¿Cómo se fue a pique el destructor ruso héroe de dos guerras?

Foto de archivo
El barco más rápido de su tiempo, el Novik se cubrió de gloria en dos guerras mundiales antes de morir en una de las misiones más catastróficas de la Armada Soviética.

El legendario destructor ruso Novik, rebautizado comoYákov Sverdlov en la era soviética, resultó hundido por la explosión de una mina en 1941 y no fue encontrado hasta 77 años después, el 16 de junio de 2018. Esto fue posible gracias a un esfuerzo conjunto de búsqueda por parte de equipos de Finlandia y Rusia.

El destructor más rápido

Botado en 1910, el Novik era el destructor más avanzado de la flota rusa del Báltico. Con una velocidad de 37,3 nudos (alrededor de 68 km/hora), fue el barco más rápido del mundo en el primer período de la Primera Guerra Mundial. Cuando estalló la guerra, el Novik se empleó principalmente en la tarea de minar los accesos a los principales puertos rusos en el mar Báltico.

Nicolás II inspecciona el destructor Novik,1912.

El 4 de agosto de 1915, el Novik se alzó con una celebrada victoria contra dos de los nuevos destructores alemanes, el V-99 y el V-100, que habían navegado a través de las zonas minadas. Más tarde, el destructor participó en la caza de convoyes alemanes en la bahía de Bråviken, cerca de Norrköping, y en la infructuosa defensa del archipiélago estonio occidental, en octubre de 1917.

Durante el periodo de entreguerras el destructor no fue olvidado. Por el contrario, pasó por varias modernizaciones completas que le permitieron aumentar significativamente su desplazamiento y potencia de fuego. El 13 de julio de 1926, Novik fue rebautizado comoYákov Sverdlov en honor a uno de los principales revolucionarios rusos.

Al comienzo de la Gran Guerra Patria (1941-1945), elYákov Sverdlov escoltó convoyes soviéticos, atacó barcos y submarinos enemigos y proporcionó apoyo artillero a las tropas terrestres. Durante algún tiempo fue considerado como el buque insignia de la flota báltica soviética.

El día fatídico para el Yákov Sverdlov llegó el 28 de agosto de 1941. El destructor participaba en la evacuación a gran escala de Tallin, cuando 225 barcos con tropas del 10º Cuerpo de Fusileros a bordo intentaron llegar a Kronstadt bajo el ataque masivo de las fuerzas aéreas alemanas y finlandesas. Los soviéticos perdieron más de 60 naves y 8.000 hombres.

Uno de los barcos que pereció en esta catástrofe fue el Yákov Sverdlov. El destructor chocó contra una mina y se hundió en algún lugar cerca de la isla de Mohni, en el Golfo de Finlandia. 114 tripulantes y pasajeros se hundieron con el barco.

En busca de la leyenda

Durante años, la ubicación exacta del legendario barco permaneció envuelta en el misterio. El Yákov Sverdlov fue finalmente encontrado gracias a los esfuerzos del historiador ruso Mijaíl Ivanov.

Ivanov encontró información en los archivos alemanes sobre el bombardeo y hundimiento del submarino Sh-406 en 1943, cerca de la península estonia de Yuminda. Sin embargo, este submarino ya había sido destruido antes, cerca de la isla de Bolshói Tiuters. Resultó que, lo que los pilotos de la Luftwaffe habían confundido con un submarino soviético, era de hecho el destructorYákov Sverdlov

El 16 de junio de 2018, se organizó una expedición conjunta de los equipos de búsqueda ruso y finés, Reverencia ante los Buques de la Gran Victoria y SubZone, en el lugar donde se encontraba el buque, cuya identidad fue finalmente confirmada.

El casco del barco, que se encontraba a una profundidad de 75 metros, había sido partido por la mitad debido a la explosión de la mina. En la popa, los buzos podían ver claramente el nombre del barco, Yákov Sverdlov, y el emblema del estado de la Unión Soviética. Además, llevaron a cabo un estudio de varios cañones de artillería de 102 mm también encontrados en el lugar. Los equipos planean hacer varias inmersiones más para realizar un examen más detallado del buque.

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