Preguntas y respuestas básicas sobre el centro nuclear en Bolivia

Preguntas y respuestas básicas sobre el centro nuclear en Bolivia.

Preguntas y respuestas básicas sobre el centro nuclear en Bolivia.

Serguéi Fadeichev/TASS
Luis Echávarri, exdirector general de la Agencia de Energía Nuclear de la OCDE explica las cuestiones básicas del funcionamiento del centro de El Alto.

Factor en la modernización y el desarrollo tecnológico del país

El Centro de Investigación y Tecnología nuclear que el gobierno boliviano está construyendo en El Alto tendrá un gran peso en Bolivia. Contará con varias instalaciones nucleares, como un reactor experimental de baja potencia (0,2 MW), muy distinto en sus características a una central nuclear. En El Alto también se instalará un equipo de rayos gamma, un ciclotrón y otra infraestructura para llevar a cabo tareas de investigación y de formación de estudiantes y profesores como especialistas en el ámbito de la física nuclear.

A qué se dedicará el centro

Las tareas del centro irán cambiando, ya que su función será apoyar el desarrollo de la investigación en el campo de la física nuclear. Una de las tareas prioritarias será la producción de isótopos de uso médico: debido al incremento de la esperanza de vida de la población ha aumentado el número de enfermos de cáncer y enfermedades cardiovasculares. Los isótopos pueden contribuir al diagnóstico temprano de estas enfermedades y a su tratamiento. El centro permitirá irradiar productos alimentarios y semillas para extender su conservación. Además, podrán analizarse elementos como el suelo o el agua para detectar la presencia de metales pesados y su ubicación. Todo esto ayudará, en muchos aspectos, al desarrollo de Bolivia.

El centro se construirá con tecnologías rusas. Después de valorar distintos proyectos, el gobierno ha decidido que será la empresa rusa Rosatom la que se encargará de la construcción del centro. En la actualidad en el mundo existen muy pocas compañías capaces de construir un centro con estas características.

La experiencia rusa

Rosatom es una empresa líder mundial en la creación de este tipo de centros con reactores experimentales. La corporación ha construido más de 130 reactores experimentales con tecnologías rusas, más de 20 de ellas en el extranjero. La experiencia rusa es un factor altamente considerable, ya que en este momento en el país operan 52 reactores experimentales. En EE UU existen 40, en China 15, y países como Francia o Alemania poseen 10 reactores de este tipo. Como vemos, los especialistas rusos acumulan la mayor experiencia de todos.

La seguridad del centro

Muchos reactores experimentales parecidos al que se construirá en El Alto se encuentran en universidades. Esto significa que, desde el punto de vista de la seguridad, no tienen ningún efecto perjudicial en la salud de las personas. De este modo, no hay que preocuparse por los asuntos de la seguridad nuclear ni es correcto comparar el reactor con una central nuclear, ya que estos dos tipos de instalaciones no tienen nada en común.

Para la construcción del centro se ha llevado a cabo un examen del territorio y se han tenido en cuenta todas las circunstancias necesarias. Además, se han celebrado audiencias para escuchar la opinión de la gente que considera que la construcción del centro puede afectarles y para responder a sus preguntas. El gobierno boliviano ha mostrado una gran profesionalidad a la hora de evaluar las instalaciones y el impacto que estas pueden tener sobre el territorio donde se construirán.

La modernización del país

En el futuro en este centro trabajarán gran cantidad de científicos y especialistas en investigaciones que contribuirán al desarrollo de la medicina, la industria y la educación en Bolivia. Estos ámbitos conforman una base extremadamente importante para la modernización del país. La influencia del centro no se limitará a la actividad desarrollada dentro de las instalaciones. Como es sabido, el nivel de vida de la población depende en gran medida de la capacidad del país de aplicar sus conocimientos económicos, es decir, los conocimientos que se utilizan para mejorar el estado económico y social de las personas e incrementar el nivel y la esperanza de vida. La construcción del centro será una medida decisiva para modernizar el país y contribuirá considerablemente al desarrollo de Bolivia hasta el nivel de los países en los que ya existen este tipo de instalaciones, mejorando la vida de todos sus ciudadanos.