La incipiente URSS a través de la lente de un fotógrafo estadounidense

Entre 1921 y 1941 DeCou viajó por todo el mundo y tomó unas 8.000 instantáneas no solo de monumentos históricos, sino de la vida cotidiana de los lugares que visitaba. Presentamos aquí algunas de las fotografías que tomó en la Rusia soviética.

Retrato del portero del Hotel Nacional, 1931.

Branson DeCou fue un viajero y fotógrafo estadounidense que estuvo viajando por todo el mundo durante 30 años. En 1931 visitó Rusia y plasmó en sus fotografías la vida cotidiana de una URSS recién nacida.

Escena callejera de un carruaje transportando un armario, 1931. Moscú.

Branson DeCou nació el 20 de octubre de 1892 en Philadelphia, EE UU. Durante su época de estudiante en el Instituto de Tecnología Stevens comenzó a sentir fascinación por la fotografía.

Retrato de una vendedora callejera en un puesto de periódicos en Moscú, 1931.

Dejó la universidad un año después para embarcarse en lo que se convertiría en un viaje alrededor del mundo.

Escena callejera de gente haciendo cola para comprar comida, 1931. Moscú.

Cada diario de viaje estaba ilustrado con unas 150 dispositivas coloreadas a mano y las imágenes estaban sincronizadas con una música. Branson llamaba a sus espectáculos “Imágenes de sueños” y los anunciaba como una “nueva y fascinante forma de entretenimiento”.

Retrato de dos niños en las escaleras de la Biblioteca Lenin, 1931. Moscú.

Al regresar de sus viajes, Branson DeCou siempre volvía con miles de imágenes. Inventó un nuevo modo de mostrarlas, al que llamaba “diarios musicales de viaje.

Mujer con cubos de agua, cerca de Leningrado, 1931.

Sus obras cubrían todos los lugares del mundo, incluyendo imágenes de la incipiente Rusia soviética.

Granjeros delante de una casa, cerca de Leningrado, 1931.

En marzo de 1932 DeCou se casó en segundas nupcias con Elsie Vera Stanley, una compañera de la universidad. Durante los últimos nueve años de su vida hicieron incontables viajes y siguieron mostrando juntos sus diarios de viajes.

Niños junto a una casa de madera, cerca de Leningrado, 1931.

Branson DeCou murió a la edad de 49 años en casa de su madre, en Nueva Jersey, Estados Unidos.

Mujer y niño en la playa, 1931. Isla Yelaguin, San Petersburgo.

Iósif Stalin (centro) con Klim Voroshilov, un importante militar y político soviético (izquierda) y Mijaíl Kalinin, miembro desde 1926 del Politburó del Partido Comunista de la Unión Soviética e integrante del círculo íntimo de Stalin (derecha), 1931.
Retrato de un vendedor callejero de bebidas (kvas y mors), 1931. Moscú.
San Petersburgo, Avenida Nevski. Hombres bebiendo a la salida de una tienda, 1931.

Fotografías: Branson DeCou

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