La lucha contra el tabaco en Rusia: prohibido casi en todas partes

Vladimir Astapkovich/RIA Novosti
En 2016 el número de fumadores en Rusia ha alcanzado el índice más bajo de los últimos siete años¿Se debe a la nueva ley antitabaco, una de las más severas del mundo? ¿O es por la crisis económica?

“Durante los últimos años hemos empezado a fumar menos — comenta Alexéi, analista financiero de Moscú— . Antes, cuando mis compañeros y yo íbamos al bar, los paquetes volaban uno tras otro. Ahora hay que salir cada vez a la calle, y nos da pereza. Por lo tanto, la ley funciona”.

La ley “antitabaco” se aprobó en Rusia en 2013 y contempla los siguientes aspectos:

— la prohibición de fumar en oficinas, en escuelas y universidades, en hospitales, clínicas y otras instituciones estatales, en restaurantes y cafeterías, en todos los medios de transporte, dentro de las estaciones, de los puertos y aeropuertos, en las estaciones de metro y paradas de transporte público, así como a 15 metros de estos. Los infractores deberán pagar una multa;

— la prohibición de todo tipo de publicidad de productos de tabaco. En los estantes de las tiendas no puede haber paquetes de tabaco, solamente la lista de precios;

— el aumento anual de los impuestos del tabaco (en 2016: 2000 rub. (31 dólares), en 2017: 2200 rub. (34 dólares) el kg.)

 

Según una encuesta del Centro Ruso de Estudio de la Opinión Pública celebrado tres años después de la aprobación de la “ley antitabaco”, el número de fumadores entre la población rusa ha alcanzado su índice más bajo de los últimos siete años. El 31 % de los rusos fuma, frente al 41% de hace tres años y cerca de un tercio de los que siguen fumando (un 28 %) declara que durante el último año ha comenzado a fumar menos cigarros al día.

“Cada vez hay más gente que antes fumaba un paquete diario y ahora fuma medio o menos”, comenta a RBTH Marina Chernova, médico y directora de programas de salud pública de la Confederación Internacional de Sociedades de Consumidores.

La causa: las prohibiciones y la economía

Chernova resalta la importancia del componente económico de la ley. “El dinero de los impuestos del tabaco entra en el presupuesto de la Federación Rusa y de este modo se incrementan los ingresos del Estado-. En 2015 el presupuesto recibió un 21 % más de ingresos procedentes de impuestos en comparación con el año anterior”. Según la experta, debido al aumento de los precios cada año el tabaco se vuelve menos accesible.

Al aumento de los precios se suma la caída general del nivel de ingresos de los rusos provocada por la crisis económica. Chernova cree que es difícil decir qué influye más en el rechazo al tabaco, si las medidas inhibitorias del gobierno o la caída de los ingresos.

“Es difícil decir si la gente ha comenzado a fumar menos debido a la ley o al empobrecimiento de la población. Yo mismo fumo exactamente lo mismo que antes de que entrara en vigor la ley”, informa a RBTH Alexander Druz, copresidente del Movimiento por los Derechos de los Fumadores.

Los fumadores están descontentos

El movimiento al que representa Druz surgió prácticamente después de la aprobación de la “ley antitabaco”. Sus miembros consideran que se trata de una ley discriminatoria y que esta viola los derechos de los fumadores. El movimiento ha exigido en numerosas ocasiones cambiar las normas vigentes, pero el gobierno no presta atención a sus requerimientos.

“El precio del tabaco sube constantemente, y no sabemos adónde va el dinero de los impuestos. Sería conveniente que ese dinero se destinara a tratamientos para fumadores, a la propaganda antitabaco — comenta Druz indignado— . Muchos fumadores son personas dependientes a las que hay que ayudar, no privar de sus derechos”. Él y sus compañeros del movimiento están convencidos de que sería perfectamente posible alcanzar un acuerdo para que se crearan restaurantes y vagones de tren de largo recorrido especiales para fumadores y de este modo no molestar a los no fumadores.

No obstante, no parece que el gobierno esté dispuesto a negociar con ellos: este año en la Duma Estatal se ha propuesto prohibir el tabaco delante de menores, vender tabaco por la noche y la producción de cigarrillos finos.

 

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