¿Por qué murió el bebé mamut? Científicos revelan un misterio de la Edad de Hielo

Getty Images
Jroma, uno de los dos especímenes de mamut bebé más completo y mejor conservado jamás encontrado, podría darnos una pista de ADN de por qué el mamut lanudo se extinguió. Según los científicos rusos, una mutación genética cambió la estructura de una importante proteína responsable de la actividad vital de las células.

Los científicos aún no están seguros de por qué se extinguió el mamut. Algunos creen que la razón principal fueron los cambios climáticos durante la Edad de Hielo, incluyendo la falta de agua dulce. Otros culpan a los humanos de haber exterminado al mamut mediante la caza.

En junio, investigadores rusos del Instituto Kurchátov informaron que habían encontrado daños en el ADN del mamut que le habría llevado a su extinción. Para ello, los científicos analizaron un genoma de Jroma, una cría de mamut del Ártico que murió después de respirar barro y asfixiarse. El cachorro es uno de los especímenes de mamut bebé más completo y mejor conservado jamás encontrado.

El bebé vivió hace más de 40.000 años. Fue encontrado en 2008 en el permafrost, cerca del río Jroma en el noreste de Siberia. Además de su esqueleto completamente articulado, la momia contenía músculo, grasa, tejido conjuntivo, órganos, piel e incluso sangre coagulada dentro de vasos sanguíneos intactos.

Aparte de Jroma, los científicos han conseguido secuenciar completamente el genoma de sólo cuatro mamuts en el mundo para entender las causas de la muerte de uno de los animales más fascinantes de la Edad de Hielo.

Investigadores del Instituto Kurchátov encontraron una mutación que los elefantes indios y africanos, los parientes más cercanos del mamut, no tenían. Según los científicos, la mutación cambió la estructura de una proteína importante, la dineína.

Cuando estudiamos los genes de Jroma, hicimos una lista de todas sus desviaciones en comparación con el genoma del elefante africano, dijo Artiom Nedoluzhko, jefe del laboratorio de Kurchátov. Según él, en algunos casos estas desviaciones o mutaciones” ayudan a las especies a hacerse más fuertes y resistentes.

Los científicos encontraron algunas mutaciones interesantes en genes asociados con el transporte de moléculas en las células. Eventualmente condujeron a un cambio en la proteína de la dineína.

“Esta mutación hizo que la proteína del mamut no funcionara tan eficientemente como la del elefante. Si comparamos la dineína con el cartero que debe entregar los paquetes a tiempo, podemos decir que en el mamut se cartero perdió cuando iba de camino”, dijo Nedoluzhko.

¿Sabías que si caminas por Yakutsk en Siberia, es posible que te sorprendas al encontrarte con un par de mamuts lanudos frente a ti? Pincha aquí para verlos. 

¿Quieres recibir la información más destacada sobre Rusia en tu correo electrónico? Pulsa aquí y recibe cada viernes el material más interesante.

La ley de derechos de autor de la Federación de Rusia prohíbe estrictamente copiar completa o parcialmente los materiales de Russia Beyond sin haber obtenido previamente permiso por escrito y sin incluir el link al texto original.

Más historias fascinantes en la página de Facebook de Russia Beyond.
Lea más

Esta página web utiliza cookies. Haz click aquí para más información.

Aceptar cookies