1917 y la Guerra Civil que estalló en el país llevaron a Alexander Vasilievich a las alturas del poder. No sólo se convirtió en uno de los líderes del movimiento blanco antibolchevique, sino que también fue reconocido por las fuerzas que se oponían al poder soviético como Gobernante Supremo de Rusia.

Alexander Kolchak, el comandante de la Flota del Mar Negro.

En la primavera de 1919, los ejércitos blancos del almirante Kolchak iniciaron una ofensiva a gran escala hacia Moscú desde Siberia, consiguiendo varias victorias importantes y conquistando grandes extensiones de territorio con una población de más de 5 millones de habitantes. Esto provocó una gran consternación entre los dirigentes bolcheviques.

Lenin declaró que el almirante Kolchak era el archienemigo de la República Soviética. “Debemos doblar todos los esfuerzos y desatar nuestra energía revolucionaria, y entonces Kolchak será rápidamente aplastado. El Volga, los Urales y Siberia pueden y deben ser defendidos y recuperados”, escribió el líder de la revolución mundial. 

Kolchak durante la Guerra Civil en Rusia.

Como resultado de una contraofensiva del Ejército Rojo, las tropas de la Guardia Blanca no tardaron en retirarse a Siberia. El propio Gobernante Supremo acabó en manos de sus enemigos y fue fusilado el 7 de febrero de 1920.

La isla de Kolchak

Tras el final de la Guerra Civil, los nombres de los líderes del movimiento blanco derrotado, incluido el del almirante Kolchak, fueron relegados al olvido en la URSS. La ciencia soviética también intentó ignorar los logros de Alexander Vasilievich como científico.

La isla de Kolchak

Pero los años pasaron, y la isla bautizada en honor del enemigo número uno de los bolcheviques conservó su nombre y apareció en los mapas soviéticos de esa forma. Sólo en 1937 las autoridades decidieron tardíamente hacer algo al respecto y se apresuraron a rebautizarla con el nombre de otro participante en la Expedición Polar Rusa de 1901: Stepan Rastorguiev, sargento del Regimiento de Cosacos de Yakut. En su precipitación, los burócratas no tuvieron en cuenta que en aquella época ya existía una isla Rastorguiev en el mar de Kara. El embrollo sobre las dos islas con nombres idénticos duró hasta 2005, cuando se decidió devolver el nombre histórico a una de ellas.

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