Roscosmos lucha contra los fallos en la producción de naves espaciales

La agencia espacial retira motores tras detectar errores.

La agencia espacial retira motores tras detectar errores.

Serguéi Kazak/RIA Novosti
Por segunda vez en dos meses, en Rusia se ha detectado un fallo en la producción de motores para lanzaderas espaciales. La corporación espacial Roscosmos ha retirado todos los motores sospechosos de tener fallos para volver a examinarlos: esto podría provocar que algunos lanzamientos espaciales rusos se aplacen medio año.

Una prueba de motores para lanzaderas Protón-M (que se utilizan, entre otras cosas, para el transporte de cargamentos a la Estación Espacial Internacional) ha revelado fallos de producción, según informaba el 25 de enero Kommersant. El examen ha revelado que en la fabricación de los motores se han utilizado materiales inadecuados que no contienen metales nobles y, por lo tanto, son menos resistentes al calor de lo establecido.

La corporación estatal Roskosmos ha cancelado todos los lanzamientos de Protón-M y ha enviado sus motores de vuelta a la fábrica para que se vuelvan a examinar.

Problemas con los motores

Iván Moiséyev, director del Instituto de Política Espacial, opina que la medida tomada por Roscosmos es un paso lógico. “El motor de un cohete funciona a unas temperaturas a las que la mayoría de materiales se funden y utiliza un sistema de refrigeración muy complejo —declara Moiséyev a RBTH—. La detección de casos, aunque sean aislados, de utilización de materiales inadecuados puede suponer un peligro para las lanzaderas”.

Este no es el primer caso de problemas en los motores de las lanzaderas rusas. El 1 de diciembre de 2016, debido a un fallo del motor de la lanzadera, Rusia perdió un carguero espacial Progress MS-04. El motor de la nave tipo Soyuz-U, que dejó de funcionar a una altitud de 192 kilómetros, se fabricó en la misma planta que los de las naves Protón: la Fábrica Mecánica de Vorónezh (VMZ por sus siglas en ruso).

Según una prueba pericial, la responsabilidad del accidente de la nave Progress fue de la fábrica VMZ, su director general dimitió y las naves Soyuz-U fueron retiradas para someterlas a un nuevo examen. “En estos casos se crea una comisión para determinar las posibles causas de la avería y hasta que el asunto no esté resuelto los cohetes no se lanzarán”, aclara Iván Moiséyev.

Los lanzamientos se posponen

Los representantes de Roscosmos declararon que estaban llevando a cabo “una verificación integral de la calidad de la producción”, incluidos “algunos parámetros que no se han estudiado durante décadas”. Esto se extiende también a la comprobación de los motores fabricados en VMZ. Según Iván Moiséyev, el plazo previsto para el examen de los motores de los Protón es de medio año. Durante este tiempo no se llevará a cabo ningún lanzamiento.

“Cuando se retira un motor no solo se comprobará la razón por la que se ha retirado, sino también otras partes débiles — comenta el experto a RBTH —. En cualquier caso, es un proceso lento”. Por lo tanto, el próximo lanzamiento de naves Protón no será posible hasta principios del verano. Según Kommersant, de los 27 lanzamientos programados para el año 2017, al menos ocho corresponden a este tipo de naves.

El plazo de las pruebas no se ha determinado

Iván Moiséyev señala que cada lanzamiento está configurado específicamente para un tipo de nave y capacidad de carga, por lo que los modelos Protón no se podrán sustituir por otras lanzaderas. En una entrevista para KommersantFM, el representante oficial de Roskosmos Ígor Burenkov reconocía que la corporación sufrirá pérdidas económicas debido a la cancelación de los lanzamientos (incluidos los vuelos comerciales), pero que su prioridad es resolver la causa de los fallos en tierra”. El programa de lanzamientos se rectificará durante las próximas semanas.

El examen de los motores de las lanzaderas Protón en VMZ lo llevará a cabo la organización de producción y desarrollo Energomash. Su director general, Ígor Arbúzov, informa a Kommersant que en el grupo de empresas Energomash se encuentra el desarrollador de motores para Protón KB Jimavtomatika, por lo que los especialistas de su grupo conocen al detalle las características técnicas de los motores y podrán cumplir a la perfección su tarea de controlar la calidad técnica de la producción.

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