Petrovita, el nuevo mineral descubierto por científicos en un volcán de Kamchatka

Universidad Estatal de San Petersburgo

Petrovita es el nombre que los científicos de la Universidad Estatal de San Petersburgo han dado a un mineral recién descubierto en la península de Kamchatka, en el Lejano Oriente ruso.

El descubrimiento se ha producido tras el estudio durante décadas de los flujos de lava de esta región conocida por sus centenares de volcanes. Se trata de un mineral que tiene como característica principal unos globos azules de cristal, con inclusiones de gas.

Este descubrimiento se produjo cerca del volcán Tolbatchik que, tras dos grandes erupciones en 1975-1976 y 2012-2013, ha permitido la formación de una amplia variedad de especies mineralógicas. La petrovita (de la fórmula (Na10CaCu2(SO4)8)) no es el único mineral que se ha descubierto en los últimos años. Los investigadores han identificado varias docenas. Sin embargo, destaca por tener una composición novedosa. 

“El átomo de cobre en la estructura cristalina de la petrovita tiene una inusual y muy rara disposición de siete átomos de oxígeno”, dijo Stanislav Filatov de la Universidad, añadiendo que los compuestos con estas características se pueden contar con los dedos de una mano.

El nuevo mineral está en realidad compuesto de átomos de oxígeno, sulfuro de sodio y cobre, que forman una estructura porosa. Estos poros están conectados entre sí por canales que permiten que los pequeños átomos de sodio se muevan. Según los expertos, la petrovita podría llegar a tener un uso industrial como material catódico para las baterías.

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