Daria Kasátkina, joven rusa y prometedora estrella del tenis

Alexéi Filíppov/Sputnik
La joven jugadora ocupa el puesto 13º en el mundo y ya ha ganado contra algunas jugadoras importantes.

La deportista rusa Daria Kasátkina está causando sensación en el mundo del tenis. Tiene 21 años y ya está considerada como la mejor tenista rusa. Ocupa el puesto 13 en el ranking de la WTA.

En el último año Kasátkina ha ganado a varias de las jugadoras más importantes, como Venus Williams, Garbiñe Muguruza, Sloane Stephens y Caroline Wozniacki. Y aunque no pasó de los cuartos de final en el US Open de este año, se considera que va a ser una estrella del tenis.

¿Qué sabemos de esta joven?

Nacida en la ciudad industrial rusa de Toliatti (990 km al sureste de Moscú), Daria siempre supo que quería ser tenista profesional. Heredó sus aptitudes atléticas de sus padres, llamados Serguéi y Tatiana, que eran muy aficionados a los deportes. Ambos trabajaban –su padre era ingeniero y su madre, abogada–, pero también tenían una formación profesional en hockey sobre hielo y atletismo, respectivamente. Cuando Daria tenía seis años, su hermano mayor, Alexánder, le enseñó a jugar al tenis y, desde entonces, ha seguido con ello.

Después de obtener buenos resultados en el circuito junior (en 2011 ganó el primer evento junior en su ciudad natal), en 2013 Daria dio sus primeros pasos para convertirse en una jugadora profesional. En 2014, ganó el Roland Garros en categoría junior y debutó en el US Open, donde llegó hasta la tercera ronda.

“A partir de ese momento, empecé a creer que era capaz de ganar contra buenas jugadoras”, recuerda. Jugué muy bien en la Copa del Kremlin, llegué a las semifinales y gané en dobles junto con Elena Vésnina. Fueron dos momentos importantes para mí, porque empecé a ganar confianza”.

Daria subió rápidamente en el ranking de la WTA hasta alcanzar el top 100 en 2015. Al año siguiente ya estaba entre las 50 mejores. Elogiada como una jugadora de línea de base con un derechazo matador, un revés a dos manos y la habilidad de variar el juego, Daria ganó su primer título individual de la WTA en Charleston (EE UU) en 2017.

En primavera alcanzó el puesto 11 del ranking tras llegar a la final de los Indian Wells Masters. Se convirtió en la mejor jugadora de tenis femenino de Rusia.

Ahora ocupa el puesto 13, pero Daria está más concentrada en lo que pasa en la cancha. “Si tienes un nivel alto, la mejora en la clasificación irá llegando automáticamente. Realmente no importa si tienes 10, 11 o 12 años. Si estás jugando a alto nivel, todo llegará”, dice.

Su entrenador anterior era el eslovaco Vladímir Platenik y el actual es el belga Philippe Dehaes. Kasátkina sueña con ganar el Grand Slam de Oro, es decir, los cuatro Grand Slams además de un título olímpico. Hasta ahora solo hay una tenista que puede presumir de este logro: Steffi Graf, que lo hizo en 1988. “Tenía unos nueve años cuando me enteré de lo que había hecho y al instante supe que quería lo mismo”, dice Daria.

Daria vive y se entrena principalmente en el extranjero y rara vez visita su ciudad natal. Admite que Moscú no es para ella. “Moscú es una ciudad muy grande, y no me gusta. Hay mucha gente, mucho tráfico y lo odio”, afirma. Es una gran seguidora de Rafael Nadal y del FC Barcelona, de hecho, le encanta pasar tiempo en la Ciudad Condal.

Daria solo cuenta con unas pocas semanas al año para relajarse y la mayoría del tiempo tiene un apretado horario de viajes, entrenamientos y competiciones. “Prácticamente no tengo tiempo para mí misma”, afirma. “La última vez que fui de compras fue cuando la compañía aérea perdió una maleta con toda mi ropa, que no era de entrenamiento, y tuve que comprarme un montón de cosas”.

A pesar de su reciente éxito, sigue siendo una persona humilde. Le da importancia a sus amigos más cercanos y a su familia. Su hermano mayor, que le enseñó el tenis, siempre está a su lado como entrenador personal de fitness. Además, cuenta con el apoyo y sigue los consejos de sus padres. “Haz siempre las cosas a tu manera”.

Otra famosa tenista en Rusia es María Sharápova, aquí te contamos todo lo que quieres saber sobre ella.

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