¿Cómo viajar por Rusia sin saber ni una palabra de ruso?

Dustin Pfundheller
Este estadounidense ha explorado 70 regiones del país y nos comparte sus trucos. Cómo viajar sin saber nada de ruso y saber qué lugares debes evitar si eres un turista.

Dustin Pfundheller, un dentista de 33 años de edad de Florida, es una de las personas más viajeras del mundo. Ha estado en 236 países (incluyendo los 193 estados de la ONU). También ha logrado visitar Rusia seis veces entre 2013 y 2019, cubriendo 70 regiones y más de 100 ciudades. Nos cuenta sus secretos para viajar en el país más grande del mundo.

¿Quieres ver la verdadera Rusia? Ve a las regiones

La mayoría de los turistas se limitan a visitar Moscú, San Petersburgo y, tal vez, el lago Baikal, pero Dustin insiste en que Rusia ofrece lugares mucho más interesantes. Ha estado en 70 de las 85 regiones del país, excepto las más inaccesibles del este, como Kamchatka y Chukotka. “La primera vez estuve en Moscú y San Petersburgo; la siguiente, en Rusia Oriental y luego en Osetia del Norte y Osetia del Sur además de Chechenia; luego hice varios viajes por carretera con un coche de alquiler”, explicó a Russia Beyond.

En total, ha estado en más de 100 ciudades, incluyendo pequeños asentamientos y dice que los ha disfrutado todos. Estos son sus lugares favoritos:

Kaliningrado (este de Rusia),

Vladikavkaz (sur),

Vladivostok (Extremo Oriente),

Novosibirsk (Siberia),

Volgogrado (sur).

“La mayoría de la gente no se da cuenta de que viajar por Rusia puede ser muy asequible. Para la gente con poco presupuesto hay hostales baratos en todas las ciudades y la comida es increíble, mientras que la gasolina y los billetes de transporte también son baratos”, dice Dustin.

Recuerda, que algunas zonas son RESTRINGIDAS para extranjeros. Es más complicado adentrarse en estas áreas restringidas. Algunos lugares requieren un permiso especial para entrar. Se trata de zonas fronterizas, centros estratégicos e incluso algunos territorios de naturaleza prístina del norte de Rusia. Entre estos lugares se encuentran la península de Taymyr, la región de Chukotka, la mayor parte de Kamchatka, entre otros. Hay 18 regiones rusas con lugares restringidos.

Dustin no lo hizo y se metió en problemas cuando viajaba por Siberia.

“Intenté llegar a Rusia desde Mongolia a través de la frontera cerca de un pueblo de la República de Tuvá en un coche de alquiler.

Pero luego se enteró de que los estadounidenses no tienen permitido cruzar esa frontera. “Intenté atravesar las montañas, pero no me imaginé que necesitara un permiso para hacerlo. No había señales en inglés”, dijo Dustin.

“Así que terminé en una base militar rusa y todos los hombres que allí había nunca antes habían conocido a un estadounidense. Pero fueron amables conmigo, me dieron de comer y charlaron conmigo. Y sí, me hicieron muchas preguntas y me tomaron las huellas porque había ido a un lugar en el que necesita un permiso”. Le explicaron que la frontera solo estaba abierta a rusos y mongoles y que tenía que conducir mucho más lejos de lo esperado hasta el siguiente puesto de control para cruzar, en total unas 20 horas en lugar de las tres previstas.

¿No hablas ruso? No hay problema

Es cierto que la mayoría de los rusos no hablan inglés, especialmente fuera de las grandes ciudades. Pero, ¿es posible viajar sin guía? Sí, dice Dustin. “A veces me costaba encontrar mi hostal”, recuerda, “y solo podía mostrar una foto del lugar a un transeúnte y siempre me acompañaba hasta donde quería ir”.

En las cafeterías y restaurantes pedía los platos que otros pedían o simplemente señalaba las fotos, si es que había en el menú. “Los rusos pueden ser serviciales y acogedores, incluso cuando no hablan inglés”.

Conocer a los lugareños le ayudó muchas veces durante sus aventuras. “Descubrí que era seguro y divertido visitar todas las partes de Rusia. No hay muchos turistas estadounidenses que visiten lugares como Chechenia, pero eso hace que la visita sea aún mejor”, dijo, y añadió que no sólo estuvo en Grozni (la capital), sino también en las montañas y bosques cercanos. “La gente en Chechenia estaba emocionada por conocer a un estadounidense y me invitaron a cenar y otros rusos me llevaban a recorrer la ciudad”.

“Mientras viajaba por las ciudades rusas más pequeñas, seguí haciendo amigos rusos y me recordaron mucho a mi familia en mi estado natal de Wisconsin. Son iguales. Mis primos son de una pequeña ciudad y les encanta la caza y la pesca. Les encanta arreglar su automóvil, hacer viajes, hacer locuras tontas. Después de viajar por todo el mundo, descubrí que los rusos son los más parecidos a los de Wisconsin”, dijo Dustin.

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