Sajalín, la isla en el extremo oriental de Rusia con plantas gigantes

Legion Media
La hierba normal crece hasta la altura de un hombre. ¿Son las condiciones naturales o hay alguna otra razón para que crezca tanto el tamaño de las plantas?

La naturaleza de Sajalín es asombrosamente diversa: en la parte norte crecen los cedros, mientras que en el sur se puede ver bambú tropical. Aunque hay más de mil especies de plantas, algunas de ellas incluidas en el Libro Rojo, la mayor sorpresa son las bardanas ordinarias, la ulmaria y otras hierbas. El único lugar en el que alcanzan los 2-3 metros de altura es en Sajalín. 

Gigantismo insular

“Si te pilla la lluvia en la montaña, agarra una bardana”, bromean los rusos sobre las plantas locales. Y es cierto, una hoja de esta planta de tres metros de altura puede utilizarse fácilmente como paraguas.

La reina de los prados (una hierba común) alcanza los dos metros y medio, el doble que en el resto del país. El alforfón llega hasta cuatro metros, en comparación con el medio metro en el continente. Las publicaciones locales incluso publican notas sobre cómo deshacerse de esta mala hierba en el jardín porque la planta arraiga rápidamente e invade nuevos territorios.

Las enormes plantas de Sajalín han sido de interés para los científicos desde la época soviética. Tratando de encontrar una pista, los geólogos plantaron estas hierbas en la parte europea de Rusia, pero la bardana fue la más común. Ya en 1935 especialistas franceses intentaron cultivar  trigo sarraceno de Sajalín, pero salió un trigo sarraceno corriente. Los monstruos del jardín parece que solo salen en la propia isla.  

Hay personas que creen que hay una causa mística en el gigantismo de las plantas autóctonas, pero los científicos ofrecen otra explicación. No todas las plantas crecen aquí de forma gigantesca, sino solo las que crecen en las zonas de fractura de la corteza terrestre. Debido al aumento de la actividad tectónica en la isla, estos lugares tienen un suelo sobrehumedecido, rico en cobre, cerio y cromo, que puede afectar al crecimiento de las plantas.

Los científicos lo llaman gigantismo insular - fenómeno en el que las poblaciones separadas de la flora y la fauna aumentan bruscamente de tamaño. En Nueva Zelanda, por ejemplo, se pueden encontrar megahierbas.

Bardanas en escabeche

Por cierto, uno de los platos más populares de Sajalín es un aperitivo hecho con estas bardanas gigantes: lo hacen en casa, en los cafés y en las tiendas. En Sajalín se puede probar un manjar bastante inesperado: la bardana marinada. Se dice que sabe a carne.

Se recoge en mayo-junio, cuando sus tallos están todavía blandos y tiernos. Los lugareños dicen que es mejor recogerlas junto a los arroyos y otros lugares húmedos, ya que se vuelven más jugosas. Poner los tallos en remojo durante unas cinco horas y asarlos con especias o conservarlos para el invierno.

Se puede hacer mermelada de bardana para el postre sin añadir azúcar: el dulzor proviene de los propios tallos.

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