Científicos rusos enseñan a perros a respirar bajo el agua

16 de agosto de 2016 Anna Tretiak, RBTH
Gracias a una nueva tecnología, los perros ya pueden respirar bajo el agua a una profundidad de hasta 500 m durante media hora. Se planea hacer uso de este invento para tareas de salvamento de tripulación de submarinos.
Dogs under water
Fuente:Panthermedia / Vostock-photo

Científicos rusos han empezado a testar la respiración líquida en perros, según informa Vitali Davídov, subdirector general de la Fundación para las Investigaciones del Futuro, la organización encargada de la financiación del experimento.

La respiración líquida permite llenar los pulmones de un líquido especial rico en oxígeno disuelto que penetra en la sangre. Se espera que este invento se use para tareas de salvamento de tripulación de submarinos a grandes profundidades. El líquido abastece al organismo con oxígeno y deberá facilitar a los submarinistas un ascenso más rápido a la superficie, evitando la aeroembolia (enfermedad típica de los buzos que aparece al ascender demasiado rápido desde la profundidad por un descenso brusco de la presión). Asimismo, los pilotos y astronautas también podrán hacer uso de esta tecnología.

“Vimos cómo metieron a un perro salchicha en un matraz grande cabeza abajo. En un primer momento pensamos que el animal se ahogaría, pero no fue así. Estuvo bajo agua durante 15 minutos —relata Ígor Cherniak en el periódico Rossiysskaya Gazeta. —Al parecer, los pulmones del perro se llenaron de un líquido rico en oxígeno, lo cual le permitió respirar bajo el agua. Cuando lo sacaron del agua, estaba un poco lánguido, según dicen, a causa de la hipotermia (y claro, digo yo que a quién le gustaría estar en un tarro de agua a la vista de todos), pero al cabo de unos minutos se recuperó totalmente.

El encargado de desarrollar esta tecnología es el Instituto Ruso de Investigación Científica de Medicina del Trabajo. En un principio experimentaron con ratas y otros animales de pequeño tamaño, y hace poco empezaron a probar con perros.

Se han creado hidrocámaras especiales de alta presión para los animales. Según Davídov, actualmente los perros pueden permanecer bajo el agua durante media hora a una profundidad de hasta 500 metros. Todos los animales se encuentran en buenas condiciones y han soportado la inmersión sin problemas.

El proyecto de respiración mediante líquido, según Vitali Davídov, ya se había puesto sobre la mesa hacía algunas décadas, pero por entonces no se le encontró un uso práctico. Hoy en día siguen surgiendo muchas cuestiones para los investigadores: hay que escoger los componentes del líquido, concluir cómo introducirlo y extraerlo del organismo y asegurar la salida del dióxido de carbono. Sin embargo, la tarea más importante es la de superar la barrera psicológica que supone respirar bajo el agua, pues esto conlleva en realidad ahogarse con líquido voluntariamente.

Basado en materiales de TASS y Rossíysskaya Gazeta.

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