Kasli, en los Montes Urales: El arte de esculpir en hierro

El historiador y experto en arquitectura William Brumfield nos descubre la belleza única este santuario de la metalurgia.

Kasli. Vista noroeste con el estanque de la fábrica y el gran lago Kasli (fondo). Casas con parcelas de jardín. Verano de 1909.

Aproximadamente a mitad de camino entre las ciudades de los Urales de Cheliábinsk y Ekaterimburgo se encuentra la ciudad fabril de Kasli, situada pintorescamente entre el gran lago Kasli y el lago Irtiash.

En 1909, el fotógrafo y químico ruso Serguéi Prokudin-Gorski visitó Kasli en su primer viaje a los montes Urales. El viaje fue parte de una ampliación de su proyecto de fotografiar la diversidad del Imperio Ruso a principios del siglo XX.

En mayo de ese año, el emperador Nicolás II invitó a Prokudin-Gorski a la residencia imperial de Tsárskoye Seló para que le mostrase sus imágenes de Rusia a través de un elaborado proyector. Tras esta presentación, el fotógrafo obtuvo el patrocinio de la corte imperial para continuar sus viajes, acelerando así el ritmo y el alcance del trabajo. En su viaje a los Urales, Prokudin-Gorski tomó vistas que abarcaban desde la naturaleza sin límites hasta las grandes fábricas en una vasta zona que se extendía desde Perm, pasando por Ekaterimburgo, hasta Cheliábinsk.

Kasli. Iglesia de la Ascensión, vista del suroeste. 14 de julio de 2003.

Los impresionantes panoramas de Prokudin-Gorski de Kasli, tomados desde el campanario de la Iglesia de la Dormición (sombra visible), muestran casas bien construidas con amplias parcelas de jardín.

Los comienzos de un imperio de hierro   

Fábrica de Kasli. Talleres para la producción de obras de hierro fundido. Verano de 1909.

El territorio alrededor de Kasli, incluyendo los lagos grande y pequeño, había sido tradicionalmente habitado por el pueblo Baskirio. El asentamiento de Kasli fue fundado en 1747 en tierras adquiridas por el mercader Jakob Korobkov para crear una fábrica de objetos de hierro. La región no sólo tenía ricos depósitos minerales y amplios bosques (talados para producir carbón para los hornos de fundición), sino también arena de alta calidad necesaria para formar moldes precisos y duraderos en los que dar forma al hierro fundido.      

La fábrica comenzó a producir arrabio y hierro fundido a finales del verano de 1749. Los productos se transportaban en carros al río Ufá, que conectaba con la cuenca del Volga, en el corazón de Rusia.

Tras un pleito por los derechos minerales, Korobkov vendió la empresa en 1751 a Nikita Demidov (1688-1758), hijo menor del anciano Nikita Demidov, patriarca fundador del clan metalúrgico más importante de Rusia. A través de compras realizadas a los baskirios locales, Nikita Demidov amplió los terrenos de la fábrica, que alcanzaron un tamaño mayor que la Bélgica contemporánea.

Oficina administrativa de la fábrica de Kasli. Al fondo, a la izquierda: talleres de la fábrica. 14 de julio de 2003.

Después de su muerte, la fábrica fue heredada por el cuarto de sus hijos, también Nikita, que murió sin haber dejado descendencia en 1804. Poco después, la fábrica de Kasli fue adquirida por el empresario de Ekaterimburgo Lev Rastorguev (1769-1823), cuya capacidad de gestión amplió considerablemente el potencial de la fábrica.

Un centro artístico

A principios del siglo XIX, las obras de Kasli (cuyos productos ya eran conocidos por su detalle y calidad) comenzaron a explorar los usos del hierro fundido como medio escultórico artístico bajo la dirección de Grigori Zotov, uno de los directores de fábrica más brillantes de los Urales. Durante este período la fábrica produjo elementos arquitectónicos de hierro, así como fundiciones de bronce.

La reputación de la fábrica de Kasli como centro artístico se vio reforzada por la contratación de graduados de la Academia Imperial de Arte como Mijaíl Kanaev y Nicholas Bach, que hicieron contribuciones fundamentales a una escuela de escultura de Kasli. La fábrica también se especializó en la reproducción de obras de Peter Klodt, uno de los escultores rusos más famosos del siglo XIX.

Fábrica de Kasli. Artesanos que trabajan con moldes de fundición de hierro. Verano de 1909.

Durante la segunda mitad del siglo XIX la fábrica alcanzó fama internacional y premios en exposiciones por sus piezas hechas en hierro fundido, incluyendo grandes estructuras independientes. El estilo escultórico de Kasli se caracterizó por un vivo juego de formas, a menudo con intrincados motivos decorativos. Las estatuas solían estar acabadas con una cobertura en negro carbón. Prokudin-Gorski fotografió a los maestros de Kasli trabajando, así como algunos ejemplos del arte creado en la fundición.

Diversidad religiosa

Kasli. Vista este desde el campanario de la Iglesia de la Dormición (después demolido). Casas con parcelas de jardín. Derecha: estanque de la fábrica. Fondo: Iglesia de San Nicolás (izquierda), Iglesia de la Ascensión. Verano de 1909.

La prosperidad de la fábrica de Kasli proporcionó los medios para la construcción de iglesias, de las cuales la más imponente fue la Iglesia de la Ascensión, diseñada por Ernst Sartorius, que fue el arquitecto principal del Territorio de Ekaterimburgo en 1840-46. Su diseño seguía de cerca el estilo ruso-bizantino creado por el arquitecto Constantino Thon y ampliamente promovido durante el reinado de Nicolás I. (La obra más notable de Thon fue la Catedral del Cristo Redentor en Moscú).

Iglesia de la Ascensión y campanario. Vista sur con la Puerta Santa. 14 de julio de 2003.

Las fachadas de la Iglesia de la Ascensión tienen tres segmentos con frontones rusos puntiagudos. La estructura está coronada con cinco cúpulas, y un alto campanario se eleva sobre un vestíbulo en el extremo oeste. La piedra angular de la Iglesia de la Ascensión se colocó en 1843, pero las obras importantes no comenzaron hasta 1848. La estructura básica de ladrillo estucado se completó en 1852.

Como es típico en la ortodoxia rusa, la iglesia tenía múltiples altares, el primero de los cuales, dedicado al profeta Elías, fue consagrado en el lado sur de la iglesia en 1852. Los altares dedicados a la Ascensión y al clérigo griego primitivo San Caralampio (en el lado norte) fueron consagrados en 1855. Los fondos para el gran proyecto procedían de ricos donantes locales y de un impuesto mensual de un rublo aplicado al salario de los trabajadores de la fábrica.

En 1858 se iniciaron los trabajos en una iglesia mucho más pequeña, la de San Nicolás, terminada en 1861. Debido a que su tamaño compacto podía calentarse más fácilmente en los duros inviernos rusos, sirvió como “iglesia de invierno” a su compañera mayor.

Este par de iglesias, con fachadas occidentales brillantemente iluminadas, aparece en tres de las vistas distantes de Prokudin-Gorski. Como demuestran sus fotografías, la imponente Iglesia de la Ascensión ocupa una posición dominante en la ciudad, en gran parte de madera. Mis fotografías tomadas unas nueve décadas después ofrecen una vista más cercana de esta monumental estructura del siglo XIX.

Iglesia de San Nicolás, vista noroeste. Cúpulas y campanario desmantelados en el período soviético, edificio convertido en club. Regresó a la Iglesia Ortodoxa en 1993. 14 de julio de 2003.

En el momento de la fotografía tomada por Prokudin-Gorski, Kasli tenía otras tres iglesias. La más antigua de ellas, dedicada a la Dormición, fue construida en 1777-85 por el joven Nikita Demidov. Su sitio había sido ocupado por una iglesia de madera que fue incendiada en el invierno de 1774 (junto con la mayor parte de Kasli) durante el frenesí destructivo que acompañó a la Rebelión de Pugachev, movimiento que asoló los Urales y la región central del Volga en 1773-74.

Kasli también tenía una importante comunidad de Viejos Creyentes, disidentes religiosos ortodoxos que se negaron a aceptar las reformas litúrgicas promulgadas por la iglesia oficial durante la segunda mitad del siglo XVII. Los Antiguos Creyentes eran valorados en las fábricas de los Urales por su ascetismo y su ética de trabajo. En 1852 consiguieron levantar su propia iglesia, también dedicada a la Dormición.

M. V. Golovanov. Ahora Museo de la Fábrica de Radio, Calle Soviética No. 28. 14 de julio de 2003.

Las cinco iglesias de Kasli fueron cerradas en 1930. La mayoría de ellas fueron arrasadas o perdieron componentes distintivos como cúpulas y campanarios. Afortunadamente, la Iglesia de la Ascensión no sufrió daños estructurales y fue reabierta en 1944, en tiempos de guerra, en el marco del acercamiento entre el régimen soviético y la Iglesia. La Iglesia Ortodoxa apoyó el esfuerzo bélico, y se observó que una iglesia que funcionaba bien llevaba a un aumento de la productividad de los trabajadores.

Cambiando el modo de vida    

Kasli. Vista norte con el gran lago Kasli. Verano de 1909. Serguéi Prokudin-Gorski

Los paisajes de Kasli están entre los más hermosos de Prokudin-Gorski. Hechos a la luz del atardecer, con sombras profundas, tienen un sinfín de detalles. En una fotografía, una casa de madera sobre unos cimientos de ladrillo encalado parece una fortaleza, con su techo de metal rojo de cuatro vertientes. El patio contiene cobertizos para cada necesidad, incluido el refugio para los animales que sostienen el hogar.

Kasli. Mansión y ala de Trutnev, calle Sverdlov. En primer plano a la derecha: troncos de abedul para la leña. 14 de julio de 2003.

El verde brillante de las parcelas de vegetales muestra las labores del cuidado de la col y las patatas, alimentos básicos. Estas fotografías nos dejan ver un microcosmos de la vida en estos asentamientos de fábricas de los Urales, rodeados de campos, bosques y con espacio ilimitado.

Kasli. Casa del pescadero Egor Trutnev. Construida en 1840. Puerta decorada con herrajes de Kasli. 14 de julio de 2003.

Con el estallido de la Primera Guerra Mundial y los subsiguientes trastornos revolucionarios, las tradiciones de Kasli desaparecieron en gran medida. Sólo en las décadas posteriores a la Segunda Guerra Mundial se reconstituyó gradualmente el estilo de vida allí seguido.

Cheliabinsk. Teatro Dramático Naum Orlov (1982). Entrada enmarcada con decoraciones de hierro fundido de Kasli. 12 de julio de 2003.

La Fundición de Kasli es ahora parte de la corporación global Mechel (con sede en Moscú), y su estatuaria de hierro fundido está de nuevo en demanda. Un ejemplo de ellos es la entrada principal del Teatro Dramático de Cheliábinsk (1973-82), que fotografié en 2002. Las figuras de fantasía parecen desafiar el peso del metal del que surgen.

Cementerio de Kasli. Terrenos para la sepultura acotados con una obra de hierro decorativo de Kasli. 14 de julio de 2003.

En los primeros años del siglo XX, el fotógrafo ruso Serguéi Prokudin-Gorski ideó un complejo proceso para hacer fotografías en color. Entre 1903 y 1916 viajó a través del Imperio ruso y tomó más de 2.000 fotografías con este proceso, que implicaba tres exposiciones en una placa de vidrio. En agosto de 1918, abandonó Rusia y finalmente se instaló en Francia con gran parte de su colección de negativos de vidrio. Tras su muerte en París en 1944, sus herederos vendieron la colección a la Biblioteca del Congreso. A principios del siglo XXI, la Biblioteca digitalizó la Colección Prokudin-Gorski y la puso gratuitamente a disposición del público mundial. Muchas webs rusas tienen ahora versiones de la colección. En 1986 el historiador arquitectónico y fotógrafo William Brumfield organizó la primera exposición de fotografías de Prokudin-Gorski en la Biblioteca del Congreso. Durante un período de trabajo en Rusia a partir de 1970, Brumfield ha fotografiado la mayoría de los sitios visitados por Prokudin-Gorski. Esta serie de artículos yuxtapondrá las fotos de Prokudin-Gorski de monumentos arquitectónicos con fotografías tomadas por Brumfield décadas más tarde.

Pincha aquí para leer sobre el monasterio Góritski, una barroca obra maestra que jugó un papel destacado en la historia de Rusia. 

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