8 cosas sorprendentes sobre Derbent, una de las ciudades más antiguas de Rusia… y del mundo (Fotos)

Serguéi Fomín
Una de las ciudades rusas más extraordinarias casi no tiene habitantes de etnia rusa. Derbent, sin embargo, tiene la fortaleza y la mezquita más antigua del país, y según la leyenda, la voz del mismísimo Alá podía escucharse en ella.

1. Fundada en el siglo VI a.C., Derbent, en el sur de la república de Daguestán, ha sido considerada durante mucho tiempo como la ciudad más antigua del país, al menos hasta la reunificación de Crimea con Rusia en 2014. Luego, Kerch, que fue fundada en el siglo VII a.C., se hizo con este puesto. Los residentes de Derbent, sin embargo, creen que su ciudad tiene más de 5.000 años de antigüedad.

2. En la antigüedad Derbent era conocida como las “Puertas del Caspio”. Debido a su posición estratégica en la costa del Caspio, encerrada entre las montañas y el mar, fue considerada un lugar clave de defensa para proteger al “civilizado Imperio persa” de las “salvajes hordas bárbaras del norte”.

3. Durante su historia centenaria, Derbent fue testigo de numerosas invasiones, y cambio de manos docenas de veces. Entre sus dueños estuvieron persas, árabes, turcos y mongoles. Desde 1813, la ciudad pertenece a Rusia.

4. Derbent tiene la fortaleza más antigua de Rusia. Narín-Kalá (“fortaleza soleada”, en turco) fue fundada en el siglo VI por los persas, cuando la ciudad estaba bajo el dominio del Imperio sasánida. Uno de los lugares más notables de la fortaleza, los restos de un lugar sagrado islámico para la realización de rituales, tiene el nombre de “Puertas del Día del Juicio”. Construidas en los siglos X y XI, se creía que eran un portal a otro mundo. Los místicos medievales estaban seguros de que Alá podía ser escuchado allí.

5. Algunos investigadores creen que la iglesia cristiana más antigua (siglo IV) también se encuentra en Derbent, en el territorio de la fortaleza de Narín-Kalá. Esta teoría, sin embargo, sigue creando dudas y exige más investigación arqueológica.

6. La mezquita de Juma, situada en Derbent, es la más antigua del país, así como en el territorio de la antigua Unión Soviética. Construida en el año 734, después de la toma de la ciudad por el Califato de los Omeyas, se convirtió en uno de los principales lugares desde los que el islam se extendió por lo que hoy es la moderna Rusia. Aunque se trata de una mezquita chiita, también se puede encontrar rezando en ella a seguidores de la tradición sunita

7. Hoy en día, más de 60 nacionalidades conviven en Derbent. Sorprendentemente, sólo el 3,5% de los 124.000 residentes son rusos. Los mayores grupos étnicos son los lezguinos (33%), los azerbaiyanos (32%) y los tabasaranos (15%).

8. Situada no lejos de la frontera de Azerbaiyán, Derbent es la ciudad más meridional de Rusia. El otoño aquí es cálido, el invierno es corto y suave, y sólo el mar Caspio salva a la gente del agotador calor del verano.

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