Tesoros de la Unesco en Siberia

Fuente:shutterstock

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El programa de Patrimonio Mundial de la Unesco busca preservar monumentos naturales y culturales de importancia global. Siberia cuenta con varios lugares que han entrado en esta lista. El lago Baikal es el más famoso.

Lago Baikal (1996)


 Se trata de la mayor reserva de agua dulce del mundo y es una elección obvia. El lago más profundo del mundo, con 1.642 metros, también es uno de los más claros y antiguos, algunos científicos estiman que se formó hace 25 millones de años. Situado en un valle, el Baikalcrece activamente a una velocidad de 1-2 centímetros al año y por superficie es el séptimo más grande del mundo, contiene más agua que los cinco Grandes Lagos de EE UU juntos.

La gran e inusual biodiversidad del lago Baikal es su carta de presentación. Miles de especies de animales y plantes viven en el propio lago o en sus alrededores y muchas de ellas no se pueden encontrar en otros lugares de la tierra. La lista incluye focas, peces transparentes e invertebrados como gusanos, crustáceos y plancton o caracoles. Entre los habitantes endémicos más famosos se encuentran la foca del Baikal, una extraña especie de agua dulce; el omul, un pez blanco que se prepara ahumado y está directamente asociado al lago y el esturión del Baikal, una especie en peligro de extinción que vive en las costa norte. 

Cómo llegar: Por avión o tren desde Irkutsk o Ulán-Udé. La distancia más corta desde Irkutsk al lago es de 65 km; Ulán-Udé está a unos 250 km. Es fácil llegar desde cualquiera de las dos ciudades en autobús o taxi.

La meseta de Putorana (2010)


 Situado a 100 km al norte del Círculo Polar Ártico, en el extremo noroccidental de la meseta central de Siberia, en el territorio de Krasnoyarsk, la meseta de Putorana ofrece un prístino paisaje norteño de taiga, tundra y desierto ártico. Cuenta con ecosistemas árticos y subárticos en un lugar relativamente aislado de montañas. El área cuenta con 25.000 lagos (la segunda mayor concentración de agua dulce de Rusia tras el lago Baikal), profundos cañones, ríos de agua helada, miles de cascadas y construcciones naturales similares a los fiordos.

 Por este territorio pasa una de las mayores rutas de migración de renos y además acoge a la oveja de las nieves de Putorana, que tiene grandes cuernos, se trata de una subespecie aislada de oveja de las montañas. Sin apenas infraestructura humana, el asentamiento más cercano está a cientos de kilómetros, la meseta de Putorana se incluyó en la lista de la Unesco porque contiene una gran de biodiversidad de plantas en el Ártico.

  Cómo llegar: Este territorio se administra desde la ciudad industrial de Norilsk, que se encuentra a 200 km al oeste de la meseta. No sorprenderá decir que es complicado llegar hasta allí, pero no imposible. Es necesario obtener permisos y un guía, así como hacer, por lo menos, un viaje en helicóptero. En la siguiente página web (en inglés) se explican posible rutas y obstáculos.

 La cuenca del Uvs Nuur (2003)


Este lugar es parte un gran grupo de cuencas que hay distribuidas a lo largo de Asia Central. La de Uvs Nuur es la única que se encuentra en Rusia. Básicamente, es el lugar en el que la parte más al sur de la taiga se une con la parte norte de las dunas del desierto. Este lago hueco altamente salado es un vestigio de un enorme mar de agua salada que cubría un área mucho mayor hace miles de años. Actualmente las fronteras las comparten la república de Tuvá, en el sur de Siberia y Mongolia, donde está situado cerca del 90% del lago.

Con trazos de la estepa y el desierto, esta área contiene una gran biodiversidad. Hay bosques de hoja caduca, coníferas y llanuras aluviales así como vestigios de glaciares. Se trata de una de las líneas divisorias de agua más grandes e intactas de Asia Central y cuenta con alrededor de 40.000 lugares arqueológicos que muestran la historia de las tribus nómadas que vivían en la estepa. Las temperaturas pueden llegar a fluctuar 100 grados en un año caluroso. A pesar de las duras condiciones hay más de 100 especies de pájaros y el leopardo de las nieves, que está en peligro de extinción. El argali (un carnero asiático) y el íbice siberiano son también especies habituales aquí.  

 Cómo llegar: Kyzyl, la capital regional, tiene un pequeño aeropuerto, pero quizá sea mejor tomar un tren o un avión hasta Krasnoyarsk o Arbakan y desde allí ir es autobús o taxi hasta Kyzyl y después organizar un viaje al lago con un guía o en un taxi.

 

 Las montañas doradas de Altái (1998)

Uno de los lugares más pintorescos de Rusia, las montañas de Altái, cuentan con una fuente que une Asia Central y el océano Ártico, el río Ob, que comienza aquí su viaje al norte. Hay gran cantidad de paisajes diferentes, incluyendo la taiga montañosa, la estepa, lagos, valles y praderas montañosas. Cuenta con cerca de 1.500 glaciares, resultado de haber sobrevivido a cinco periodos glaciares diferentes. La vida animal también es aquí abundante y diversa, con más de 70 especies únicas de mamíferos y 300 especies de pájaros. 

Esta área se convirtió en parte del Imperio ruso a mediados del siglo XVII, aunque ha estado habitada desde hace más de un millón de años. Hay yacimientos paleolíticos cerca de la ciudad de Gorno-Altaisk, la mayor ciudad de la zona. El territorio está escasamente poblado por rusos y la población local de Altái, un grupo de hablar túrquica que ha vivido tradicionalmente de la ganadería, la agricultura y la caza.

 Cómo llegar: Gorno-Altaisk tiene un pequeño aeropuerto que conecta con Moscú, Novosibirsk y Krasnoyarsk. Puede consultar los horarios aquí. También es posible llegar hasta Novosibirsk y tomar allí un autobús o un taxi.

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